Une nouvelle force de la nature remodèle la planète

Le scientifique Earl Ellis a compilé des recherches interdisciplinaires pour illustrer comment les pratiques culturelles humaines ont historiquement permis la transformation des écosystèmes, allant de l'utilisation du feu au développement de chaînes d'approvisionnement mondiales. En soulignant les défis environnementaux de l'Anthropocène, tels que le changement climatique et la perte de biodiversité, Ellis appelle à tirer parti des capacités sociales et culturelles de la société humaine vers une coexistence durable avec la nature, en mettant l'accent sur la coopération et en réinventant notre relation avec l'environnement pour une meilleure avenir.

Rassemblant une gamme d'études interdisciplinaires couvrant l'archéologie, l'écologie, l'anthropologie et la théorie de l'évolution, Earl Ellis, professeur de géographie et d'écosystèmes à l'Université du Maryland-Comté de Baltimore, explique l'évolution des pratiques culturelles qui ont permis aux sociétés de développer des capacités sans précédent pour développer et transformer les écosystèmes qu’ils soutiennent.

De l’utilisation du feu pour cuire les aliments et gérer la végétation aux technologies et institutions qui soutiennent l’agriculture intensive, en passant par des sociétés de plus en plus urbaines et des chaînes d’approvisionnement mondiales s’étendant à travers la planète, les sociétés humaines ont développé les capacités sociales, culturelles et écologiques nécessaires pour remodeler la planète. et prospèrent dans le processus.

Ellis est un scientifique de premier plan qui étudie l'Anthropocène, l'époque géologique actuelle définie par la transformation humaine de la planète. Il est le fondateur et directeur du Laboratoire d'Anthropologie, qui étudie les relations entre les sociétés humaines et les écosystèmes à l'échelle locale et planétaire dans le but d'orienter des relations humaines plus durables avec la biosphère. Il est actuellement chercheur invité à l'Oxford Martin School, où il a récemment présenté ses travaux sur les opportunités de l'Anthropocène.

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Vers un avenir meilleur

Alors que les sociétés humaines ont acquis des capacités sans précédent pour améliorer la qualité et la longévité de la vie humaine, Ellis montre que les conséquences involontaires de ces développements ont été généralement négatives pour le reste de la vie sur Terre, du changement climatique à… Classer l’extinction à une pollution de plus en plus répandue. Ces défis environnementaux dévastateurs de l’Anthropocène nécessitent des mesures si nous voulons assurer un avenir meilleur aux humains et au reste de la nature.

Cependant, comme le montre Ellis, décrire l’Anthropocène comme une crise environnementale ignore ses messages les plus importants. Lorsque les gens travaillent ensemble, ils peuvent réellement améliorer le monde. L’urgence des défis environnementaux planétaires d’aujourd’hui ne signifie pas que les récits de crise écologique, de frontières et d’effondrement seront plus efficaces pour rassembler les gens pour façonner un avenir meilleur. Les efforts visant à façonner un avenir meilleur à long terme nécessitent qu’ils exploitent les capacités sociales sans précédent des sociétés humaines et permettent leur application à travers des aspirations humaines largement partagées.

Connectez-vous les uns aux autres et à la nature

Ellis évalue les limites des sciences naturelles pour prédire et gérer avec succès des changements transformateurs sans précédent dans les sociétés, les environnements et les interactions qui incarnent la condition anthropocène. Au lieu de cela, les capacités qui ont toujours permis aux sociétés humaines de survivre et même de prospérer dans des conditions environnementales difficiles sont sociales et culturelles, fondées sur des institutions, des pratiques et des récits qui permettent des efforts de coopération pour soutenir le bien commun. Si nous voulons un avenir meilleur pour le reste de la nature, ces capacités sociales et culturelles doivent être élargies pour inclure la vie en dehors des sociétés humaines.

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« Réaffirmer les relations de parenté entre tous les êtres vivants – nos ancêtres évolutifs communs – est un début, associé à de nouvelles façons de connecter les gens et la nature, de la télédétection aux webcams, en passant par les applications naturelles, les réserves de conservation communautaires, les réseaux de sentiers, l'écotourisme », Ellis partage. « Les aspirations à un avenir meilleur doivent faire la paix avec le passé en restaurant la souveraineté autochtone et traditionnelle sur les terres et les eaux. »

Ellis affirme que les capacités sociétales nécessaires pour façonner un avenir bien meilleur que celui qu’elles façonnent actuellement sont en place depuis des décennies. La clé pour les mettre en œuvre est de catalyser leur mise en œuvre en sensibilisant davantage le public au fait que ces capacités non seulement existent, mais peuvent être mises en œuvre avec succès grâce à la puissance planétaire sans précédent de nos aspirations humaines communes à vivre dans un monde meilleur.

Référence : « Les arguments en faveur de l'Anthropocène : évolution à travers les transformations sociales et environnementales » par Earl C. Ellis, 1er janvier 2024, Transactions philosophiques de la Royal Society b.
est ce que je: 10.1098/rstb.2022.0255

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