Une paire de galaxies brille dans une nouvelle image de Webb, les télescopes Hubble

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Lorsque les astronomes combinent les pouvoirs d’observation du télescope spatial James Webb et du télescope spatial Hubble, ils capturent des images plus détaillées de l’univers.

La nouvelle image montrant une paire de galaxies, partagée par la NASA mercredi, est le résultat surprenant de l’utilisation des données des deux observatoires spatiaux.

Les deux télescopes ont contribué à des observations sur différentes longueurs d’onde de lumière. Webb peut détecter la lumière infrarouge, qui est invisible à l’œil humain, tandis que Hubble a la capacité d’observer les deux galaxies en lumière visible ainsi qu’en lumière ultraviolette. Le duo d’une galaxie elliptique et d’une galaxie spirale est connu sous le nom de VV 191, Il est situé à 700 millions d’années-lumière de la Terre.

« Nous avons obtenu plus que prévu en combinant les données du télescope spatial James Webb de la NASA et du télescope spatial Hubble de la NASA ! » Webb a écrit un scientifique interdisciplinaire et professeur régent à l’Arizona State University Roger Windhurst Blog de la NASA.

« Les nouvelles données de Webb nous ont permis de tracer la lumière émise par la galaxie elliptique blanche brillante, à gauche, à travers la galaxie spirale à droite – et de déterminer les effets de la poussière interstellaire dans la galaxie spirale. … Les données dans le proche infrarouge de Webb montrent également nous les bras spiraux. La galaxie la plus haute et très poussiéreuse est beaucoup plus détaillée, donnant aux bras une apparence qui se chevauche avec le renflement central de la galaxie elliptique blanche brillante sur la gauche.

L’image est un des premiers résultats du soi-disant programme de surveillance Régions extragalactiques clés pour la réionisation et la science des lentilles, ou PEARLS, par Webb Telescope, qui n’a pas encore fait l’objet d’un processus d’examen par les pairs. L’étude a été soumise à l’Astrophysical Journal.

Les scientifiques ont choisi la paire galactique parmi près de 2 000 candidats identifiés par des volontaires scientifiques citoyens du Galaxy Zoo. Ces minuscules galaxies, qui semblent très proches les unes des autres, n’interagissent pas entre elles, mais elles permettent aux chercheurs de suivre et de comparer la poussière galactique.

« Il est important de comprendre où se trouve la poussière dans les galaxies, car la poussière modifie la luminosité et les couleurs qui apparaissent sur les images des galaxies », a écrit Windhurst. « Les grains de poussière sont en partie responsables de la formation de nouvelles étoiles et planètes, nous nous efforçons donc toujours de déterminer leur présence pour des études ultérieures. »

Mais un examen plus approfondi de cette paire galactique n’est pas la seule merveille céleste révélée dans cette image composite. D’autres galaxies apparaissent également derrière la paire, et l’un de ces points lumineux a conduit à une deuxième découverte dans la nouvelle image. Ce phénomène, appelé lentille gravitationnelle, se produit lorsque les galaxies du premier plan agissent comme une loupe pour les objets derrière elles.

Les scientifiques ont utilisé la même technique pour La première photo de Webb a été publiée en juillet. Selon la NASA, le télescope spatial « a fourni l’image infrarouge la plus profonde et la plus précise de l’univers lointain à ce jour ».

Au-dessus de la galaxie elliptique blanche à gauche se trouve un léger arc rouge, et c’est en fait une galaxie très éloignée. La gravité de la galaxie elliptique au premier plan dévie la lumière de la galaxie la plus externe. La distorsion fait également réapparaître la galaxie lointaine sous la forme d’un point rouge en bas à droite de la galaxie elliptique.

Les images de la galaxie lointaine sont trop faibles pour être reconnues dans les données de Hubble, mais elles sont clairement visibles dans l’observation proche infrarouge de Webb.

« Des simulations de galaxies à lentilles gravitationnelles comme celle-ci nous aident à reconstruire la quantité de masse dans les étoiles individuelles, ainsi que la quantité de matière noire au cœur de cette galaxie », a écrit Windhurst.

Il a ajouté qu’en plus des informations que les astronomes reçoivent sur VV 191, cet arrière-plan de l’image de Webb fait allusion à des mystères plus profonds dans l’univers qui n’ont pas encore été révélés. « Deux spirales incomplètes dans le coin supérieur gauche de la galaxie elliptique ont des tailles apparentes similaires, mais apparaissent de couleurs très différentes. L’une est probablement très poussiéreuse et l’autre très éloignée, mais nous – ou d’autres astronomes – devons faire connaître les données. sous forme de spectres pour déterminer lequel est lequel.

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