Une partie rocheuse a été trouvée dans le champ qui se transforme en une ancienne météorite vieille de 4,6 milliards d’années

Un petit morceau de roche trouvé dans un champ du Gloucestershire, au Royaume-Uni, peut ne pas sembler grand-chose aux passants occasionnels, mais il pourrait contenir des informations vitales sur la formation du système solaire – et les origines de la vie elle-même.

C’est parce qu’il ne s’est pas formé ici sur Terre, mais est plutôt descendu de quelque part en dehors de l’orbite Mars. Lancé par des interactions gravitationnelles ou une collision entre astéroïdes, le fragment a basculé à travers une vaste étendue d’espace et a fini par traverser notre atmosphère pour atterrir sur Terre sous forme de météorites.

Cependant, ce qui est connu sous le nom de météorite de Winchcombe n’est peut-être pas une météorite ordinaire. Les scientifiques mènent actuellement des analyses pour déterminer sa composition, dans l’espoir d’en savoir plus sur sa source et sur la façon dont il s’est formé.

“La structure interne est cassante et lâchement liée, poreuse avec des fissures et des crevasses,” Microscope Sean Fowler a dit de l’Université de Loughborough au Royaume-Uni.

“Il ne semble pas avoir subi de métamorphose thermique, ce qui signifie qu’il était là, après Mars, intact, depuis avant la création de l’une des planètes, ce qui signifie que nous avons une rare opportunité d’examiner un morceau de notre passé primordial.”

petite partie, partie de le même météore qui – qui Tombé à Winckcombe En mars, il a environ 4,6 milliards d’années, soit à peu près le même âge que le système solaire. Cela signifie qu’ils se sont formés à partir du même nuage de poussière et de gaz qui a donné naissance au Soleil et aux planètes.

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Alors que les planètes du système solaire ont depuis subi des événements et des transformations importants, la météorite du Gloucestershire s’est quelque peu balancée sans être dérangée dans son astéroïde Ceinture entre Mars et Jupiter. Sa coupe ample signifiait qu’il n’était pas stressé par les accidents fréquents.

Ceci, jusqu’à ce qu’il atterrisse sur l’Angleterre. Son arrivée a fait sensation : non seulement elle a été la première météorite à être récupérée sur le continent depuis 30 ans, mais il s’est avéré qu’il s’agissait d’une espèce rare, connue sous le nom de chondrite carbonée.

Cela signifie qu’il s’agit d’une météorite rocheuse qui, plutôt que de fer, se compose principalement de carbone et de silicium. Ces matériaux sont moins susceptibles de résister aux rigueurs de l’entrée atmosphérique que les roches ferreuses; C’est pourquoi les chondrites carbonées sont rares.

Le morceau noir de roche spatiale subira une série d’analyses, notamment la microscopie électronique, la spectroscopie sismique et la diffraction des rayons X. Ces techniques aideront à révéler la structure physique de la roche, ainsi que de quoi elle est faite. Nous savons déjà peu de choses, mais les scientifiques recherchent des détails cachés.

“La majeure partie de la météorite est composée de minéraux tels que l’olivine et les phyllosilicates, avec d’autres inclusions minérales appelées chondres”, Fowler a dit.

“Mais la composition ne ressemble à rien de ce que vous pourriez trouver ici sur Terre et probablement pas à toutes les autres météorites que nous avons trouvées – elle a probablement une composition chimique ou physique auparavant inconnue qui n’a jamais été vue auparavant dans d’autres échantillons de météorites enregistrés.”

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Moins de cinq pour cent de toutes les météorites récupérées sur Terre sont des chondrites carbonées, mais elles sont très demandées : elles sont riches en matière organique, et les scientifiques pensent qu’elles peuvent contenir des indices sur les origines de la matière organique ici sur Terre.

autre comme Morceaux de roches spatiales Il a fourni des indices alléchants sur les origines des éléments constitutifs de la vie, ainsi que sur l’eau, mais avec si peu de choses à étudier, les chercheurs en veulent plus.

“Les chondrites de carbone contiennent des composés organiques, notamment des acides aminés, que l’on trouve dans tous les êtres vivants”, L’astrochimiste Derek Robson a déclaré : De l’Eastern Astrophysical Research Organisation (EAARO), qui a trouvé la météorite.

“Être capable d’identifier et de confirmer la présence de tels composés à partir d’une substance qui existait avant la naissance de la Terre serait une étape importante pour comprendre comment la vie a commencé.”

L’analyse de l’équipe est en cours.

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