Une percée a été réalisée qui pourrait conduire à la renaissance du mammouth laineux

Les mammouths laineux peuvent à nouveau parcourir la Terre.

C'est l'objectif de Colossal Biosciences, qui a annoncé mercredi une avancée majeure dans sa mission visant à faire revivre cet animal de 6 tonnes et 16 pieds de haut de l'extinction.

La société basée à Dallas a déclaré avoir créé une lignée de cellules souches provenant d'un éléphant d'Asie, dans l'espoir de ramener une créature qui ressemble étrangement à un mammouth laineux, selon des informations.

« C'est probablement l'étape la plus importante dans les premières étapes de ce projet », a déclaré George Church, généticien, co-fondateur de l'entreprise et professeur à Harvard. Selon NPR.


Les mammouths laineux peuvent à nouveau parcourir la Terre. Shutterstock/Pavel Masychev

Le mammouth laineux a suivi le chemin du dodo il y a environ 4 000 ans et, même si l'entreprise ne ramènera pas exactement la même espèce, elle produira un animal présentant des caractéristiques similaires, comme un épais manteau de fourrure et beaucoup de graisse pour résister aux températures glaciales.

« Il marchera comme un mammouth laineux, lui ressemblera et sonnera comme tel, mais plus important encore, il pourra vivre dans le même écosystème qui avait été abandonné après l'extinction du mammouth », a déclaré la société. Il a dit.

L'objectif de l'entreprise, aussi noble soit-il, est à terme de modifier génétiquement le noyau d'une cellule souche avec des gènes de mammouth, puis de le combiner avec un œuf d'éléphant. Le Washington Post a rapporté. Le fœtus est ensuite placé chez la mère porteuse de l'éléphant, qui, espérons-le, donnera naissance.

Mais tout le monde n’est pas conscient du but de Colossal.

Tout éléphant vivant qui donne naissance à un nouveau mammouth sera confronté à au moins un certain niveau de souffrance, a prévenu Tory Herridge, paléontologue à l'Université de Sheffield en Angleterre.

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« Combien d'éléphants morts sommes-nous prêts à affronter pour obtenir un seul morceau de laine », a-t-elle déclaré au Washington Post.


Le co-fondateur George Church affirme que cette décision constitue une avancée majeure.
Le co-fondateur George Church affirme que cette décision constitue une avancée majeure.

Un autre scientifique l’a carrément qualifié d’« irresponsable ».

« Qu'est-ce que tu vas retirer de ça? » Carl Flessa, professeur de géosciences à l'Université de l'Arizona, a déclaré à NPR :

« Tout d'abord, je pense que vous allez avoir un spectacle un peu bizarre dans un zoo quelque part. Et puis, si vous deviez relâcher un troupeau dans la toundra arctique, ce troupeau se dirigerait-il vers une seconde extinction dans le face au réchauffement climatique ? »

Colossal a insisté sur le fait qu'elle aimerait éventuellement utiliser des utérus artificiels si tout se passe comme prévu, selon le Washington Post.

La société a également fait valoir que le retour des mammouths laineux pourrait en fait aider à lutter contre le changement climatique, car les troupeaux itinérants pourraient ralentir le dégel du permafrost – une couche gelée de la Terre – qui permet au carbone nocif pour l’atmosphère de s’échapper dans l’air, a rapporté le Washington Post.

« Il y a de nombreuses raisons de ramener cet environnement à ce qu'il était », a déclaré Church, selon le média. « C'est la clé qui manque. »

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