Une super tempête solaire a secoué la Terre en 1872. C’est plus courant qu’on ne le pense.

Vers 23 h 30, le 4 février 1872, le ciel au-dessus de Jacobabad s’éclaira soudainement, comme si un portail vers le ciel s’était ouvert. Un passant a regardé avec étonnement et horreur un chien de compagnie s’immobiliser puis trembler. La lueur divine est passée du rouge au bleu vif en passant par le violet foncé, jusqu’au matin.

Un mystérieux défaut dans les câbles de communication électriques En Méditerranée, autour de Lisbonne, Gibraltar, Londres et en Inde. Des opérateurs télégraphiques confus au Caire ont signalé des problèmes pour envoyer des messages à Khartoum. Un message entrant demandait quelle était la grande lueur rouge à l’horizon : s’agissait-il d’un incendie ou d’une explosion lointaine ?

La source se trouvait en réalité à 90 millions de kilomètres. Une vague de particules provenant de notre Soleil ardent a bombardé la haute atmosphère terrestre, générant une tempête géomagnétique qui a strié le ciel et détruit les systèmes électriques.

maintenant, Affiche les données nouvellement découvertes Cet événement, survenu en février 1872, fait partie des trois plus grandes tempêtes géomagnétiques jamais frappées sur Terre. Les résultats révèlent que ces grands événements – les super tempêtes géomagnétiques – sont plus fréquents que ce que les chercheurs pensaient auparavant, posant un risque important s’ils frappent la société actuelle, chargée de technologie.

« L’intensité de la tempête géomagnétique solaire était très importante et probablement l’une des plus importantes », a déclaré Hisashi Hayakawa, auteur principal de l’étude. « Une tempête géomagnétique aussi puissante détruirait complètement la civilisation moderne. »

Des tempêtes hors du commun

La tempête géomagnétique la plus puissante serait l’événement de Carrington de septembre 1859, du nom de l’astronome britannique qui a contribué à sa mise en évidence. La tempête a apporté des lumières brillantes, ou aurores, à Tahiti, une grande surprise car la plupart des aurores sont regroupées autour des pôles de la Terre. Les surtensions électriques ont paralysé les systèmes télégraphiques du monde entier, interrompant les messages.

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On pensait que l’événement de Carrington était un événement extraterrestre unique, mais les scientifiques ont découvert que ce n’est pas vrai.

Une autre tempête super géomagnétique s’est produite en mai 1921, la plus grande tempête géomagnétique du 20e siècle. La tempête, parfois appelée tempête ferroviaire de New York, a provoqué de superbes aurores nocturnes. Il a également interrompu et endommagé les systèmes téléphoniques et télégraphiques liés aux systèmes ferroviaires de la ville de New York et de tout l’État.

Aujourd’hui, la nouvelle étude ajoute une troisième tempête – datant de février 1872 – au Temple de la renommée géomagnétique, jugée aussi intense, sinon plus, que les autres selon certaines mesures. La tempête a poussé les aurores plus au sud que l’événement de Carrington, provoquant des perturbations magnétiques sur Terre égales ou pires.

« Certaines des couleurs rapportées lors de cet événement en termes de coloration crépusculaire et donc de comportement sont à mon avis beaucoup plus claires que ce qui a été documenté dans [Carrington] « Cet événement », a déclaré Delores Knipp, co-auteur et physicienne spatiale à l’Université du Colorado à Boulder. « Le niveau de perturbation ou de perturbation magnétique sera probablement aussi important que l’événement de Carrington. »

À la recherche de preuves géomagnétiques du passé

Analyser un événement dont vous n’avez pas été témoin personnellement nécessite un petit travail de détective.

Les observations scientifiques officielles de l’événement étaient limitées en 1872, mais les chercheurs ont trouvé plus de 700 rapports sur l’événement à partir d’enregistrements négligés de taches solaires, d’enregistrements de champs magnétiques, d’extraits de journaux, d’opérateurs télégraphiques, de journaux de bord de navires et de tout ce qui était disponible.

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À l’aide de ces documents, Hayakawa et ses collègues de l’Observatoire solaire national américain et de l’Observatoire royal belge ont évalué l’intensité, la durée et l’origine de la tempête. Ils ont également reconstitué les conditions pour voir jusqu’où les aurores pourraient s’étendre lors d’une tempête. L’étude a duré environ six ans.

Des aurores ont été aperçues dans des endroits très inhabituels près de l’équateur. Un opérateur télégraphique de Mumbai a signalé de forts courants de terre à 19 h 30 le 4 février 1872, jusqu’à 7 heures du matin le 5 février, les aurores étant clairement visibles de 20 h 30 à 4 h 30. « Les aurores boréales étaient absolument époustouflantes » à Aden. Un arc lumineux a été signalé à Shanghai.

« Cela a également été une surprise pour les scientifiques, car l’Inde est très éloignée de ce pôle magnétique », a déclaré Hayakawa, physicien spatial à l’Université de Nagoya au Japon. « En général, pour étendre la région géographique des aurores, nous avons besoin d’une tempête géomagnétique plus forte. »

Mais l’origine de cette énorme tempête était plutôt modeste. En analysant les enregistrements de taches solaires, l’équipe a découvert que la tempête provenait probablement d’un groupe de taches solaires de taille moyenne. Les tempêtes géomagnétiques intenses proviennent généralement de taches solaires massives.

« Même si elle n’est pas si grande, la chose la plus importante est la complexité » de la région des taches solaires, a déclaré Knipp. Elle a déclaré qu’il était troublant qu’une tempête aussi intense soit née d’un groupe de légères taches solaires, mais les agences du monde entier aident à suivre et à étudier ces déclencheurs sur le soleil – avant qu’ils n’atteignent la Terre.

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Trois super tempêtes géomagnétiques au cours des deux derniers siècles peuvent sembler peu, mais les chercheurs affirment qu’elles sont trop fréquentes pour être rassurantes.

Le physicien spatial Dan Baker, qui n’a pas participé à la recherche, a déclaré qu’il était surpris de voir une autre tempête incroyablement intense se produire relativement peu de temps après le célèbre événement de Carrington. L’événement de février 1872 « renforce le sentiment que les événements solaires majeurs et hautement destructeurs et les tempêtes géomagnétiques qui en résultent sont plus répandus que la plupart des gens ne le pensent », a-t-il déclaré.

« Si le Soleil produit des événements de Carrington ou des perturbations plus importantes à chaque cycle solaire ou même à chaque cycle solaire, nous ferions mieux d’être vigilants et attentifs », a déclaré Baker, directeur du Laboratoire de physique atmosphérique et spatiale de l’Université du Colorado. rocher.

En fait, une telle tempête super géomagnétique a raté de peu la Terre en juillet 2012. Peu de médias ont couvert cet événement potentiellement dévastateur, mais la tempête a été la plus violente depuis plus d’un an. A partir de 150 ans.

Hayakawa a déclaré qu’une tempête de cette ampleur causerait de nombreux problèmes dans la société moderne. Cela détruirait les systèmes d’énergie, de communication et de satellites auxquels nous sommes habitués dans notre vie quotidienne.

Il a ajouté qu’un tel événement est encore rare. De nombreux facteurs doivent s’aligner : le Soleil doit émettre une explosion rapide, les champs magnétiques du Soleil et de la Terre doivent être correctement liés et la tempête doit être très importante. Il faut donc qu’il soit dirigé vers le sol.

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