Valley News – Alors que l’économie rouvre, les employeurs de la Haute Vallée ont du mal à trouver des travailleurs saisonniers

La semaine dernière, Alex et Bethany Averin, propriétaires de AA Family Construction, le constructeur d’Enfield, ont publié un avis d’aide sur Facebook cherchant à embaucher des membres d’équipage – «outils et expérience préférés mais pas nécessaires» – qui paieront 16 $ à 23 $ l’heure .

Ils ont attendu des réponses.

Rien, dit Bethany Averin. Grillons de nuit.

Chuck Gordon, le propriétaire d’AC Lawn Mowing and Ploughing à White River Junction, dont les clients comprennent plusieurs propriétaires de petits commerces le long du couloir de la route 12A dans l’ouest du Liban, a dû demander à sa femme et à son fils – qui travaillent à plein temps. Travail d’enseignement – Conduire des camions pour balayer les parkings de la cour la nuit parce qu’il ne trouve pas de travailleurs.

«C’est un cauchemar honnête», a déclaré Gordon. “Nous ne pouvons avoir personne.”

À Barnard, Corinna Dodson, copropriétaire du Barnard Inn Restaurant et de Max’s Tavern, a déclaré qu’ils tentaient d’embaucher des employés pour la reprise attendue après la pandémie dans l’entreprise cet été, et ont supprimé les emplois qui restent vacants.

«Chef adjoint, cuisiniers à la chaîne, serveurs à plein temps, lave-vaisselle», a-t-elle déclaré. “Nous devrons peut-être réduire notre offre car nous ne pouvons pas avoir une cuisine complète.”

La difficulté d’embaucher des travailleurs saisonniers, qui est toujours un défi dans une région qui a historiquement connu un faible taux de chômage même pendant les récessions nationales, est particulièrement aiguë cette année, selon les employeurs de la Haute-Vallée.

Les entreprises telles que les entrepreneurs, les entreprises de pelouse et de jardinage, les peintres, les fermes, les magasins de détail, les centres de villégiature, les services de nettoyage et les opérations de camionnage sont toutes incapables de pourvoir les emplois, bien que de nombreux salaires d’entrée de gamme dépassent maintenant 15 $ l’heure, ils rapport.

A déclaré Ashlyn Cole, directrice de compte adjointe chez CoWorx Staffing Services, qui possède des bureaux à Newport et Charlestown et emploie des travailleurs pour les fabricants de la haute vallée, notamment Sturm, Ruger & Co. Et les systèmes d’éclairage de secours des véhicules: “C’est un gros combat pour le moment.” La société de fabrication: Whelen Engineering Co.

“Nous avons des centaines d’emplois qui doivent être distribués aux gens”, a déclaré Cole. “Les emplois disponibles ne manquent pas.”

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Mai à octobre est la période chargée pour BlakTop Paving et sa sœur Twin State Sand and Gravel dans l’ouest du Liban, mais le président de l’entreprise et copropriétaire Stuart Close s’est dit “très inquiet” de ne pas être en mesure de trouver suffisamment de travailleurs à combler. les 50 à 60 sites qu’ils ont combinés, chaque été – environ deux fois plus en hiver.

“Le rassemblement du bâtiment dans la Haute Vallée, c’est tout ce dont nous parlons”, a déclaré Close à propos de la pénurie de travailleurs.

Il a déclaré que BlakTop et Twin State Sand paient «16 $ de l’heure de base pour les embauches inexpérimentées». Mais cette somme, ajoutée aux 15 heures “habituellement” d’heures supplémentaires par semaine, est encore insuffisante pour attirer les travailleurs.

“Tout ce que vous voyez dans l’actualité nationale sur le chômage ne s’applique pas ici”, a déclaré M. Close.

Officiellement, le taux de chômage dans la petite zone statistique libanaise NH-VT, qui comprend 25 villes des deux côtés du fleuve Connecticut, y compris les principales municipalités du Liban, Hanovre et Hartford, était de 2,7% en mars, le mois le plus récent. À propos des données disponibles.

(Le taux de chômage ne mesure que ceux qui sont au chômage et qui ont activement cherché du travail au cours des quatre semaines précédentes, une définition étroite qui néglige les chômeurs pendant une plus longue période et ne cherchent pas de travail.)

Le défi de trouver des travailleurs conduit certains employeurs de la Haute Vallée à essayer des solutions innovantes.

Le stress et le mal de tête d’essayer d’embaucher chaque printemps pour la prochaine saison estivale ont incité l’entreprise à abandonner l’automne dernier l’idée de l’embauche saisonnière et de n’embaucher que des employés à temps plein toute l’année, a déclaré l’ancien propriétaire et maintenant consultant Mundy Wilson Piper dans l’entretien des pelouses.

“Nous avons réalisé que nous avions une super équipe de saisonniers qui voulaient vraiment continuer avec nous”, a déclaré Piper, “mais nous devons avoir un moyen de battre l’hiver.”

L’entreprise l’a fait en concluant un accord avec le domaine skiable d’Enfield Whaleback, qui a embarqué des dizaines de déchiqueteuses pendant la saison hivernale, du nettoyage des pistes à l’entretien.

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Techniquement, a expliqué Piper, Chippers a licencié des employés afin qu’ils puissent conserver leurs avantages tout en étant prêtés à Whaleback. Whaleback a payé leurs salaires.

“Cela a parfaitement fonctionné”, a déclaré Piper. “Ce n’est que lorsque Whaleback a été fermé qu’ils sont revenus vers nous à la mi-mars. Nous avons pu garder à leur poste toutes les personnes bien formées et licenciées et avons pu commencer la saison en bonne forme.”

Bien que les propriétaires d’entreprise citent souvent des paiements supplémentaires de chômage de 300 $ par semaine qui ont été promulgués dans le cadre du soulagement de la pandémie comme une cause de pénurie de main-d’œuvre – les critiques soutiennent que l’argent supplémentaire, ainsi que l’assurance-chômage en cours de l’État, est un frein à l’action – Les économistes ne sont pas d’accord sur les raisons.

Quelle que soit la raison, les propriétaires d’entreprise disent qu’une pénurie de main-d’œuvre les conduit à renoncer à l’emploi et aux opportunités de vente parce qu’ils sont incapables d’embaucher suffisamment de travailleurs pour faire le travail.

«L’année dernière, nous avons fait 20% de ce que nous faisons normalement», a déclaré Perry Armstrong, propriétaire de Rain or Shine Tent and Events à Randolph, décrivant l’impact de la pandémie qui a anéanti la location de tentes pour les rassemblements publics tout au long de 2020. «Cette année, nous pourrons peut-être récupérer 50 à 60%. Nous aurons besoin de 15 à 20 personnes supplémentaires. Mais nous sommes maintenant absents du travail parce que nous ne savons pas si nous pourrons trouver les personnes dont nous avons besoin.

Bethany Averine, de AA Family Construction, a déclaré que leur incapacité à trouver des travailleurs signifiait qu’ils devaient refuser deux emplois contractuels en plusieurs semaines – la rénovation du sous-sol pour 40 000 $ et l’installation de la terrasse pour 30 000 $ – parce que «nous n’avions pas la main-d’œuvre. est – est. ”

La frustration d’Avrin est que les sécheresses chez les travailleurs surviennent lorsqu’il y a de nombreuses opportunités de gagner de l’argent.

“Notre même entreprise jusqu’à présent cette année a fait 144 000 $. L’an dernier, notre premier emploi, nous avons gagné entre 80 000 $ et 90 000 $. Il y a du travail à faire”, a-t-elle déclaré.

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Pour l’industrie de la construction, qui traverse régulièrement des cycles d’expansion et de récession, il y a une pénurie de main-d’œuvre, la région de la Haute Vallée enregistrant la plus forte augmentation des ventes de maisons de mémoire. Les nouveaux propriétaires, peut-être en dehors du Vermont et du New Hampshire, cherchent souvent à apporter des modifications à leurs nouvelles propriétés.

Chad Barnaby, un entrepreneur de South Royalton spécialisé dans la rénovation et la rénovation domiciliaires, a déclaré qu’il avait besoin de «deux à trois hommes de plus» pour faire face à la charge de travail à venir.

«À l’heure actuelle, notre industrie est totalement débordée», a déclaré Barnaby. “Quel que soit le prix du bois, les gens veulent toujours faire les choses.” Mais il a ajouté: “Je refuse de travailler que je ne peux pas faire, ce qui est une grosse erreur dans mon travail”.

Jim Moretti, observateur et ressources humaines, a déclaré que Trumbull-Nelson Construction, l’un des plus grands constructeurs de la haute vallée, doit embaucher 10 personnes supplémentaires en plus des 30 dont elle dispose actuellement pour embaucher les projets qu’elle a identifiés au cours de la saison. Administration.

«Nous annonçons depuis février et n’avons reçu que très peu de réponses», a déclaré Moretti, qui pense que la racine du problème est que pas assez de jeunes entrent dans les professions pour remplacer les baby-boomers, je pense que les seules personnes que nous pouvons prendre en charge travaillent réellement la plupart du temps.

“Pour le moment, nous avons une entreprise qui nous amène à Thanksgiving, et nous aimerions pouvoir en ajouter d’autres, mais nous disons aux gens que nous ne pouvons accéder aux choses qu’après cela”, a déclaré Moretti.

Dans le secteur de la construction, où le bouche à oreille est souvent le meilleur argument de vente, les pénuries de main-d’œuvre posent un risque de rebond.

«Je suis trop tard pour moi et je crains que cela n’affecte ma réputation», a déclaré Barnaby, un entrepreneur à South Royalton. “La plupart des gens comprennent, mais ce n’est pas joli.”

Contactez John Lippman à [email protected]

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