Venus Williams ne jouera pas à Melbourne Park

La légende américaine Venus Williams ne participera pas à l’Open d’Australie le mois prochain, ce qui signifie que la recrue australienne obtiendra sa dernière wildcard en simple dames.

À 41 ans, Williams est toujours un gros tirage mais a abandonné le top 100 – et une entrée directe à l’Open d’Australie – en mai pour la première fois en neuf ans.

La septuple championne du Grand Chelem n’a pas joué depuis août en raison d’une blessure à la jambe, ce qui signifie qu’elle a également dû sauter l’US Open.

La note de Williams est tombée à 318e et elle avait besoin d’un joker pour participer au tournoi.

Mais News Corp peut révéler qu’elle ne fera pas le déplacement à Melbourne. Sa sœur Serena Williams (ischio-jambiers) ne participera pas au tournoi, qui se tiendra du 17 au 30 janvier.

Venus Williams est représentée en train de jouer l’Australien Nick Kyrgios à Wimbledon, en double mixte, et ne fera pas partie de l’Open d’Australie du mois prochain. Photo : Getty ImagesSource : Getty Images

Venus Williams a participé à 13 des 14 championnats australiens précédents, perdant seulement en 2012 tout en faisant face aux effets débilitants d’une maladie auto-immune.

Ce sera la première fois depuis 1997 que les sœurs Williams ne participeront pas au tableau principal à Melbourne Park.

Williams vient de rentrer dans sa base en Floride et passe du temps avec Serena et sa fille Olympia après avoir visité Paris.

Elle a terminé deuxième à Melbourne Park en 2017 et 2003 et a atteint les quarts de finale au moins sept fois de plus.

Sept des wildcards féminines ont déjà été attribuées aux huit Internationaux d’Australie, dont quatre par les locaux Sam Stosur, Daria Savile (née Gavrilova), Storm Sanders et Madison Inglis.

Venus Williams manquera l’Open d’Australie pour la première fois depuis 2012. Photo : AAPSource : AAP

Les autres sont allés à Xiyu Wang (Asie-Pacifique), Robin Anderson (États-Unis) et Diane Barry (France) dans le cadre des arrangements annuels.

Lizette Cabrera, la qualifiée de Wimbledon Elaine Perez, Sion Mendes et Priscilla Hone se disputent la wildcard finale en simple.

Cabrera, Perez et Mendez ont marqué des wildcards lors de l’événement WTA 250 à Melbourne la semaine prochaine, tandis que Hone en a reçu une au WTA 500 Adelaide International.

Leurs performances dans ces tournois devraient jouer un rôle dans qui évitera d’avoir à se qualifier pour le tournoi du Grand Chelem à domicile.

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