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Huiles, innovation et voitures plus rapides: comment Petronas alimente la poursuite incessante de Mercedes de l’excellence en F1

Parlez à Andrea Dolfi pendant quelques minutes et vous ne verrez probablement plus jamais une autre course de Formule 1 de la même manière.

Au début, vous saurez exactement ce que représente l’équipe Petronas dans l’équipe Mercedes-AMG Petronas F1.

Dolfi est responsable de la R&D Solutions technologiques des fluides pour le sport automobile chez Petronas Lubricants International, société pétrolière et gazière malaisienne. Chaque fois que Lewis Hamilton franchit la ligne d’arrivée en premier, les chances de Dolphy et de son équipe ont joué un rôle important dans la victoire.

2021 devrait déjà être l’un des matchs les plus chauds de ces dernières années, et Toto Wolf, chef de l’équipe Mercedes-AMG Petronas, a déclaré avant le récent Grand Prix d’Italie que Red Bull avait un avantage sur son équipe.

Dolphy ignore cette suggestion.

«Je ne suis pas convaincu que nous ayons un énorme vide à combler», a-t-il déclaré. “J’ai vu ce genre de déclaration de Toto à plusieurs reprises dans le passé, et il le fait pour garder l’équipe motivée. En général, c’est une opportunité pour nous de faire mieux, afin que nous puissions être plus motivés.”

En effet, il accueille la concurrence.

“C’est bien pour le sport d’être honnête avec vous, d’avoir quelqu’un derrière nous”, a déclaré Dolphy. “Je trouve que c’est très sain d’être. C’est très bien, nous avons une bonne saison à venir.”

Lors du Grand Prix de Bahreïn qui a ouvert la saison, Hamilton a mis fin à la poursuite incessante de Max Verstappen de Red Bull pour remporter sa 96e course en F1. À Imola, le septuple champion a en quelque sorte récupéré pour prendre la deuxième place après que sa course semblait terminée quand il a poussé à travers le gravier et a heurté la haie. Selon Dolphy, sa conduite du stationnement de deux conducteurs dans une voiture plus basse témoigne de son génie.

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“L’homme est tellement excité qu’il n’est le deuxième derrière aucun de ses collègues beaucoup plus jeunes”, a-t-il déclaré à Arab News avant le Grand Prix du Portugal dimanche. “En termes de faim et de volonté de viser le meilleur, il est vraiment un grand interprète. Il peut combler l’écart avec son talent.”

Dolphy dit qu’il va également à l’équipe de Hamilton, en particulier à son planificateur stratégique James Fowles.

“Fowles et Louis sont un type bien établi d’escouade miniature”, a déclaré l’Italien basé à Turin. “Ils se connaissent depuis longtemps.” “(Vowles) est un jeune homme brillant, il connaît ses affaires. Il est timide, on ne le voit pas beaucoup sous les projecteurs, mais il a un esprit brillant, sage et stratégique.

Dolphy a une formation en chimie et un doctorat en biophysique, et son expérience va au-delà de la garantie que les voitures de Formule 1 fonctionnent très bien et à grande vitesse.

Il a dit: “Il est étrange que ma première étape de ma carrière ait été dans une grande société pharmaceutique qui s’occupe de vaccins, qui est devenue très à la mode ces jours-ci.”

Après avoir travaillé pour une entreprise de chimie et vécu au Royaume-Uni pendant six ans, il a rejoint Petronas en 2011. En 2018, il est devenu responsable de la recherche et du développement en technologie des liquides.

“J’ai joué différents rôles, mais j’ai toujours été responsable des activités du sport automobile en ce qui concerne les fluides”, a déclaré Dolphy. «Nous fournissons cinq fluides fonctionnels pour une voiture de Formule 1. Carburant, huile de graissage du moteur, huile de graissage de boîte de vitesses, huile de lubrification hydraulique qui est utilisée pour activer la transmission. Enfin, le liquide de refroidissement, qui est un liquide de refroidissement spécialisé pour les batteries.

La saison 2021 de Formule 1 a vu les champions présenter un tout nouveau bloc moteur, le Mercedes-AMG F1 M12 E Performance. C’est le travail d’une équipe tripartite de motoristes haute performance Powertrains (HPP), Mercedes (MGP) et Petronas.

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“Vous devez garder à l’esprit que le carburant est la principale source d’énergie. Le travail d’un lubrifiant est de fournir la fiabilité car il ne sert à rien de courir plus vite si vous ne franchissez pas la ligne d’arrivée”, a déclaré Dolphy. “C’est ce qui marque les points. Il faut être plus rapide mais il faut arriver à la fin de la course et c’est ce que le lubrifiant doit faire avec la performance.”

La plupart des fans de course occasionnels ne seront pas familiarisés avec le fonctionnement interne d’une voiture de Formule 1, et Dolphy souligne le rôle central que joue l’huile dans le fonctionnement du moteur et l’apparence de la voiture elle-même.

“C’est étrange, mais quand on y pense, comment l’huile peut-elle affecter la forme et le développement aérodynamique d’une voiture entière?” il a dit. “Vous pourriez penser que ces deux éléments sont complètement séparés, mais en réalité, l’un des défis majeurs pour un lubrifiant est bien sûr de protéger les pièces mobiles de l’usure, mais il fonctionne également comme un liquide de refroidissement.”

Offrir des performances plus élevées signifie une surface de liquide de refroidissement réduite; Une voiture plus étroite, avec moins de traînée, conduit sur la ligne vers plus de plates-formes Hamilton.

“Donc, fondamentalement, tout ce que nous faisons est de rechercher les offres de nos liquides sans compromettre la fiabilité”, a déclaré Dolphy. “Nous réfléchissons et repensons, à la manière d’Apollo 13, pour régler les problèmes. Cela arrive toujours.”

De plus grands défis attendent le Mercedes-AMG Petronas F1 Team, et même la Formule 1, à partir de 2022. La nouvelle réglementation exigera que tous les moteurs F1 soient alimentés avec du carburant E10, dans le but de réduire les émissions de CO2 de 50% par rapport à 2018.

La performance sera-t-elle menacée?

“Je ne pense pas,” dit Dolphy. «Disons-le de cette façon, peu importe combien vous perdez en performances et que vous n’êtes pas sûr de perdre (beaucoup), vous pouvez compenser parce que le bloc moteur est un équipement très avancé et dynamique. C’est très complexe. . Il y a beaucoup à faire pour s’adapter. “

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“Étape 2022, je ne vois aucun problème de performance en ce qui nous concerne maintenant.”

Dolphy dit que lui et son équipe ont constamment interagi avec l’équipe de direction de Mercedes, y compris Wolf lui-même. Il y a des réunions mensuelles et trimestrielles et le travail se poursuit pendant les vacances d’hiver.

«La Formule 1 fonctionne toujours», a-t-il déclaré. “En saison, en basse saison, nous n’avons pas de repos.”

Quant à être entraîné dans tout le style de vie de la Formule 1, il est assez direct, affirmant que les événements de course ne nécessitent pas souvent sa présence.

“Je dois être honnête”, a déclaré Dolphy, “je ne regarde pas toutes les courses.” “Cependant, ma femme le fait, alors j’espère que cela compte.”

Pour l’instant, l’objectif de Dolphy et de son équipe reste de faire en sorte que Mercedes et Hamilton conservent leurs titres en 2021.

«Pour nous, c’est vraiment une question de fierté», a déclaré Dolphy. “Petronas est dans le sport automobile depuis plus de 25 ans, et c’est vraiment l’aboutissement d’un voyage que peu de gens peuvent revendiquer, même les principaux concurrents pétroliers et gaziers qui sont dans la région depuis plus de 100 ans. 1974. Nous avons fait un bon voyage. Nous avons commencé le partenariat avec Mercedes en 2010, et nous progressons de BMW qui a quitté la Formule 1, c’est un grand joueur célèbre. Mais la bonne chose est que nous sommes un groupe d’hommes en place relever le défi. “

«C’est un bon mélange de gens passionnés, une entreprise prête à investir, des points de vue impartiaux, une complémentarité mutuelle et une intégration», a-t-il déclaré. “C’est une bonne histoire.”

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