Vidéo de SpaceX annonçant la possibilité d’attraper une fusée Starship lors du prochain vol

Agrandir / Début juin, la quatrième fusée d’essai en vol Starship à grande échelle attend d’être lancée depuis Starbase, la base de lancement de la société dans le sud du Texas.

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dans Une courte vidéo a été publiée jeudiPeut-être pour célébrer la fête américaine du 4 juillet avec la lueur rouge de la plus grande fusée jamais vue, SpaceX a fourni de nouvelles images du dernier test de son lanceur Starship.

Cet essai, le quatrième de la fusée expérimentale sur laquelle s’appuie la NASA pour faire atterrir des astronautes sur la Lune, et qui pourrait un jour transporter des humains vers Mars, a été réalisé le 6 juin. Pendant le vol, le premier étage de la fusée a bien fonctionné pendant la montée et, après s’être séparé de l’étage supérieur, il est rentré dans le golfe du Mexique. L’étage supérieur du vaisseau spatial Starship semblait effectuer un voyage nominal à travers l’espace avant d’effectuer un atterrissage contrôlé – bien que fougueux – dans l’océan Indien.

La nouvelle vidéo se concentre principalement sur la phase de rappel Super Heavy et son entrée dans le Golfe. Il y a de nouvelles images d’une caméra au sommet du premier étage de 71 mètres de haut ainsi que d’une bouée à proximité au niveau de l’eau. La vidéo de la bouée, en particulier, montre le premier étage atterrissant verticalement dans l’océan.

Le quatrième vol d’essai du vaisseau spatial.

Le plus intéressant peut-être est qu’à la fin de la vidéo, SpaceX montre une photo de la grande tour de lancement de Starship dans le sud du Texas, dans les installations de Starbase. L’une des images les plus marquantes est celle des « baguettes », qui sont deux grands bras conçus pour maintenir le propulseur du premier étage alors qu’il descend lentement vers la rampe de lancement.

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Ensuite, dans des images simulées, la vidéo montre le premier étage de la fusée Starship descendant vers la tour de lancement, intitulée « Vol 5 ». Puis la vidéo disparaît.

Atterrir ou ne pas atterrir ?

Cela conforte l’idée selon laquelle SpaceX s’efforce d’attraper une fusée d’appoint Starship lors de son prochain vol d’essai, qui aura probablement lieu plus tard cet été. Il ne fait aucun doute que l’entreprise a encore un travail technique et organisationnel à accomplir avant d’y parvenir.

Dans les jours qui ont immédiatement suivi le quatrième test en vol, le fondateur de SpaceX, Elon Musk, a déclaré que l’objectif de l’entreprise était de réaliser une telle tentative d’atterrissage lors du prochain lancement. Cependant, lors d’une conversation la semaine dernière avec des habitants du sud du Texas, le directeur général de Starbase a déclaré… Kathy Lueders a dit Cette tentative pourrait ne pas avoir lieu sur le vol 5.

Cependant, une nouvelle vidéo publiée jeudi suggère qu’une tentative de capture est toujours sur la table comme une possibilité, peut-être même une possibilité. Un tel atterrissage serait visuellement époustouflant et poserait un risque calculé pour l’infrastructure de la tour de lancement de SpaceX, car la fusée d’appoint atterrirait probablement avec quelques tonnes supplémentaires de méthane et de carburant liquide dans ses réservoirs.

Si SpaceX décide de poursuivre cette tentative, il lui faudra encore obtenir l’autorisation de lancement et de retour auprès de la Federal Aviation Administration, chargée d’assurer la sécurité des personnes et des biens sur Terre. Il semble probable que le prochain vol d’essai n’aura lieu qu’en août.

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Excitation du vol numéro 5.
Agrandir / Excitation du vol numéro 5.

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Pendant ce temps, les activités sur le site de lancement du sud du Texas pourraient être interrompues pendant quelques jours alors que l’ouragan Beryl entre dans le golfe du Mexique plus tard vendredi et se dirige ensuite vers la côte du Texas au début de la semaine prochaine. Le centre de l’ouragan Beryl devrait passer à proximité ou au nord du site de lancement tard dimanche ou lundi soir, entraînant avec lui des vents et des tempêtes.

Cependant, comme Beryl ne devrait pas être un ouragan majeur en termes de vitesse du vent, ces impacts ne devraient pas être catastrophiques pour les installations de SpaceX. De fortes pluies et des inondations à l’intérieur des terres dans la zone inférieure de Starbase sont également possibles lundi et mardi avant que la tempête ne s’éloigne.

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