Voie lactée : les astronomes de Manchester découvrent un objet mystérieux

  • Écrit par Nina Massey
  • Journaliste scientifique PA

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L'objet a été découvert à l'aide du réseau de radiotélescopes MeerKAT en Afrique du Sud.

Les astronomes ont découvert un nouvel objet dans la Voie lactée, plus lourd que les étoiles à neutrons les plus lourdes connues des scientifiques, mais plus léger que les trous noirs les plus légers connus.

Des chercheurs de Manchester et d’Allemagne ont découvert qu’il orbite autour d’un pulsar d’une milliseconde, à 40 000 années-lumière.

Les pulsars millisecondes tournent très rapidement – ​​des centaines de fois par seconde.

Le chef du projet Ben Stubbers, professeur d'astrophysique à l'Université de Manchester, a déclaré que c'était « excitant ».

Des chercheurs de l'Université de Manchester et de l'Institut Max Planck de radioastronomie de Bonn pensent qu'il s'agit peut-être de la première découverte d'une étoile radio et d'un trou noir binaire, une conjonction qui pourrait permettre de nouveaux tests de la relativité générale d'Einstein et ouvrir des portes à l'étude. Des trous noirs.

Le professeur Stubbers a ajouté : « Le système de trous noirs pulsés sera une cible importante pour tester les théories de la gravité, et l'étoile à neutrons lourde fournira de nouvelles informations sur la physique nucléaire à très hautes densités. »

Lorsqu’une étoile à neutrons – le reste ultra-dense d’une étoile morte – gagne trop de masse, elle s’effondre.

Ce qu’ils deviendront ensuite fait l’objet de nombreuses spéculations, mais on pense qu’ils pourraient devenir des trous noirs.

« Écart collectif »

On estime que la masse totale nécessaire à l’effondrement d’une étoile à neutrons est 2,2 fois supérieure à la masse du Soleil.

Les trous noirs les plus légers créés par ces étoiles sont beaucoup plus grands – environ cinq fois la masse du Soleil – ce qui conduit à ce que l’on appelle « l’écart de masse des trous noirs ».

La nature des objets présents dans cet écart de masse est inconnue et difficile à étudier.

Les chercheurs affirment que la dernière découverte pourrait aider les scientifiques à enfin comprendre ces choses.

L'objet a été découvert lors de l'observation d'un grand groupe d'étoiles connu sous le nom de NGC 1851, situé dans la constellation méridionale de Columba, à l'aide du réseau de radiotélescopes Meerkat en Afrique du Sud.

Les astronomes disent qu'il y a tellement de monde que les étoiles peuvent interagir les unes avec les autres, perturbant leurs orbites et, dans des cas extrêmes, entrant en collision.

Ils pensent qu’une collision entre deux étoiles à neutrons pourrait avoir créé l’objet massif qui orbite actuellement autour du pulsar radio.

Bien que l'équipe ne puisse pas dire avec certitude si elle a découvert l'étoile à neutrons la plus massive à ce jour, le trou noir le plus léger ou même un nouveau type d'étoile exotique, elle a découvert quelque chose qui aidera à sonder les propriétés de la matière dans les conditions les plus extrêmes. conditions sur Terre et dans l'Univers. être.

Les résultats ont été publiés dans la revue Science.

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