Webb découvre les ingrédients de l'alcool et du vinaigre autour de deux jeunes stars

ESA/WEP/NASA/CSA/W. Rocha et al./ESA/Web/ESA/Webb, NASA, CSA, W. Rocha et al.

L'instrument infrarouge moyen du télescope spatial James Webb a capturé une image d'une région parallèle à la protoétoile massive connue sous le nom d'IRAS 23385. La protoétoile n'est pas visible sur cette image.

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Les astronomes utilisant le télescope spatial James Webb ont découvert des composants chimiques courants présents dans le vinaigre, les piqûres de fourmis et même les margaritas autour de deux jeunes étoiles, selon NASA.

Les molécules organiques complexes qu'ils ont observées à l'aide de l'instrument infrarouge moyen de l'observatoire spatial comprenaient de l'acide acétique, un composant du vinaigre, et de l'éthanol, communément appelé alcool.

L’équipe a également trouvé des traces de molécules d’acide formique, qui provoquent la sensation de brûlure associée aux piqûres de fourmis, ainsi que du dioxyde de soufre, du méthane et du formaldéhyde. Les scientifiques pensent que les composés soufrés tels que le dioxyde de soufre pourraient avoir joué un rôle clé au début de la Terre, ouvrant finalement la voie à la formation de la vie.

Les particules nouvellement découvertes ont été observées sous forme de composés glacés entourant IRAS 2A et IRAS 23385, deux protoétoiles ou étoiles si jeunes qu'elles n'ont pas encore formé de planètes. étoiles Ils se forment à partir de nuages ​​tourbillonnants de gaz et de poussièreLes matériaux laissés par la formation des étoiles donnent naissance aux planètes.

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La protoétoile IRAS 23385 est estimée être située à 15 981 années-lumière de la Terre dans la Voie Lactée, selon Recherche précédente.

La nouvelle observation intéresse les astronomes car les molécules découvertes autour des étoiles pourraient être des composants cruciaux de mondes potentiellement habitables, et ces composants pourraient être incorporés dans des planètes susceptibles de se former éventuellement autour des étoiles.

L’espace regorge de métaux lourds, d’éléments et de composés chimiques créés et libérés par les explosions d’étoiles au fil du temps. À leur tour, les éléments chimiques fusionnent dans les nuages ​​qui forment la prochaine génération d’étoiles et de planètes.

Sur Terre, la bonne combinaison d’éléments a permis à la vie de se former, et comme l’a dit un jour le célèbre astronome Carl Sagan : «Nous sommes faits de trucs de stars.Mais les astronomes se demandent depuis longtemps à quel point les éléments nécessaires à la vie sont communs dans l’univers.

Auparavant, les scientifiques utilisant le Web ont découvert des espèces de Glace composée de différents éléments dans un nuage moléculaire sombre et froidUne masse interstellaire de gaz et de poussières où peuvent se former des molécules d’hydrogène et de monoxyde de carbone. Des amas denses au sein de ces nuages ​​peuvent s’effondrer pour former des protoétoiles.

La détection de molécules organiques complexes dans l’espace aide les astronomes à déterminer l’origine des molécules ainsi que celles d’autres molécules cosmiques plus grosses.

Les scientifiques pensent que des molécules organiques complexes sont créées par la sublimation de la glace dans l'espace, ou par le processus par lequel un solide se transforme en gaz sans devenir liquide au préalable, et la nouvelle découverte de Webb fournit la preuve de cette théorie.

« Cette découverte contribue à répondre à l'une des questions de longue date en astrochimie », a déclaré Will Rocha, chef d'équipe du programme d'observation des petits protostars James Webb et chercheur postdoctoral à l'Université de Leiden aux Pays-Bas, dans un communiqué. « Quelle est l'origine des molécules organiques complexes, ou COM, dans l'espace ? Sont-elles fabriquées en phase gazeuse ou dans la glace ? La découverte des COM dans la glace suggère que les réactions chimiques en phase solide à la surface des grains de poussière froids peuvent créer des complexes. types de molécules. »

Une étude détaillant les nouvelles découvertes de protostar a été acceptée pour publication dans la revue Astronomie et astrophysique.

Comprendre la forme que prennent les molécules organiques complexes peut aider les astronomes à mieux comprendre la manière dont les molécules sont incorporées dans les planètes. Des molécules organiques complexes piégées dans la glace froide pourraient éventuellement faire partie de comètes ou d'astéroïdes, qui entreraient en collision avec des planètes et fourniraient essentiellement les ingrédients nécessaires à la vie.

Les produits chimiques trouvés autour des protoétoiles pourraient refléter les débuts de l’histoire de notre système solaire, permettant aux astronomes d’avoir un aperçu de ce qui s’y trouvait lorsque le Soleil et les planètes en orbite autour de lui, y compris la Terre, se formaient.

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« Toutes ces molécules pourraient faire partie des comètes, des astéroïdes et éventuellement de nouveaux systèmes planétaires lorsque la matière glacée sera transportée vers l'intérieur du disque de formation des planètes au fur et à mesure de l'évolution du système stellaire », a déclaré Eoin van Dischhoek, professeur d'astrophysique moléculaire à l'Université de Leyde et co. -auteur de l'étude « Initiale ». L'université, dans un communiqué. « Nous sommes impatients de suivre étape par étape cette voie astrochimique avec davantage de données Webb dans les années à venir. »

L'équipe a consacré ses résultats de recherche à l'étude du co-auteur Harold Lennartz, décédé subitement en décembre peu de temps après que l'article ait été accepté pour publication.

Lennartz, qui a dirigé le laboratoire d'astrophysique de Leiden et coordonné les mesures utilisées dans l'étude, était « un leader mondial dans les études en laboratoire des particules gazeuses et glacées dans l'espace interstellaire », selon un communiqué du centre. Université de Leyde.

Il aurait été enthousiasmé par les données que Webb a pu capturer et par ce que ces résultats pourraient signifier pour la recherche astrochimique.

« Harold était particulièrement heureux que les travaux de laboratoire sur les missions COM puissent jouer un rôle important, car il a fallu beaucoup de temps pour en arriver là », a déclaré Van Dyschock.

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