Wembanyama, même avec les yeux toujours sur lui, semble imperturbable

PARIS (AP) – C’était un labyrinthe de gens, tous entassés dans l’espace d’un mètre de large séparant les sièges du stade de l’Accor Arena à Paris du terrain de jeu. Tout le monde voulait à peu près la même chose, un regard sur un adolescent français parlant du monde du basket. Ils ont levé leur téléphone pour prendre des photos alors qu’il marchait sur la touche, ont tendu la main en signe de salut, et la plupart d’entre eux parlaient ou criaient en même temps.

Victor Wimbanyama semblait imperturbable.

Son cadre de 7 pieds 3 pouces a glissé à travers le groupe avec facilité alors qu’il regardait par-dessus tout le monde et se dirigeait vers son siège. Il trouva sa chaise, s’assit, examina la scène pendant un moment et continua à parler avec sa famille, presque inconscient de la scène qui se passait autour de lui, souriant et riant et appréciant tout cela.

Telle est la vie maintenant pour le joueur de 19 ans, le MVP de la France, le premier choix présumé du repêchage de la NBA plus tard cette année, le meilleur buteur de la NBA dans son pays d’origine, le MVP du All-Star Game. De cette ligue, quelqu’un n’est qu’à quelques mois de signer un contrat de recrue NBA qui lui rapportera plus de 50 millions de dollars au cours de ses quatre premières saisons et des accords d’approbation qui pourraient faire ressembler son salaire de basket-ball à de la monnaie de poche.

« Victor » Pistons de Détroit Gardien et compatriote français Killian Hayes Il a dit, « une pépite d’or. »

[Victor Wembanyama is the NBA’s future, and resistance is futile]

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Les moyennes de Wimpanyama de 21,4 points, 9,4 rebonds et 3,2 blocs par match mènent la Ligue française. Son équipe, Metropolitans 92 de Boulogne-Levallois, a une fiche de 14-4 et occupe la deuxième place à peu près à la moitié de la saison. Partout où il va, les arènes sont bondées, à tel point que son club a déplacé un match à domicile en mai de son stade de 4 000 places à l’Accor Arena où les Pistons et Chicago Bulls A joué devant une foule de 15 885 personnes jeudi soir avec Wembanyama comme fan.

« Vous me connaissez », a déclaré Wimpanyama. « Tant que nous gagnons, je suis content. »

Il essaie vraiment de rester aussi simple. Les gens autour de lui – son équipe de basket, ses agents, ses conseillers et sa famille – essaient de faire tout ce qu’ils peuvent pour permettre à Wembanyama de profiter de sa saison. Les interviews ne font pas partie de sa routine quotidienne pour le moment, bien que les demandes des médias du monde entier soient constantes et ne feront qu’augmenter à l’approche de la loterie NBA.

Cependant, son pouvoir d’attraction est indéniable. Exemple : lors du match de jeudi, Wimpanyama ne cherchait pas de stars. Les stars qui étaient là – pilotes de Formule 1, anciens joueurs de la NBA, même Magic Johnson – l’ont recherché.

« J’ai eu l’opportunité de rencontrer et de parler avec le meilleur joueur du monde et premier choix de l’année lors du repêchage de la NBA, Victor Wimpanyama ! » Johnson a tweeté, ajoutant deux photos qui montraient que son moi de 6 pieds 9 pouces était éclipsé par l’adolescent imposant.

Officiellement, les équipes de la NBA ne peuvent pas encore parler de Wembanyama, car ce n’est qu’un projet potentiel. Aucun choix de repêchage n’a eu aussi peu de mystère autour d’un premier choix depuis James Lebron est entré dans la ligue en 2003. La question n’est pas de savoir qui finira premier, mais qui choisira le n ° 1, ce qui sera réglé par l’ordre dans lequel les balles de ping-pong tomberont lors de la loterie du 16 mai.

Le repêchage aura lieu le 22 juin et le commissaire de la NBA, Adam Silver, montera sur scène, dira un bref bonjour, puis annoncera quelle équipe obtiendra le premier choix et comment ils auront cinq minutes pour choisir. Il a serré la main de Wimpanyama pour la première fois jeudi soir dans un salut spécial; Il le secouera à nouveau sous le regard du monde entier lorsqu’il annoncera également son premier choix de repêchage.

Jusqu’à ce que cette nuit arrive, Silver essaie de ne rien faire qui ajoutera à la pression à laquelle Wimpanyama est ou sera bientôt confrontée.

« Tout ce que j’entends est très positif », a déclaré Silver à l’Associated Press à Paris jeudi. « Non seulement sa taille, sa force, son agilité, son habileté sur le terrain, mais on m’a dit que c’est un gars formidable et qu’il est très intelligent, il est très proche et terre-à-terre en même temps.

« Je veux juste être juste avec lui », a ajouté Silver. « Vous savez, je ne pense pas que ce devrait être mon rôle de le choisir comme prochain grand joueur. Je vais laisser les autres le faire. Mais je sais que la ligue est ravie de l’avoir. Et le fait qu’il soit français , et l’intérêt qu’il va susciter dans ce pays ainsi qu’en Europe ne m’a pas perdu. Et donc, tout quelque chose de positif jusqu’à présent. »

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Il n’y avait aucun signe que Wembanyama ne profitait pas de tout le battage médiatique. Lors d’un match sur route à Dijon plus tôt cette semaine, l’équipe locale avait une avance rapide à deux chiffres sur Metropolitans 92 et a fait hurler et piétiner la foule des perdants. Wembanyama n’a pas beaucoup réagi. Il est allé sur le banc pour une pause, a encouragé ses coéquipiers tout en comblant le déficit, puis est revenu sur le sol et a fait trois trois points dans une période relativement courte pour faire taire le constructeur et aider à donner le ton à ce qui est devenu une autre victoire.

Il s’est contenté de vaquer à ses occupations, tout comme il l’a fait lorsqu’il a essayé de trouver sa place jeudi. Il sera le centre d’attention partout où il ira pendant longtemps, et peu de gens doutent qu’il puisse gérer tout ce qui se présente à lui.

« Le ciel n’a définitivement pas de limite », a déclaré Joachim Noah, double star de la NBA en France. « Il a beaucoup de potentiel. Mais le voyage doit encore être écrit. »

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