Zhang est devenu le premier joueur chinois à se qualifier pour Wimbledon à l’ère ouverte

Tennis – Nottingham Open – Nottingham Tennis Centre, Nottingham, Royaume-Uni – 8 juin 2021, la Chinoise Chezhen Zhang dans le match lors de son match de seizième de finale contre l’Italien Andreas Seppi Action Images via Reuters/Molly Darlington

25 juin (Reuters) – Lorsque Zhang Zhichen quittera Wimbledon la semaine prochaine pour affronter le Français Antoine Huang, ce sera un exploit tant attendu pour le tennis masculin chinois.

Le numéro 178 mondial sera le premier joueur chinois à jouer dans le tableau principal de Wimbledon à l’ère professionnelle, après avoir survécu aux éliminatoires de Roehampton cette semaine.

Le joueur de 24 ans, qui a réservé sa place en battant l’Argentin Francisco Cerondolo en quatre sets jeudi, deviendra le quatrième joueur chinois à jouer en simple dans le tableau principal d’un Grand Chelem depuis le début de l’ère ouverte en 1968.

Aucun Chinois n’a joué en simple depuis 1959.

Wu Di (2013, 2014, 2016), Zhang Ze (2014, 2015) et Li Zhe (2019) ont joué à l’Open d’Australie.

La raison pour laquelle les hommes chinois n’ont pas réussi à imiter les femmes du pays est un mystère, car ils ont aligné plusieurs joueurs de haut niveau, dont Li Na qui a remporté les titres des Internationaux de France et d’Australie avant de prendre sa retraite en 2014.

Zhang Zhizhen est actuellement le seul joueur chinois parmi les 250 meilleurs joueurs du classement ATP.

Reportage supplémentaire de Manasi Patak à Bangalore ; Montage par Peter Rutherford

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