À mesure que l’Amérique vieillit, il y a moins de médecins spécialisés dans les soins aux personnes âgées

Pat Early, 66 ans, souffre d'une maladie auto-immune Le syndrome de Sjogren Depuis la trentaine. Elle doit s’appuyer sur un éventail de spécialistes – rhumatologue, gastro-entérologue, endocrinologue, ophtalmologiste, etc. – pour gérer la fatigue, les douleurs musculaires et autres complications de la maladie, le tout sous la supervision de son médecin de premier recours de longue date.

Lorsque ce médecin a commencé à réduire ses effectifs, j'ai commencé à chercher quelqu'un de nouveau et j'ai trouvé un cabinet médical composé de gériatres, des médecins spécialisés dans le traitement des patients de plus de 65 ans. Early ne se considérait pas comme vieille, alors « il ne m'est jamais venu à l'esprit qu'elle dirait : 'C'est quelque chose que je devrais examiner.' » Mais elle est reconnaissante pour ce changement.

« Ils ont dit : 'Nous voulons avoir une relation personnelle avec vous et nous voulons rester avec vous jusqu'à votre mort' », a déclaré Early. Ils semblaient profondément comprendre les problèmes de vieillissement et de fin de vie auxquels sont confrontés les personnes âgées et leurs familles. « Je me sens très chanceux parce que je sais que d'autres personnes de mon âge n'ont pas ça. »

Les personnes de plus de 65 ans ont davantage recours aux soins de santé que les autres tranches d’âge et représentent près de la moitié des hospitalisations. Mais il n'y a que 7 300 gériatres certifiés aux États-Unis, ce qui représente moins de 1 pour cent de tous les médecins, selon l'American Geriatrics Society. En revanche, selon l’Association of American Medical Colleges (AAMC), plus de 60 000 pédiatres exerçaient en 2021.

Jusqu'ici recherche Il note que les gériatres traitent les patients âgés de manière plus efficace et efficiente que les médecins sans formation, ce qui entraîne des taux de mortalité plus faibles, des durées de séjour à l'hôpital plus courtes et des coûts pour les patients inférieurs. Actuellement, les États-Unis comptent environ un gériatre Tous les 10 000 Patients plus âgés. Seulement 41,5 pour cent des postes de bourses gériatriques Il sera pourvu fin 2023contre 43 % en 2022. Parallèlement, le nombre de personnes de plus de 65 ans devrait augmenter d’environ 40 % au cours de la décennie.

« La grande majorité des personnes âgées reçoivent des soins de personnes qui ont peu ou pas de formation en soins aux personnes âgées », explique Louise Aronson, professeur de gériatrie à l'Université de Californie à San Francisco et auteur de Aging. Redéfinir le vieillissement, transformer la médecine, réinventer la vie.

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Esprit, mobilité et médecine

Les experts affirment que cette pénurie découle de stéréotypes négatifs sur le vieillissement, du manque d'exposition au domaine parmi les médecins et des bas salaires par rapport à de nombreuses autres spécialités médicales, et peut conduire les médecins à diagnostiquer erronément les symptômes ou à prescrire trop de médicaments pouvant entraîner des troubles ou des problèmes cognitifs. chez les patients âgés. . «C'est terrible», a déclaré Aronson.

Les changements dans la composition corporelle avec l'âge modifient la façon dont les médicaments sont métabolisés, a déclaré Ryan Pate, psychiatre gériatrique à l'Université de Stanford. Même à faibles doses, les personnes âgées peuvent commencer à réagir différemment à mesure qu’elles vieillissent aux médicaments qu’elles ont pris toute leur vie. De nombreux médecins et patients ne s’en rendent pas compte Médicaments courants Cela peut altérer les fonctions exécutives, l’attention, le langage et la mémoire chez les personnes âgées.

« La grande majorité des personnes âgées reçoivent des soins de personnes qui n’ont reçu que peu ou pas de formation en soins aux personnes âgées. »

— Louise Aronson, professeur de gériatrie à l'Université de Californie à San Francisco

Par exemple, la digoxine – un médicament sur ordonnance utilisé pour traiter les battements cardiaques irréguliers – peut entraîner une perte d’appétit, tandis que les somnifères en vente libre comme Benadryl et ses noms génériques peuvent précipiter le délire et les chutes. Les experts ont déclaré que même les anti-inflammatoires Advil et Aleve, largement utilisés, peuvent provoquer des saignements intestinaux, augmenter la tension artérielle, altérer la fonction rénale et augmenter le risque d'insuffisance cardiaque chez les patients âgés.

Pate a déclaré qu'il voit souvent des patients qui souffrent de confusion, d'hallucinations ou de troubles du sommeil causés par des médicaments qui leur ont été administrés pour d'autres affections. « Une autre partie importante de mon travail consiste parfois à éliminer ou à réduire les prescriptions dans la mesure du possible. [it is] » dit Pat.

Tous les médecins doivent avoir une compétence de base en «Cinq m« …l'esprit, la mobilité, les médicaments, la multi-complexité et la compréhension de ce qui compte le plus pour les patients », a déclaré Rosanne M. Leipzig, MD, professeur et vice-présidente émérite du département Brookdale de gériatrie et de médecine palliative de l'École de médecine Icahn à Mont Sinaï à New York.

Leipzig a déclaré que certains médecins « ne comprennent pas que ce qu’ils pensent être un nouveau symptôme ou un nouveau problème est en réalité un effet négatif d’un médicament, qui n’est pas ce qui le provoque chez les jeunes ». « quand [a patient] Il se passe tellement de choses que vous avez besoin de quelqu'un pour vous aider au milieu.

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Cela était particulièrement vrai pour Early, qui avait besoin de quelqu'un pour relier les points entre les différentes affaires. Lorsque le COVID-19 a provoqué un gonflement persistant des jambes d'Early qui a entravé sa mobilité, son nouveau prestataire gériatrique a remarqué qu'Early semblait déprimée et lui a posé des questions à ce sujet. Elle a répondu très tôt qu'elle ne pouvait pas descendre les escaliers de sa maison et qu'elle se sentait donc piégée à l'intérieur de la maison. Le médecin lui a fait installer une rampe – il l’a appelée la « rampe de la liberté » – qui, selon Early, a changé sa vie quotidienne.

Partie Medicare, incitations aux prêts étudiants

L’inadéquation entre l’offre et la demande entre les gériatres et ceux comme Early qui en ont besoin se creuse depuis des décennies. La gériatrie n’est devenue une spécialité certifiée qu’en 1988, et les facultés de médecine accréditées ne sont pas tenues d’enseigner la gériatrie – et beaucoup ne le font pas. Pat n'a pas été exposé à un stage spécifique en gériatrie avant sa troisième année de résidence en psychiatrie en 2020, Bien qu'il se sente attiré par cela et cherche plus tard une bourse. Le conseil d'accréditation n'exige qu'un mois d'études gériatriques dans un programme de résidence en psychiatrie générale pour adultes de quatre ans pour l'obtention du diplôme. « Si nous n'y sommes pas exposés ou si nous n'en apprenons pas davantage, comment savons-nous… que c'est peut-être la voie que nous voulons suivre ? » » dit Pat.

La carence est exacerbée par A Rareté des médecins de soins primaires – les médecins de famille et les internistes constituent généralement le pipeline de gériatrie – et les salaires inférieurs que gagnent souvent les gériatres par rapport à leurs pairs.

Bien que les gériatres formés en bourse reçoivent plus de formation que les internistes généralistes, leurs salaires ont tendance à être inférieurs d'environ 20 000 dollars en moyenne, selon une étude publiée dans la revue Nature Aging. (Le salaire de départ moyen d'un gériatre est d'environ 186 000 $, selon le rapport sur les salaires des professeurs de l'AAMC 2019-2020, contre environ 205 000 $ pour la médecine interne générale et 216 000 $ pour la médecine familiale générale.)

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L'une des raisons pour lesquelles les salaires sont plus bas est que la plupart des patients des gériatres bénéficient de Medicare, le programme fédéral d'assurance maladie pour toute personne de 65 ans ou plus, tandis que les internistes généralistes voient un pourcentage plus élevé de patients bénéficiant d'une assurance privée et certains de Medicare. Les assureurs privés paient près du double des tarifs Medicare, selon KFF. L'assurance maladie a tendance à rémunérer les médecins en fonction du nombre de patients qu'ils traitent, mais les gériatres ne voient souvent pas autant de médecins que les internistes, car les patients plus âgés peuvent nécessiter plus de temps et de soins en dehors du cabinet.

Les experts mettent en avant des moyens créatifs pour stimuler les incitations financières et la visibilité. Leipzig a noté que puisque Medicare finance en partie les résidences et les bourses, quelle que soit la spécialité, « pourquoi Medicare n'exige-t-il pas que ces stagiaires démontrent des compétences de base en gériatrie ? En subordonnant le financement du programme à cela, on garantirait une certaine connaissance des problèmes liés au vieillissement pour les résidents de toutes les spécialités. Aronson a proposé des programmes d'exonération de prêt étudiant pour les médecins spécialisés en gériatrie, similaires à l'exonération de prêt des facultés de médecine Montré aux médecins Dans les hôpitaux publics ou à but non lucratif éligibles.

Leipzig a souligné un nouveau programme pilote en cours pour encourager davantage d'expertise gériatrique en créant une filière à mi-carrière pour les internistes généraux, similaire aux programmes de MBA pour cadres. Certains internistes expérimentés pourront suivre une formation intensive de courte durée en gériatrie sans sacrifier leur salaire ou leurs pratiques établies.

Pour un nombre croissant de seniors, c’est une bonne nouvelle. « Il est facile de perdre confiance en soi lorsque votre corps cesse de fonctionner comme avant », a déclaré Early. « En tant que personne âgée, on se sent déjà ignoré. »

« Si vous n'avez pas de médecin qui vous soutient, ou qui vous voit vraiment et se soucie de vous… il est possible de dire : 'Eh bien, je suppose que je ne mérite pas ça.' »

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