Lancement du Boeing Starliner : vol d’essai en équipage très attendu pour la troisième tentative de lancement

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La mission Starliner de Boeing fera mercredi une troisième tentative pour le premier test en vol en équipage en une décennie.

Le premier vol du nouveau vaisseau spatial avec des humains à bord est sur le point de décoller au sommet d’une fusée Atlas V à 10 h 52 HE depuis la station spatiale de Cap Canaveral en Floride.

L’événement historique sera retransmis en direct Site Web de la NASAavec une couverture commençant à 6 h 45 HE.

Les astronautes vétérans de la NASA Butch Wilmore et Sonny Williams devraient monter à bord d’une capsule Starliner pour un voyage qui les mènera à la Station spatiale internationale.

Les conditions météorologiques étaient favorables à 90 % au lancement mercredi matin, le seul problème étant les cumulus, selon le 45e escadron météorologique de l’US Space Force. Si le décollage n’a pas lieu mercredi, il y aura une autre opportunité jeudi à 10 h 29 HE, selon NASA.

La mission, connue sous le nom de Crew Flight Test, est l’aboutissement des efforts de Boeing pour développer un vaisseau spatial capable de rivaliser avec la prolifique capsule Crew Dragon de SpaceX et d’élargir les options américaines pour transporter des astronautes vers la station spatiale dans le cadre du programme d’équipage commercial de la NASA. L’initiative de l’agence fédérale vise à renforcer la collaboration avec les partenaires industriels du secteur privé.

En cas de succès, ce vol ne marquera que le sixième vol inaugural d’un vaisseau spatial habité dans l’histoire des États-Unis, a déclaré l’administrateur de la NASA, Bill Nelson, lors d’une conférence de presse en mai.

« Cela a commencé avec Mercury, puis avec Gemini, puis avec Apollo, puis la navette spatiale, puis Dragon (SpaceX) – et maintenant Starliner », a déclaré Nelson.

Williams entrera également dans l’histoire en tant que première femme à effectuer une telle mission.

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Corey S. Houston/NASA

Les astronautes de la NASA Butch Wilmore (à gauche) et Sonny Williams sont en quarantaine pour protéger leur santé depuis fin avril.

Si le lancement de Starliner réussit, les astronautes passeront un peu plus de 24 heures à se rendre à la station spatiale.

Après avoir accosté jeudi vers 12 h 15 HE, Williams et Willmore devraient passer huit jours dans le laboratoire en orbite, rejoignant les sept astronautes et cosmonautes déjà à bord.

À bord du Starliner se trouve une pompe nécessaire à la réparation du processeur d’urine de la station spatiale, qui est tombé en panne le 29 mai.

« Le processeur d’urine prend toute l’urine de l’équipage et la traite lors de la première étape du système de récupération de l’eau », a déclaré Dana Weigel, responsable du programme de la Station spatiale internationale de la NASA. « Il l’envoie ensuite en aval vers un processeur d’eau qui la transforme en eau potable. L’usine est vraiment conçue pour être une boucle fermée. »

Désormais, l’urine à bord doit être stockée dans des conteneurs, de sorte que l’arrivée prévue du Starliner à la station spatiale ne peut pas arriver assez tôt.

Les astronautes testeront différents aspects des capacités du Starliner, notamment les performances du moteur du vaisseau spatial, le fonctionnement de leurs combinaisons spatiales à l’intérieur de la capsule et le pilotage manuel au cas où l’équipage aurait besoin de contourner le pilote automatique du vaisseau spatial.

Williams et Wilmore testeront également la capacité de « refuge » du véhicule Starliner, conçue pour fournir un abri à l’équipage de la station spatiale en cas de problème, selon Steve Stich, directeur du programme d’équipage commercial de la NASA, lors d’une conférence de presse le 31 mai.

Lorsqu’il sera temps de rentrer chez eux, les astronautes reviendront en utilisant la même capsule Starliner et le même parachute pour atterrir à l’un des nombreux endroits désignés dans le sud-ouest des États-Unis.

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Des années de développement au point mort, des problèmes de vols d’essai et d’autres revers coûteux ont ralenti le chemin du Starliner vers la rampe de lancement. Pendant ce temps, SpaceX, concurrent de Boeing dans le cadre du programme d’équipage commercial de la NASA, est devenu le fournisseur de transport privilégié des astronautes de l’agence spatiale.

Cette mission pourrait être la dernière étape majeure avant que la NASA ne voit le vaisseau spatial Boeing Starliner prêt pour les opérations de routine visant à livrer des astronautes et du fret à la station spatiale.

Un certain nombre de problèmes ont entraîné l’annulation des précédentes tentatives de lancement habité, les 6 mai et 1er juin.

Deux heures avant la tentative de lancement du 6 mai, les ingénieurs ont identifié un problème avec une valve du deuxième étage, ou partie supérieure, de la fusée Atlas V, construite par United Launch Alliance, une coentreprise entre Boeing et Lockheed Martin. L’ensemble de l’assemblage, y compris la fusée et le vaisseau spatial, a été renvoyé de la rampe de lancement pour tests et réparations.

Les équipes ont également travaillé à travers A Petite fuite d’hélium Au sein du module de service du vaisseau spatial, « Mauvaise conception« Dans le système de propulsion et ils ont évalué les parachutes de la capsule Starliner.

Le Starliner n’était qu’à 3 minutes et 50 secondes du décollage samedi après-midi, lorsque l’avion a explosé. La suspension automatique est activée Par le séquenceur de lancement au sol, ou l’ordinateur qui lance le missile.

Les techniciens et ingénieurs de United Launch Alliance ont évalué l’équipement de soutien au sol au cours du week-end, examinant trois grands ordinateurs hébergés dans un abri à la base de la rampe de lancement. Chaque ordinateur est identique, offrant une triple redondance pour garantir le lancement en toute sécurité des missions habitées.

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« Imaginez un grand rack qui ressemble à un grand ordinateur dans lequel les fonctions de l’ordinateur en tant que contrôleur sont divisées séparément en cartes individuelles ou en cartes de circuits imprimés câblées », a déclaré Tory Bruno, président-directeur général de United Launch Alliance, lors d’une conférence de presse. Samedi. . « Ils sont tous autonomes, mais ensemble, ils forment une console intégrée. »

Les cartes à l’intérieur des ordinateurs sont responsables de divers systèmes clés qui doivent être activés avant le lancement, comme le tir des boulons à la base de la fusée afin qu’elle puisse décoller après l’allumage.

Durant les quatre dernières minutes précédant le lancement, les trois ordinateurs doivent communiquer et s’entendre entre eux. Mais lors du compte à rebours de samedi, la carte d’un ordinateur a réagi six secondes plus lentement que les deux autres ordinateurs, indiquant que quelque chose n’allait pas et déclenchant une suspension automatique, selon Bruno.

Au cours du week-end, les ingénieurs ont évalué le matériel, les alimentations et les connexions réseau entre les ordinateurs. L’équipe a isolé le problème à une seule alimentation électrique au sol à l’intérieur de l’un des ordinateurs, qui alimente les cartes informatiques responsables des événements clés du compte à rebours, y compris les vannes d’alimentation de l’étage supérieur de la fusée, qui ont également causé un problème pendant le compte à rebours, selon à une mise à jour partagée de Before NASA.

Les équipes de Starliner n’ont signalé aucun signe de dommage physique sur l’ordinateur, qu’elles ont retiré et remplacé par un ordinateur de rechange. D’autres ordinateurs et leurs cartes ont également été évalués et tous ont fonctionné normalement comme prévu, selon l’équipe ULA.

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