L’Angleterre courageuse « prouve aux gens qu’ils ont tort » en battant la France

Leah Williamson a mené l’Angleterre à la victoire au Championnat d’Europe 2022 [Getty Images]

La défaite de l’Angleterre contre la France vendredi a été l’étincelle dont ils avaient besoin pour déclencher le genre de performances qui les ont menés à la gloire européenne il y a deux ans.

Après avoir perdu 2-1 à Newcastle, les Lionnes ont quitté St James’ Park à cinq points du leader français de leur groupe de qualification pour l’Euro 2025.

Le résultat leur a laissé une victoire, un nul et une défaite lors de leurs trois premiers matchs, et la capitaine Leah Williamson a réuni l’équipe pour discuter de leur forme indifférente avant le match retour de mardi en France.

Cela dit, cela a fonctionné.

L’Angleterre a pris sa revanche à Saint-Etienne mardi soir. Victoire 2-1 sur eux-mêmes Ils ont réalisé une performance incroyable en première mi-temps qui avait des nuances de leur succès au Championnat d’Europe 2022.

La France a répondu en seconde période, obligeant l’équipe de Sarina Wegmann à se battre dans une finale tendue et à conserver une victoire décisive.

« Nous en avions besoin. Nous avons eu de bonnes conversations après le dernier match », a déclaré le milieu de terrain Georgia Stanway, qui a ouvert le score d’un superbe tir des 20 mètres.

« Horrible [Williamson] Nous nous sommes tous réunis et avons dit que nous n’étions pas satisfaits de la façon dont les choses se passaient. Nous devons élever notre niveau.

« Nous savons qu’il faudra une équipe meilleure, plus rapide, plus forte physiquement et plus technique pour remporter le Championnat d’Europe l’année prochaine.

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« [Tuesday’s win] « C’est un grand pas dans la bonne direction car nous avons battu l’équipe qui nous avait battus il y a quelques jours avec la possession que nous souhaitions. »

Ce n’est pas seulement la victoire qui a donné un énorme coup de pouce à l’Angleterre, c’est aussi sa performance en première mi-temps qui a éliminé la France.

Le duo de défenseurs centraux anglais Williamson et Millie Bright était en pleine forme, Lauren Hemp a ajouté deux passes décisives supplémentaires à son actif et Alessia Rousseau a été impressionnante devant, étant rapide et attaquant la défense française.

Mais ce qui était tout aussi impressionnant, c’était la façon dont l’Angleterre s’est battue pendant une seconde période tendue et a résisté à la pression française incessante.

« Tous les joueurs étaient avec ou sans le ballon. Nous nous sommes battus avec acharnement », a ajouté Stanway.

« Nous avons eu des matchs dans le passé que nous aurions pu gagner et nous n’étions pas satisfaits de la façon dont nous avons joué. [Tuesday] C’était différent.

« Nous savons que nous devons passer au niveau supérieur et l’exiger systématiquement à chaque match. »

« Nous avons prouvé aux gens qu’ils avaient tort. »

Il y avait des points d’interrogation la semaine dernière lorsque l’Angleterre a été exclue de son groupe de qualification.

Il y avait un manque d’imprévisibilité et de confusion dans la possession – et ce n’est pas la première fois que l’équipe déçoit cette année.

Mais l’attaquant Rousseau affirme que l’Angleterre a « prouvé que les gens avaient tort » et qu’elle est toujours capable de produire la marchandise.

« Nous voulions montrer nos standards, nous voulions montrer où nous voulons aller en équipe. Nous l’avons vu. [on Tuesday]Rousseau a déclaré à BBC Radio 5 Live.

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« Nous savions qu’il n’y avait rien d’autre que trois points. Nous savions que c’était une question de business. Dès que nous marquions un but, nous allions récupérer le ballon.

« Nous sommes l’Angleterre, nous sommes les champions de ce tournoi. Nos standards n’étaient probablement pas là où nous le souhaitions. »

« C’est la norme – la façon dont nous voulons jouer. »

L’Angleterre a été obligée de défendre fermement contre la France, et elle l’a fait, ne réussissant que deux tirs cadrés.

Lorsque Marie-Antoinette Katoto a percé le milieu de terrain anglais, trois joueuses sont revenues pour le défendre.

Lucy Bronze et Chloe Kelly ont réalisé les derniers arrêts dans les arrêts de jeu pour repousser l’effort de la France.

La gardienne Hannah Hampton a eu une réaction brillante, plongeant sur sa gauche pour empêcher Katoto de marquer un égaliseur tardif.

« Il y a eu quelques combats supplémentaires », a déclaré le défenseur Jess Carter.

« Le niveau n’est plus assez bon depuis un moment. Ce n’est pas faute d’avoir essayé mais nous n’avons pas trouvé autre chose pour nous relever alors que les choses ne se passent pas forcément comme nous le souhaitons.

« Nous devons continuer à nous battre et nous frayer un chemin à travers tout cela, et c’est ce que cette équipe a montré que nous pouvons faire. C’est ce qui a fait la différence. » [on Tuesday] – Lutte. »

Wegman était frustré par les buts « inutiles » concédés par l’Angleterre la semaine dernière, tous deux sur coups de pied arrêtés.

Mais elle a déclaré qu’il y avait une volonté de corriger cela mardi.

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« Nous étions vraiment déterminés à faire mieux et à montrer aux premiers, mais aussi à tout le monde, que nous pouvons battre la France », a-t-elle ajouté.

« C’est la norme – la façon dont nous voulons vraiment jouer – et maintenant nous voulons travailler dur à chaque seconde du match pour pouvoir y rester. »

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