À quoi ressembleraient les dinosaures aujourd’hui s’ils ne disparaissaient jamais ? : AlerteScience

Il y a soixante-six millions d’années, un astéroïde Frapper durement le sol 10 milliards de bombes atomiques Et a changé le cours du développement.

La Le ciel s’assombrit Et les plantes ont arrêté la photosynthèse. Les plantes sont mortes, puis les animaux qui s’en nourrissaient sont morts. La chaîne alimentaire s’est effondrée. sur moi 90 pour cent de tous les types disparu. Quand la poussière est retombée, c’est tout dinosaures À l’exception bande d’oiseaux Éteint.

Mais cet événement cataclysmique a rendu possible l’évolution humaine. Le reste des mammifères, y compris quelques-uns, ont prospéré primates primaires Cela évoluerait pour nous.

Imaginez que l’astéroïde ait manqué et que les dinosaures aient survécu. Imaginez des oiseaux de proie hautement évolués battant leur pavillon la lune. dinosaure Les scientifiques, avec la découverte de la relativité, ou discutent d’un monde hypothétique, où les mammifères ont envahi les terres d’une manière incroyable.

Cela peut ressembler à de la mauvaise science-fiction, mais cela soulève de profondes questions philosophiques sur l’évolution. L’humanité n’est-elle là que par hasard ou l’évolution des utilisateurs d’outils intelligents est-elle inévitable ?

Les cerveaux, les outils, le langage et les grands groupes sociaux font de nous l’espèce dominante sur la planète Terre. Il y a 8 milliards Homo sapiens sur sept continents. En poids, il y a Plus d’humains que tous les animaux sauvages.

nous avons Modification demi-terre pour nous nourrir. Vous pouvez discuter avec des créatures comme les humains Il est amené à évoluer.

Dans les années 80, paléontologue Dale Russel Proposez une expérience de pensée dans laquelle un Les dinosaures carnivores sont devenus un outil intelligent. Ce « tyrannosaure » avait de gros cerveaux avec des pouces opposés et marchait debout.

modèle de dinosaure. (Dale Russell & Ron Seguin/Musée canadien de la nature via Naish & Tattersdill, disponible ici). Revue canadienne des géosciences2021)

Ce n’est pas impossible, mais ce n’est pas probable. La biologie d’un animal détermine la direction de son développement. Votre point de départ limite vos points d’arrivée.

Si vous abandonniez l’université, vous ne seriez probablement pas chirurgien du cerveau, ni avocat, ni spécialiste des fusées à la NASA. Mais vous pouvez être un artiste, un acteur ou un entrepreneur. Les chemins que nous empruntons dans la vie ouvrent certaines portes et en ferment d’autres. C’est aussi le cas de l’évolution.

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Dinosaures et mammifères géants à travers le temps
Dinosaures et mammifères géants à travers le temps. (Nick Longrich)

Considérez la taille des dinosaures. A partir du Jurassique, les dinosaures sauropodes, Brontosaure et proches Ils ont évolué en géants de 30 à 50 tonnes Sa longueur atteint 30 mètres – dix fois le poids d’un éléphant et la longueur d’une baleine bleue.

Cela s’est produit dans plusieurs groupes, y compris DiplodoxydesBrachiosauridae TuriasauridésEt le Mamenchisauridés Et le Titanosaure.

Cela s’est produit sur différents continents, à différentes époques et sous différents climats, des déserts aux forêts tropicales. Mais les autres dinosaures qui vivaient dans ces environnements ne sont pas devenus des super géants.

Le fil conducteur reliant ces animaux était qu’ils étaient des sauropodes. Quelque chose sur l’anatomie des sauropodes – poumonsos creux avec un Rapport résistance/poids élevéou métabolisme Toutes ces choses – Libérer leur potentiel évolutif. Il leur a permis de se développer d’une manière jamais vue auparavant chez un animal sauvage, ou pas depuis.

De même, les dinosaures carnivores ont évolué à maintes reprises en tant que prédateurs massifs, de dix mètres de long et de plusieurs tonnes. plus de 100 millions d’années, mégalosauresEt le allosaureEt le carcharodontosauridésEt le néovenatorides, Pour terminer tyrannosaures Prédateurs évolués géants.

Diagramme de la taille du cerveau par rapport à la masse corporelle pour les dinosaures, les mammifères et les oiseaux
Taille du cerveau par rapport à la masse corporelle des dinosaures, des mammifères et des oiseaux. (Nick Longrich)

Les dinosaures se débrouillaient bien avec de grands corps. Gros cerveaux Pas tant. Les dinosaures ont montré une faible tendance à augmenter la taille du cerveau au fil du temps. Les dinosaures du Jurassique aiment AllosaureEt le stégosaure, Et le Brachiosaure Il avait un petit cerveau.

À la fin du Crétacé, 80 millions d’années plus tard, tyrannosaures Les oiseaux canards ont développé des cerveaux plus gros. Mais malgré sa taille, le t-rex Le cerveau ne pèse encore que 400 grammes. une Vélociraptor Poids du cerveau 15 grammes. Le cerveau humain moyen pèse 1,3 kg.

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Les dinosaures sont entrés dans de nouveaux domaines au fil du temps. Les petits herbivores sont devenus plus communs et les oiseaux se sont diversifiés. Les formes à longues pattes ont évolué plus tard, suggérant une course aux armements entre les prédateurs aux pieds flottants et leurs proies.

Les dinosaures semblent avoir une vie sociale de plus en plus complexe. Ils ont commencé à vivre troupeaux et évolué cornes élaborées se battre et montrer. Cependant, les dinosaures semblent surtout se répéter, évoluant en herbivores géants et en carnivores à petit cerveau.

Il y a près de 100 millions d’années d’histoire des dinosaures pour suggérer qu’ils auraient fait quelque chose de radicalement différent si l’astéroïde n’était pas intervenu. Nous avons probablement encore ces herbivores géants au long cou et ces prédateurs ressemblant à des tyrannosaures.

Ils ont peut-être développé des cerveaux légèrement plus gros, mais il y a peu de preuves qu’ils sont devenus des génies. Il est également peu probable que les mammifères les aient déplacés. Les dinosaures ont monopolisé leurs habitats jusqu’à la fin, lorsque l’astéroïde a frappé.

Pendant ce temps, les mammifères avaient diverses limitations. Ils n’ont jamais évolué en herbivores et carnivores géants. Mais ils ont développé de gros cerveaux encore et encore. Les mégacerveaux (plus grands ou plus grands que les nôtres) ont évolué chez les orques, les cachalots, les baleines à fanons, les éléphants, les léopards de mer et les singes.

Aujourd’hui, peu de descendants de dinosaures – des oiseaux comme les corbeaux et les perroquets – en ont esprits complexes. Ils peuvent l’utiliser OutilsEt parler et compter. Mais ce sont les mammifères tels que les singes, les éléphants et les dauphins qui ont développé les cerveaux les plus gros et les comportements les plus complexes.

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L’élimination des dinosaures garantit-elle l’évolution de l’intelligence des mammifères ?

Eh bien, peut-être pas.

Les points de départ peuvent limiter les points finaux, mais ils ne les garantissent pas non plus. Steve Jobs, Bill Gates et Mark Zuckerberg Ils ont tous abandonné l’université. Mais si décrocher faisait automatiquement de vous un milliardaire, chaque décrocheur serait riche. Même si vous commencez au bon endroit, vous avez besoin de chances et de chance.

L’histoire évolutive des singes indique que notre évolution n’était pas du tout déterministe. En Afrique, les primates ont déjà évolué en singes à gros cerveau, et plus 7 millions d’annéesproduit humains modernes. Mais ailleurs, l’évolution des primates a pris des chemins très différents.

Lorsque Les singes ont atteint l’Amérique du Sud Il y a 35 millions d’années, ils ont simplement évolué en plusieurs espèces de singes. Les primates sont arrivés en Amérique du Nord au moins trois fois. il y a 55 millions d’annéesEt le il y a 50 millions d’annéesEt le il y a 20 millions d’années.

Cependant, ils n’ont pas évolué vers une espèce qui fabrique des armes nucléaires et des smartphones. Au lieu de cela, pour des raisons que nous ne comprenons pas, ils ont disparu.

En Afrique, et seulement en Afrique, l’évolution des primates a pris une direction unique. Quelque chose sur les animaux, les plantes et la géographie de l’Afrique a dirigé l’évolution des singes: terrestre, gros corps, gros cerveauxEt le Utilisation d’outils primates.

Même avec la disparition des dinosaures, notre évolution avait besoin d’un bon mélange de hasard et de chance.Conversation

Nicolas R.maître de conférences en paléontologie et biologie évolutive, Université de Bath

Cet article a été republié de Conversation Sous licence Creative Commons. Lis le L’article d’origine.

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