Affrontements entre la Corée du Sud et la Chine au sujet du bouclier antimissile américain, compliquant la réconciliation

Missiles intercepteurs défensifs à haute altitude (THAAD) à Seongju, Corée du Sud, le 13 juin 2017. Photo prise le 13 juin 2017. REUTERS/Kim Hong-Ji

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SÉOUL (Reuters) – La Chine et la Corée du Sud se sont affrontées jeudi au sujet d’un bouclier antimissile américain, menaçant de saper les efforts du nouveau gouvernement à Séoul pour surmonter les différences de sécurité de longue date.

La querelle sur le système de défense de zone à haute altitude (THAAD) installé en Corée du Sud est apparue après une première visite apparemment sans heurts en Chine du ministre sud-coréen des Affaires étrangères cette semaine.

La Chine a affirmé que le puissant radar de THAAD peut scruter son espace aérien, et elle a restreint les importations commerciales et culturelles après que Séoul a annoncé son déploiement en 2016, portant un coup dur aux relations.

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Un haut responsable du bureau présidentiel sud-coréen a déclaré aux journalistes jeudi que le système THAAD est un système d’autodéfense et ne peut pas faire l’objet de négociations, après que la Chine a demandé à la Corée du Sud de ne plus déployer de batteries et de limiter l’utilisation des batteries existantes.

Le président Yoon Seok-yeol, qui considère le système comme une clé pour contrer les missiles de la Corée du Nord, a promis d’abandonner les promesses précédentes du gouvernement de ne pas poursuivre la prolifération du THAAD, et de ne pas participer à un bouclier antimissile mondial dirigé par les États-Unis ou de créer une alliance militaire tripartite. qui comprend le Japon.

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Pendant la campagne électorale, le conservateur Yoon s’est engagé à acheter une autre batterie THAAD, mais depuis son entrée en fonction en mai, son gouvernement s’est concentré sur ce que les responsables appellent la « normalisation » du fonctionnement du système actuel détenu et exploité par les États-Unis.

Au cours de la réunion de mardi, le ministre sud-coréen des Affaires étrangères Park Jin et son homologue chinois Wang Yi ont discuté des moyens de rouvrir les négociations de dénucléarisation avec la Corée du Nord et de reprendre les exportations culturelles, telles que la musique et les films K-pop, vers la Chine. Lire la suite

Un porte-parole de M. Wang a déclaré mercredi que les deux hommes « étaient convenus de prendre au sérieux les préoccupations légitimes de l’autre et de continuer à traiter cette question avec sagesse et à la gérer correctement pour s’assurer qu’elle ne devienne pas une pierre d’achoppement à la croissance saine et régulière des relations bilatérales ».

Le porte-parole chinois a déclaré lors d’un point de presse que le déploiement du THAAD en Corée du Sud « porte atteinte aux intérêts stratégiques de sécurité de la Chine ».

Le ministère sud-coréen des Affaires étrangères a déclaré dans un communiqué que Park avait dit à Wang que Séoul ne respecterait pas l’accord de 2017, appelé les « Trois règlements », car il ne s’agit pas d’un engagement ou d’un accord formel.

La Chine insiste également pour que la Corée du Sud adhère à une « restriction unique » – restreignant l’utilisation des batteries THAAD existantes. La Corée du Sud n’a jamais reconnu l’élément, mais un porte-parole de M. Wang a souligné mercredi que la Chine attachait de l’importance à la situation « trois réglementations, une restriction ».

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Le ministre de la Défense Lee Jong Sub a déclaré que la politique concernant le THAAD ne changerait pas en raison de l’opposition de la Chine et que le radar du système ne pourrait pas être utilisé contre la Chine.

« La batterie actuelle n’est pas structurée pour jouer un rôle dans les défenses des États-Unis, mais elle est positionnée à un endroit où elle ne peut défendre que la péninsule coréenne », a-t-il déclaré aux journalistes.

Lors de la visite de Park dans la ville côtière orientale de Qingdao, le Global Times, propriété du Parti communiste, a félicité Yun pour avoir fait preuve de « diplomatie indépendante et rationnelle envers la Chine » en ne rencontrant pas la présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi, lors de sa visite la semaine dernière.

Mais le journal a averti que la question THAAD était un « danger caché majeur et inévitable dans les relations entre la Chine et la Corée du Sud ».

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Couverture de Hyonhee Shin à Séoul; Reportage supplémentaire de Su Hyang Choi à Séoul et de Yu Lun Tian à Pékin. Montage par Josh Smith et William Mallard

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