L’histoire d’un étrange « interrupteur magique » au MIT

Fichier glossaire est « un recueil complet d’argot hacker qui éclaire de nombreux aspects de la tradition, du folklore et de l’humour ». La première copie a été compilée en 1975 par un informaticien de l’Université de Stanford nommé Raphael Fink. Il a été maintenu par de nombreuses personnes et hébergé sur différents ordinateurs au fil des ans, mais au cours des dernières décennies, la version canonique a été éditée par Eric Raymond (auteur de l’article influent, «  »La cathédrale et le bazar« ).

Il y a quelques années, je (GLS) me promenais dans les armoires abritant le PDP-10 du MIT AI Lab et j’ai remarqué un petit interrupteur collé au cadre d’une armoire. Apparemment, il s’agissait d’un message personnel, ajouté par un pirate informatique du laboratoire (personne ne sait qui).

Ne touchez pas à une touche inconnue de votre ordinateur sans savoir ce qu’elle fait, car vous risquez de faire planter votre ordinateur. La clé a été nommée d’une manière très inutile. Il avait deux positions, et griffonnés au crayon sur le corps de la clé en métal se trouvaient les mots « magic » et « more magic ». L’interrupteur était en position « plus magique ».

J’ai contacté un autre hacker pour l’examiner. Il n’avait jamais vu l’interrupteur non plus. Une inspection minutieuse a révélé que l’interrupteur n’avait qu’un seul fil dessus ! L’autre extrémité du fil a disparu dans le labyrinthe de fils à l’intérieur de l’ordinateur, mais c’est un fait fondamental de l’électricité qu’un interrupteur ne peut rien faire s’il n’y a pas deux fils connectés. Ce commutateur a un fil attaché d’un côté et aucun fil de l’autre.

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Il était évident que ce changement était l’idée de quelqu’un d’une blague idiote. Convaincus par notre logique que l’interrupteur était cassé, nous l’avons actionné. L’ordinateur plante instantanément.

Imaginez notre grande surprise. Nous l’avons barré comme une coïncidence, mais nous sommes néanmoins revenus en mode « Plus de magie » avant de relancer l’ordinateur.

Un an plus tard, j’ai raconté cette histoire à un autre hacker, David Moon si je me souviens bien. Il doutait apparemment de ma santé mentale, soupçonnait ma croyance surnaturelle dans le pouvoir de cette clé, ou pensait peut-être que je le trompais avec une épopée illusoire. Pour le lui prouver, je lui ai montré la clé même, qui est toujours attachée au cadre de l’armoire avec un seul fil attaché, et qui est toujours dans la position « la plus magique ». Nous avons vérifié l’interrupteur et sa seule connexion, et avons constaté que l’autre extrémité du fil, bien que connectée aux fils de l’ordinateur, était connectée à une vis de mise à la terre. Cela rendait évidemment l’interrupteur doublement inutile : non seulement il était électriquement inutilisable, mais il était attaché à un endroit où il ne pouvait rien affecter de toute façon. Nous avons donc tourné l’interrupteur.

L’ordinateur plante instantanément.

Cette fois, nous avons couru avec Richard Greenblatt, un hacker vétéran du MIT, qui s’est avéré très utile. Le commutateur n’a pas été remarqué auparavant non plus. Il l’a vérifié, a conclu que c’était inutile, a fait des découpes en diagonale et répugnant À l’étranger. Ensuite, nous avons relancé l’ordinateur et il fonctionne bien depuis.

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Nous ne savons toujours pas comment la clé a mal fonctionné l’appareil. Il existe une théorie selon laquelle certains circuits près de la broche de terre étaient faux et que le basculement de l’interrupteur modifiait suffisamment la capacité électrique pour provoquer une perturbation dans le circuit lorsque les impulsions d’un millionième de seconde le traversaient. Mais nous ne le saurons pas avec certitude; Tout ce que nous pouvons vraiment dire, c’est que le commutateur était Charme.

J’ai toujours cette clé dans mon sous-sol. Peut-être que je suis idiot, mais je le garde généralement pour « plus de magie ».

1994 : Une autre explication de cette histoire a depuis été proposée. A noter que le corps de la clé était en métal. Supposons que le côté déconnecté du transformateur était connecté au corps du transformateur (généralement, le corps est connecté à une poignée de mise à la terre séparée, mais il existe des exceptions). Le corps est connecté au boîtier de l’ordinateur, qui est supposé être mis à la terre. Maintenant, la masse du circuit à l’intérieur de l’appareil n’est pas nécessairement au même potentiel que la masse du boîtier, donc le basculement de l’interrupteur connecte la masse du circuit à la masse du boîtier, provoquant une chute/saut de tension qui provoque la réinitialisation de l’appareil. Cela a probablement été découvert par quelqu’un qui a compris à la dure qu’il y avait une différence potentielle entre les deux, puis a accroché la clé comme une blague.

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