Une étude a révélé que les calmars se souviennent des détails de leur dernier repas.

Les calmars ont l’un des plus gros cerveaux parmi les invertébrés et peuvent se souvenir de quoi, où et quand certaines choses se sont produites jusqu’à leurs derniers jours de vie, selon de nouvelles recherches.

Les céphalopodes – qui ont trois cœurs, huit bras, des sangsues bleu verdâtre, des membres roulants, la capacité de se camoufler et faire preuve de retenue – Elle vit environ deux ans.

En vieillissant, ils montrent des signes de fonction musculaire et d’appétit, mais il semble que quel que soit leur âge, ils peuvent se souvenir de ce qu’ils ont mangé, où et quand, et l’utiliser pour guider leurs futures décisions alimentaires, a déclaré l’auteur principal de l’étude Alexandra Schnell du Université de Cambridge.

Cela contraste avec les humains, qui perdent progressivement la capacité de se souvenir des expériences qui se sont produites à un certain moment et à un certain endroit avec l’âge – par exemple, ce que vous avez mangé mercredi dernier. Cette “mémoire épisodique” et sa détérioration sont liées à l’hippocampe, un organe en forme d’hippocampe situé dans la partie du cerveau située près de nos oreilles. Pendant ce temps, le calmar n’a pas d’hippocampe, mais le “lobe céphalique” est associé à l’apprentissage et à la mémoire.

Dans l’étude, Schnell et ses collègues ont effectué des tests de mémoire sur 24 calmars. La moitié d’entre eux avaient 10-12 mois (pas tout à fait des adultes) tandis que le reste avait 22-24 mois (l’équivalent d’un humain dans les années 90), selon le journal, Publié dans Actes de la Royal Society B.

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Dans une expérience, les deux groupes de calmars ont d’abord été entraînés à s’approcher d’un emplacement spécifique dans leur aquarium, ont été marqués d’un drapeau et ont appris que deux aliments différents seraient présentés à des moments différents. À un endroit, le drapeau était agité et les crevettes royales les moins appréciées étaient servies toutes les heures. Les crevettes roses, qu’ils aimaient le plus, étaient fournies dans un endroit différent où un autre drapeau était agité – mais seulement toutes les trois heures. Cela a duré environ quatre semaines, jusqu’à ce qu’ils apprennent qu’attendre plus longtemps signifiait qu’ils pouvaient mettre la main sur leur nourriture préférée.

Pour s’assurer qu’ils n’avaient pas simplement appris un modèle, lors de la phase de test, des drapeaux ont été placés à des endroits aléatoires pour indiquer quel aliment était préféré et quel aliment ne l’était pas. Cette information était ensuite censée être utilisée pour déterminer où se trouverait la meilleure alimentation à chaque agitation de drapeau suivante, que ce soit une ou trois heures plus tard.

Le placement des drapeaux était unique à chaque jour de test. Ainsi, le calmar devait se rappeler ce qu’il avait mangé pendant le fourrage initial, où il avait mangé et pendant combien de temps, a expliqué Schnell.

Pendant l’entraînement, a-t-elle dit, les deux groupes ont eu des performances similaires. “Au cours de la phase de test, les calmars plus âgés surpassent en fait les calmars plus jeunes.”

Malcolm Kennedy, professeur d’histoire naturelle à l’Université de Glasgow, a déclaré qu’il était rafraîchissant de rencontrer un autre cas où les aspects de la cognition animale peuvent être aussi sophistiqués que le nôtre, malgré l’énorme séparation temporelle évolutive et le système nerveux construit si différemment de notre propre.

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“La norme que les humains se fixent en termes de capacités neuronales ne cesse de s’effondrer. Il se trouve simplement que d’autres types d’animaux remplissent différemment des fonctions similaires.

Schnell a suggéré que le maintien de la mémoire épisodique chez les calmars malgré leur âge peut être lié au fait qu’ils ne se reproduisent qu’à la fin de leur vie, et se souvenir avec qui ils se sont accouplés, où et quand pourrait aider à diffuser largement leurs gènes en leur permettant de s’accoupler avec autant d’autres espèces que possible.

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