Alors que les universités publiques sont menacées, des manifestations massives contre l’austérité ébranlent l’Argentine

BUENOS AIRES, Argentine (AP) — Levant leurs manuels et leurs diplômes et chantant l'hymne national, des centaines de milliers d'Argentins ont envahi les rues de Buenos Aires et d'autres villes mardi pour exiger un financement accru pour les universités publiques du pays, dans une vague de colère. . Dans les dures mesures d’austérité prises par le président libéral Javier Miley.

L'ampleur de la manifestation dans le centre-ville de Buenos Aires semble dépasser les autres manifestations de masse qui ont secoué la capitale depuis l'arrivée au pouvoir de Miley.

Les étudiants et les professeurs se sont coordonnés avec les puissants syndicats et les partis politiques de gauche du pays pour répondre aux coupes budgétaires qui ont contraint l'université la plus respectée d'Argentine à déclarer une urgence financière et à avertir d'une fermeture imminente.

Signe d'une agitation croissante en réponse aux politiques de Miley, même des politiciens conservateurs, des administrateurs d'universités privées et des personnalités de la télévision de droite se sont joints à la marche, défendant la cause commune de l'éducation publique en Argentine, qui sous-tend le progrès social du pays depuis des décennies.

« C'est historique », a déclaré Ariana Thiel Lara, une jeune diplômée de 25 ans, en protestant. « C'est comme si nous étions tous unis. »

Décrivant les universités comme des bastions du socialisme où les professeurs endoctrinent leurs étudiants, ce qui suit Il a tenté de qualifier la crise budgétaire universitaire de politique habituelle.

« La dissonance cognitive que crée le lavage de cerveau dans l’éducation publique est énorme », a-t-il déclaré.

À l'Université de Buenos Aires, les couloirs sont devenus sombres, les ascenseurs ont gelé et les climatiseurs ont cessé de fonctionner dans certains bâtiments la semaine dernière. Les professeurs ont donné des cours devant 200 personnes sans microphones ni projecteurs parce que l'université publique ne pouvait pas payer la facture d'électricité.

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« C'est une crise inimaginable », a déclaré Valeria Anyon, professeur de littérature de 50 ans à l'université UBA. « Je me sens triste pour mes étudiants et pour moi-même en tant que professeur et chercheur. »

Dans sa quête pour atteindre le déficit zéro, Miley aussi Réduire les dépenses en Argentine – Fermeture des ministères, arrêt du financement des centres culturels, licenciement des fonctionnaires et réduction des aides. Lundi, il avait quelque chose à prouver, en annonçant le premier excédent budgétaire trimestriel de l'Argentine depuis 2008 et en promettant au public que la douleur serait récompensée.

« Nous rendons l'impossible possible même avec la majorité des politiciens, des syndicats, des médias et de la plupart des acteurs économiques contre nous », a-t-il déclaré dans un discours télévisé.

Mardi, les voix des manifestants ont résonné dans le centre-ville. « Pourquoi avez-vous si peur de l’éducation publique ? Des signes ont demandé. « L’université se défendra ! » Les étudiants ont crié.

« Nous essayons de montrer au gouvernement qu'il ne peut pas nous priver de notre droit à l'éducation », a déclaré Santiago Ceraulo, un étudiant des médias sociaux de 32 ans qui manifestait mardi. « Ici, tout est en jeu. »

Depuis juillet dernier, date du début de l'année fiscale, l'État n'a fourni à l'Université de Buenos Aires que 8,9% de son budget total. Inflation annuelle Il oscille désormais autour de 290 %. L’université affirme que cela suffit à peine à maintenir l’éclairage et à fournir des services de base dans des hôpitaux universitaires dont la capacité est déjà réduite.

L'université a prévenu la semaine dernière que sans plan de sauvetage, l'école fermerait ses portes dans les mois à venir, bloquant ainsi 380 000 collégiens. C’est un choc pour les Argentins qui considèrent qu’une éducation universitaire gratuite et de qualité est un droit inné. L'UBA a une fière tradition intellectuelle, ayant produit cinq lauréats du prix Nobel et 17 présidents.

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« J'ai eu accès à un avenir et à des opportunités grâce à cette université que, autrement, ma famille et bien d'autres personnes ayant le même niveau de revenu n'auraient pas pu se permettre », a déclaré Alex Vargas, un étudiant en économie de 24 ans. « Quand vous prenez du recul, vous voyez à quel point cela est important pour notre communauté. »

Le président Miley est arrivé au pouvoir en décembre dernier, héritant d’une économie en plein désarroi après des années de dépenses excessives chroniques et d’une dette internationale paralysante. Il brandit une tronçonneuse pendant la campagne électorale comme symbole des coupes budgétaires, répétant une phrase simple à ses compatriotes souffrant des coupes budgétaires et d'une dévaluation de 50 % du peso : « Il n'y a pas d'argent ».

Dans l'ensemble, l'Argentine consacre 4,6 % de son PIB à l'éducation. Les universités publiques sont également gratuites pour les étudiants internationaux, attirant des hordes d’étudiants de toute l’Amérique latine, d’Espagne et d’ailleurs. Les critiques du système veulent que les étudiants étrangers paient des cotisations.

« D'où je viens, une éducation de qualité est malheureusement un privilège et non un droit fondamental », a déclaré Sofia Hernandez, une jeune femme de 21 ans originaire de Bogota, en Colombie, qui étudie la médecine à l'Université de Bogota. « En Argentine, il existe un modèle que j’aimerais que davantage de pays aient. »

Le gouvernement a annoncé lundi soir qu'il enverrait environ 24,5 millions de dollars pour couvrir les coûts d'entretien des universités publiques et 12 millions de dollars supplémentaires pour maintenir le fonctionnement des centres médicaux.

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Le porte-parole de la présidence, Manuel Adorni, a déclaré : « La discussion est réglée ».

Les autorités universitaires n’étaient pas d’accord, affirmant que le transfert promis – qu’elles n’avaient pas encore reçu – ne couvrait qu’une petite fraction de ce dont elles avaient besoin. Pour l'UBA, cela signifie réduire le budget annuel de 61 %.

Les enseignants ont également besoin d'attention, a déclaré Matias Ruiz, trésorier de l'UBA. Ils ont vu la valeur de leurs revenus diminuer de plus de 35 % au cours des quatre derniers mois. Les salaires des employés peuvent aller jusqu'à 150 $ par mois. Les professeurs jonglent avec plusieurs tâches pour faire leur travail.

« Les financements et les salaires ont été gelés sous les précédents gouvernements de droite, mais ces réductions sont trois fois pires », a déclaré Ines Aldau, professeur de littérature à l'UBA, 44 ans.

Des étudiants, des enseignants et des travailleurs en colère ont envahi les rues de la capitale quelques heures seulement après que Miley a déclaré sa victoire économique depuis son palais présidentiel.

« Nous construisons une nouvelle ère de prospérité en Argentine », a déclaré Miley à l'auditoire, se vantant que l'Argentine avait enregistré un excédent budgétaire trimestriel de 0,2 % du PIB.

Une immense banderole suspendue au-dessus du centre-ville de Buenos Aires présentait un choix : Miley ou l'éducation publique ?

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