« Au-delà de nos rêves les plus fous » : des scientifiques ont découvert le fossile d’un dinosaure mort le jour où l’astéroïde a percuté l’astéroïde

Les scientifiques pensent avoir découvert une capsule temporelle fossilisée du jour exact où la Terre est passée du vert, Un monde plein de dinosaures Vers une scène d’enfer apocalyptique couverte de suie. Entre-temps, la capsule était une patte bien conservée d’un dinosaure dont les scientifiques pensent qu’il est mort. jour de printempsil y a environ 66 millions d’années.

La découverte, qui a été faite sur le site de forage de Tanis dans le Dakota du Nord, sera discutée plus en détail dans un documentaire de la BBC raconté par par David Attenborough titré Dinosaures : le dernier jourUne copie du documentaire sera diffusée Sur PBS aux États-Unis le mois prochain. Bien que les résultats n’aient pas encore été publiés dans une revue scientifique à comité de lecture, les scientifiques sont très enthousiastes à propos de la découverte et du potentiel d’informations qu’elle pourrait contenir.

« Le temps que nous pouvons passer sur ce site dépasse nos rêves les plus fous… Cela ne devrait pas vraiment exister et c’est absolument fantastique », a déclaré Philip Manning, professeur d’histoire naturelle à l’Université de Manchester, à BBC Radio 4’s Today selon la BBC. Radio 4 : au garde. « Jamais dans toute ma carrière je n’ai jamais rêvé de regarder quelque chose qui est a) si limité dans le temps ; et b) si beau, cela raconte une si belle histoire. »

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Manning a décrit la jambe comme « l’ultime raquette de dinosaure ».

Lorsque Sir David regarda[the leg], il a souri et a dit: « Ceci est un fossile impossible. » Et j’ai accepté », a déclaré Manning.

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Manning a ajouté que les scientifiques ont également découvert les restes de poissons qui ont inhalé les débris du cratère Chicxulub, un site d’impact de 90 milles de large dans la péninsule mexicaine du Yucatan qui est largement considéré comme le point d’origine de ce qui a causé la masse. événement d’extinction. Bien qu’il existe un consensus scientifique à ce sujet quelque chose La Terre a frappé ce jour fatidique, il existe diverses théories sur quoi exactement – la plupart pensent qu’il s’agit soit d’un astéroïde ou coupable.


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Les scientifiques ont pu dater la découverte grâce à la présence de débris qui ont plu pendant un certain temps immédiatement après l’impact.

« Nous avons tellement de détails avec ce site qui nous disent ce qui s’est passé à chaque instant, c’est comme le voir dans les films », a déclaré Robert DiPalma, l’étudiant diplômé de l’Université de Manchester qui a dirigé les fouilles de Tanis. « Vous regardez le pilier rocheux, vous regardez les fossiles là-bas, et cela vous ramène à ce jour-là. »

Les restes fossilisés supplémentaires que les scientifiques ont trouvés étaient les restes d’une tortue, la peau d’un Triceratops, un gène de ptérosaure à l’intérieur de son œuf et peut-être un fragment sur la sonde elle-même. selon au New York TimesLes parties à l’intérieur de deux des balles, a déclaré De Palma, étaient « totalement différentes ».

« Ils n’étaient pas enrichis en calcium et en strontium comme on pourrait s’y attendre », a déclaré de Palma. pouvez Ils indiquent que le collisionneur était un astéroïde. Cependant, les scientifiques ne tireront pas de conclusions hâtives tant que les échantillons n’auront pas été analysés en profondeur et publiés dans des revues à comité de lecture.

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« C’est comme un dinosaure CSI », a déclaré de Palma. « Maintenant, en tant que scientifique, je ne dirais pas: » Ouais, à 100%, nous avons un animal qui est mort en surcharge «  » [but] « Est-ce compatible? » oui. »

L’événement d’extinction de masse causé par l’effet Chixclub a conduit à la fin de la période du Crétacé – et à la fin des dinosaures – ouvrant la voie aux mammifères, qui étaient souvent de petites créatures ressemblant à des rats, pour devenir l’une des grandes formes de vie dominantes. sur Terre. L’événement d’extinction a tué près de 75% de la vie sur Terre, bien que certains animaux marins et fouisseurs, y compris les premiers mammifères, aient été mieux adaptés pour attendre la courte vague de air chaud A cause de l’influence qui s’est propagée sur toute la planète.

Bien que la date exacte soit inconnue, il est remarquable de voir comment les scientifiques ont pu obtenir des indices sur ce qui s’est passé le jour de la Grande Extinction. Sur le même site de forage, l’équipe de DePalma a précédemment trouvé des échantillons de poissons qui semblaient être morts le jour de l’impact et dont la structure osseuse le suggère. Printemps ou début d’été lorsque l’impact s’est produit.

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