Au Vietnam, « nourrir la police » n’est qu’un coût pour faire des affaires | la corruption

Hanoi, Vietnam – Lorsque Ngan a vu une voiture de police passer devant son café dans le vieux quartier de Hanoï un après-midi récent, elle s’est dépêchée de saisir les chaises qui avaient été empilées sur le trottoir et les a amenées à l’intérieur.

Hors de vue quelques instants plus tard, la police a remis les chaises sur le trottoir, où elles resteraient jusqu’à l’arrivée de la prochaine patrouille pour avertir les vendeurs de garder la zone dégagée. En utilisant l’espace devant son magasin de 16 mètres carrés, Ngan peut doubler le nombre de clients qu’elle peut accueillir à la fois.

« Chaque jour, nous devons agir pendant quelques secondes », a déclaré à Al Jazeera Najan, qui a demandé à utiliser un pseudonyme. « En aucun cas, ils ne nous puniront, car nos ‘honoraires’ ont été dûment payés. »

Ngan, dont l’entreprise est soutenue par une famille de sept personnes, verse 6 millions VND (260 $) en espèces tous les 6 mois à un officier de police responsable du quartier où se trouve son magasin. À plusieurs reprises, elle l’a même aidé à collecter de l’argent dans d’autres magasins de la région.

« Il ne m’a jamais dit combien il voulait. J’ai toujours offert le montant, et il négocierait après s’il n’était pas satisfait », a déclaré Ngan, qui vend du café au même endroit depuis plus d’une décennie.

Pour de nombreux commerçants et vendeurs ambulants à Hanoï, lubrifier régulièrement le confort des forces de l’ordre locales, familièrement connu sous le nom de « nuôi công an » ou « nourrir la police », n’est qu’un autre coût pour faire des affaires.

Le Vietnam s’est classé 104e sur 180 pays dans l’indice de perception de la corruption de l’année dernière compilé par Transparency International, une organisation à but non lucratif basée à Berlin qui lutte contre la corruption dans le monde, avec un score de 36 sur 100, les 100 étant considérés comme les plus propres. La police est largement considérée comme l’un des secteurs les plus corrompus du pays.

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Lorsque le secrétaire général Nguyen Phu Trong a lancé sa campagne anti-corruption en 2018, qui a conduit à la poursuite de plus de 11 700 crimes économiques, la police et l’armée étaient parmi les principales cibles avec les échelons supérieurs du Parti communiste au pouvoir.

Le Vietnam a réprimé la corruption de haut niveau ces dernières années [File: Kham/Reuters]

Cependant, la répression n’a pas éradiqué la petite corruption, qui est encore largement tolérée par les entreprises et les autorités.

Bien que la réception de pots-de-vin par des représentants du gouvernement et des dirigeants d’organisations gouvernementales et non gouvernementales soit criminalisée en vertu de la loi anti-corruption de 2018, les paiements à la police et à d’autres fonctionnaires de rang inférieur sont généralement interprétés comme des « honoraires de protection ».

Alors que de fortes mesures anti-corruption ont été mises en œuvre au niveau national – y compris la mise en place d’une hotline pour signaler la corruption de la police – les autorités régionales se sont abstenues de traiter le problème, selon des responsables nationaux.

D’autres mesures ont montré des signes de progrès. En 2019, l’indice de performance des gouvernements locaux et de l’administration publique, qui a interrogé 14 138 citoyens dans 63 provinces et villes, a signalé la plus forte baisse de la corruption depuis 2011. Le taux de répondants signalant une diminution de la corruption était de cinq points de pourcentage plus élevé qu’en 2018.

Le département de la police municipale de Hanoï et le ministère de la Sécurité publique n’ont pas répondu aux demandes de commentaires d’Al Jazeera.

Pour Tu, propriétaire d’un petit restaurant de fondue à Hoa Bình, les cadeaux et les paiements sont une assurance contre le harcèlement policier.

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« Dans un restaurant, le bruit est inévitable. « Nous pouvons être condamnés à une amende pour avoir perturbé la paix du quartier à tout moment », a-t-elle déclaré. « Vous feriez mieux de payer et de partir. »

Être en bons termes avec la police locale vous évite immédiatement les piles de paperasse, les déplacements dans les bureaux administratifs et autres charges bureaucratiques qui accompagnent le respect d’un code de loi strict.

« Je n’ai pas beaucoup d’éducation. Je ne sais pas comment répondre à leurs exigences », a déclaré Tu, qui a demandé à utiliser un pseudonyme. « Ces exigences ne sont jamais transparentes et peuvent changer à leur guise. Mon entreprise peut devenir légale aujourd’hui et illégale le lendemain.

‘échange’

Une bonne relation avec la police peut inciter les autorités à faire preuve de souplesse en matière de pots-de-vin.

Au cours d’un verrouillage de deux mois qui a été levé en septembre, un officier de police de Ngan a renoncé aux « frais » parce que les restrictions privaient sa famille de revenus.

Plus tôt ce mois-ci, un officier de police local a appelé Bangan pour l’informer qu’il « venait pour une visite ». Expliquant que le magasin ne faisait pas du bon travail en raison de l’augmentation des cas de coronavirus, Negan a demandé une « réduction ». Le policier a accepté, mais lui a dit qu’elle devrait se rattraper lorsque les choses seraient revenues à la normale.

Un ancien officier de police de Hanoï, qui a requis l’anonymat, a déclaré à Al Jazeera que la police locale comptait sur les petites entreprises pour obtenir des pots-de-vin, car les propriétaires des grandes entreprises sont trop bien connectés pour s’en débarrasser.

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Il a déclaré que même s’il était autorisé à conserver une petite partie des pots-de-vin qu’il avait reçus, la majeure partie de l’argent serait remise à ceux « au-dessus d’eux », en particulier l’officier de police en chef du service où il était affecté.

Nous avons demandé à mon directeur [subordinates] L’ancien policier, qui a quitté son emploi de force l’année dernière, a déclaré qu’il devrait recevoir une certaine somme d’argent chaque mois. « Si nous ne le faisons pas, nous aurons des ennuis. »

Hung, qui tient un café dans le quartier Ang A de Hanoï, a du mal à blâmer les policiers de niveau inférieur pour une culture de corruption, qu’il considère comme une forme de « tán lộc » ou de partage des richesses, essentiel pour éviter le mauvais karma.

« Pour survivre dans le monde des affaires, il faut savoir respecter les autorités locales », a déclaré Hong, qui a demandé à utiliser un pseudonyme pour Al Jazeera. « La réciprocité rend tout le monde heureux. »

Hong pense que la majeure partie des « frais non officiels » de 40 $ qu’il paie à la police chaque trimestre va aux hauts fonctionnaires.

« La police n’a pas besoin que vous respectiez la loi », a déclaré Hong. « Ils veulent que vous enfreigniez la loi afin qu’ils obtiennent de l’argent à donner à leurs patrons. »

« Nous ne pouvons pas les blâmer si leurs supérieurs sont inappropriés », a-t-il ajouté, qualifiant cette petite corruption de « rien comparé à la corruption de hauts fonctionnaires ».

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