Aujourd'hui, la NASA annoncera un projet de recherche de vie sur Mars

La NASA s'apprête à faire une annonce aujourd'hui sur l'avenir du projet Mars Sample Return (MSR), qui, comme son nom l'indique souvent, vise à renvoyer des échantillons de roches et de sol sur Terre.

Les rovers de la planète rouge sont chargés d'en collecter des échantillons. Au cours de leur séjour sur un monde extraterrestre, ils ont découvert de nombreuses roches et sols intéressants qui méritent davantage d’attention humaine. Plus tôt cette année, par exemple, Perseverance a collecté des échantillons de roches qui pourraient être idéaux pour trouver des signes d’une vie microbienne ancienne.

« Tout simplement, c'est le type de roche que nous espérions trouver lorsque nous avons décidé d'étudier le cratère Jezero », a expliqué Ken Farley, scientifique du projet Perseverance à Caltech, dans un article. déclaration. « Presque tous les minéraux contenus dans les roches que nous avons échantillonnés ont été fabriqués dans l'eau. Sur Terre, les minéraux déposés par l'eau sont souvent efficaces pour piéger et préserver les anciennes matières organiques et les biosignatures. La roche peut également nous renseigner sur les conditions climatiques qui existaient sur Mars. quand il a été formé.

Les premières analyses suggèrent que la roche fait partie d'un ancien lac.

Mais autant que nous pouvons apprendre des instruments à bord, Sample 24 et d’autres comme lui doivent retourner sur Terre pour en savoir plus sur l’ancien climat et la géologie de Mars et pour rechercher des signes de vie ancienne.

Renvoyer ces échantillons n’est pas une tâche simple. Bien que les humains aient réussi à faire atterrir des robots et des sondes sur Mars (et parfois même des hélicoptères), nous n’avons jamais fait de lancement depuis la surface d’une autre planète auparavant. En plus de réaliser cet exploit pour la première fois, la mission de retour d'échantillons sur Mars verra ensuite le rendez-vous d'échantillons avec un vaisseau spatial. Apporter les échantillons au sol.

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Si vous pensez : « Cela semble cher », vous serez d’accord avec les opinions du rapport de la Commission d’examen indépendant (CISR). Fourni à la NASA En septembre 2023. Selon un rapport, le projet a été créé « avec des attentes irréalistes en matière de budget et de calendrier dès le début ». Notant l'importance scientifique de la mission, le comité d'examen a déclaré que « les problèmes techniques, les risques et les performances à ce jour indiquent une probabilité proche de zéro » que divers aspects de la mission soient prêts à être lancés d'ici 2028.

« Des comités d'examen indépendants comme celui que nous avons mandaté pour Mars Sample Returns nous aident à déterminer si nous sommes sur la bonne voie pour atteindre nos objectifs de mission dans le cadre du budget approprié », a déclaré Sandra Connelly, administratrice adjointe adjointe de la NASA pour la science, dans un rapport. déclaration Après la publication du rapport. « Nous remercions le conseil d'administration pour son travail, et notre travail consiste maintenant à évaluer le rapport et à déterminer si certains éléments du programme doivent être modifiés. »

C'était la NASA il travail sur Réponse officielle au rapport, à paraître Cela a été révélé aujourd'hui à 13 heures HNE, avec l'administrateur de la NASA Bill Nelson et Nikki Fox, administratrice associée, Direction des missions scientifiques, qui devraient prendre la parole lors de la mise à jour. La NASA n'a pas publié d'informations supplémentaires sur cette réponse, mais, comme pour les grands projets spatiaux, préparez-vous à d'éventuels retards de projet ou à des changements de calendrier.

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