Emma Raducano remporte la superbe victoire de la Grande-Bretagne contre la France lors de la Coupe Billie Jean King

Emma Raducano a produit une autre victoire impressionnante pour aider la Grande-Bretagne à se qualifier de manière époustouflante pour la finale du Trophée Billie Jean King avec une victoire 3-1 contre la France.

L'équipe de l'entraîneur Anne Keothavong était outsider avant les qualifications sur terre battue à Le Portel, perdant contre la même opposition à Coventry l'année dernière, mais est entrée dans la deuxième journée à égalité à 1-1 après l'impressionnante victoire de Raducano en trois sets contre Caroline Garcia vendredi.

Katie Poulter a mis la déception de sa première journée derrière elle avec une excellente victoire 7-5 6-0 sur la numéro 44 mondiale Clara Burrell pour la meilleure victoire de sa carrière sur terre battue.

Ce match a ouvert la porte à Raducano, l'ancien champion de l'US Open, pour envoyer la Grande-Bretagne en finale plus tard cette année à Séville, mais Diane Barry l'a poussée jusqu'au bout dans un combat passionnant qui a duré deux heures et 52 minutes.

Bari a remporté le premier set mais Raducano, qui est revenu dans l'équipe pour la première fois en deux ans après avoir été blessé en 2023, a riposté pour décrocher une victoire massive 4-6, 6-1, 7-6(1) qui non seulement a envoyé le pays à la finale de novembre, mais a envoyé un avis à ses concurrents avant la saison sur terre battue.

« Pouvoir jouer deux matches d'affilée comme celui-ci, trois sets et sur terre battue contre des adversaires vraiment coriaces, c'est juste un témoignage du travail que nous avons accompli », a déclaré Raducano à la BBC.

« Je savais que cela finirait par payer, donc je suis très heureux qu'il ait pu se présenter ce week-end.

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« Le jeudi avant le match, nous avions dit à quel point cela allait être difficile mais honnêtement, j'avais un bon sentiment quant à la confiance de notre équipe.

« Nous avons une équipe très forte et je suis vraiment heureux d'avoir pu marquer deux points, mais cela a beaucoup aidé que les Bolts nous aient menés 2-1 ce matin.

« Et évidemment, tout le monde sur le banc et le personnel de soutien ont travaillé 24 heures sur 24 pour nous garder en forme et nous ramener sur le terrain car nous avons terminé le match très tard hier soir.

« C'est donc une tendance énorme. Ce n'est pas seulement moi et les Bolts, c'est tout le monde. »

Raducano a perdu un premier set difficile, qui n'a duré qu'une heure après que Barrie l'ait battue au 10e match, pour le plus grand plaisir de sa foule partisane.

Le vainqueur du Grand Chelem est sorti en pleine forme au début du deuxième set, générant une rafale de breaks gagnants immédiats avant de se lancer dans un match de service marathon avec cinq égalités.

Deux as époustouflants ont aidé Raducano à forcer un set décisif, mais après avoir mené 40-0 au service, Barrie a remporté cinq balles de break consécutives.

Le retour impressionnant de l'actuelle numéro 302 mondiale l'a aidée à s'échapper immédiatement et elle est apparue aux commandes alors qu'elle prenait une avance de 4-1.

Barry, soutenu par une foule bondée, a sauvé deux balles de match lors du neuvième match pour rendre le set décisif à son service alors qu'il fallait un tie-break.

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Cependant, Raducanu a produit un tennis d'embrayage, marquant un break précoce avec une passe gagnante et ne regardant jamais en arrière avec une victoire durement disputée obtenue alors qu'un autre coup droit en plein essor ne pouvait être renvoyé que large.

Cela a déclenché des scènes de liesse lorsque l'entraîneur Keothavong Raducano s'est embrassé avant que ses coéquipières ne courent sur la terre battue pour célébrer une victoire mémorable pour la Grande-Bretagne.

Plus tôt dans la journée, Poulter a réalisé une excellente performance sur terre battue pour survivre à Burrell.

Poulter, classée numéro un en Grande-Bretagne, n'a remporté que deux matches lors d'une défaite écrasante contre Barry vendredi, mais elle a montré tout son courage et sa détermination lors d'un premier set difficile contre Burrell, où elle a résisté à un bris de service.

Poulter a sauvé cinq balles de break au septième jeu avant de commettre une double faute sur son prochain service pour donner à Burrell le break décisif du service pour mener 5-4.

Dos au mur, Poulter a réalisé plusieurs longs lancers pour briser le service avant de répéter l'astuce pour marquer un premier match de 72 minutes.

Burrell (23 ans) n'a pas réussi à retrouver son calme et après que Poulter ait tenu bon au début du deuxième set, sa séquence de neuf victoires consécutives l'a aidée à remporter une magnifique victoire 7-5, 6-0.

Keothavong a ajouté : « Katie et Emma sont sorties et ont réalisé d'excellentes performances contre un adversaire coriace.

« Je suis très heureux pour l'équipe. Nous savions que cela allait être difficile, mais nous avons tenu le coup et nous repartirons tous avec un grand sourire.

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« Je sais que les filles ont toutes faim de se produire plus tard cette année.

« Oui, pourquoi ne (gagnez-vous pas) ? C'est tout pour jouer. »

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