Avertissement d'isolement régional, l'Algérie annonce une liaison routière et une zone de libre-échange avec la Mauritanie |

TINDOUF, Algérie

Méfiante face à l'isolement régional, après que le Maroc a lancé son « Initiative Royale Atlantique » pour faciliter l'accès des pays du Sahel à l'océan Atlantique, l'Algérie s'est tournée vers son voisin du sud, la Mauritanie.

Le président Abdelmadjid Tebboune et son homologue mauritanien Mohamed Ould Cheikh El Ghazouani ont ouvert jeudi une porte à la frontière des deux pays d'Afrique du Nord. Ils ont convenu de créer une zone de libre-échange et de construire une route de 847 kilomètres qui relierait Tintouf en Algérie à Essouirat en Mauritanie. Les experts estiment que ce projet ambitieux risque de se heurter à certains obstacles en raison de son manque de vision, de son coût et de la faible population vivant dans la région.

Cet accord intervient quelques jours après que l'Algérie, membre de l'OPEP, a également annoncé qu'elle investirait 442 millions de dollars dans des projets énergétiques au Mali, au Niger et en Libye.

L'Algérie a également annoncé qu'elle ouvrirait quatre zones de libre-échange avec le Mali, le Niger, la Tunisie et la Libye d'ici 2024.

Les frontières entre l'Algérie et le Maroc, les deux pays les plus peuplés de la région du Maghreb, sont fermées depuis 1994, malgré les appels répétés du Maroc à les rouvrir. L’Algérie a rompu unilatéralement ses liens avec le Maroc en 2021 et a arrêté les gazoducs traversant le Maroc vers l’Espagne. Elle avait alors interdit à tous les vols marocains de traverser son espace aérien.

Le conflit du Sahara occidental est au cœur des relations tendues entre les deux pays. Le Maroc revendique ce territoire comme sien, mais le Front Polisario, soutenu par l'Algérie, souhaite y établir un État indépendant.

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L’Algérie ferme sa frontière terrestre avec la Tunisie depuis quelques années pour des raisons sanitaires, même après que la pandémie de COVID-19 n’ait suscité aucune inquiétude dans les autres États.

L'Algérie, qui dépend fortement des ventes de pétrole et de gaz, tente de diversifier son économie et d'améliorer ses relations avec les pays de la région après la montée des tensions avec le Mali et le Niger et une stagnation avec la Tunisie et la Libye.

Le Niger a récemment déclaré qu'il se joindrait aux efforts du roi Mohammed VI pour faciliter l'accès des pays du Sahel à l'océan Atlantique. Il cherchera à établir un partenariat stratégique avec le Maroc.

À l'heure où la diplomatie algérienne n'a pas réussi à gagner la confiance du Niger et des nouveaux dirigeants du Mali, la démarche de Rabat a jusqu'à présent suscité des réactions positives au Burkina Faso, au Mali, au Niger et au Tchad. L'Algérie craint que l'initiative transatlantique du Maroc ne s'isole davantage dans la région.

Mohamed Al-Tayer, chercheur marocain en études de sécurité et stratégiques, a déclaré à The Arab Weekly que la politique du royaume au Sahel « est différente de la position de la France, de l'Algérie et de la Communauté économique des États de l'Afrique de l'Ouest (CEDEAO) ; des positions qui ne peuvent pas s'adapter à la situation. les changements qui se produisent. »

D'autres experts suggèrent que le noyau mauritanien de l'Algérie pourrait arriver trop tard. Les analystes régionaux estiment qu'Alger n'a pas encore convaincu ses voisins ni pris conscience de l'ampleur des réalignements dans la région.

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