‘Baby Yingliang’ – Un embryon de dinosaure superbement préservé découvert à l’intérieur d’un œuf d’Oviraptorosaure

Reconstruction de la vie d’un embryon d’Oviraptorosaurus proche de l’éclosion, basé sur le nouveau spécimen ‘Baby Yingliang’.
crédit : Lida Xing

Au cours des 100 dernières années, de nombreux œufs et nids de dinosaures fossilisés ont été trouvés, mais il est extrêmement rare d’en trouver un avec un embryon bien conservé à l’intérieur. Maintenant, les chercheurs écrivent dans le journal iScience Le 21 décembre 2021, il a détaillé un de ces spécimens découvert dans le sud de la Chine.

De plus, leurs études les ont amenés à suggérer que les aviraptorosaures (un groupe de friandises étroitement liées aux oiseaux) adoptaient une posture de flexion distincte avant d’éclore, un comportement considéré comme unique aux oiseaux. Cela soulève la possibilité que le comportement de piqûre ait évolué d’abord chez les théropodes non aviaires au cours de crayeuxLes chercheurs disent.

Waisum Ma de . a dit Université de Birmingham, Royaume-Uni « Nous avons été surpris de voir cet embryon magnifiquement préservé à l’intérieur d’un œuf de dinosaure, allongé dans une position semblable à celle d’un oiseau. Cette position n’avait pas été reconnue auparavant chez les dinosaures non aviaires. « 

L’embryon de dinosaure fossilisé provient de Ganzhou, dans la province du Jiangxi (sud de la Chine).


Reconstruction animée de la vie d’un embryon d’Oviraptorosaurus proche de l’éclosion, basée sur le nouveau spécimen « Baby Yingliang ». crédit : Lida Xing

Il a été acquis en 2000 par Liang Liu, directeur d’une société appelée Yingliang Group, qui soupçonnait qu’il pouvait contenir des fossiles d’œufs. Mais il s’est ensuite retrouvé dans un stockage, qui a été largement oublié jusqu’à une dizaine d’années plus tard, lorsque le personnel du musée lors de la construction du Musée d’histoire naturelle de la pierre de Yingliang a trié les boîtes et découvert les fossiles.

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« Le personnel du musée les a identifiés comme des œufs de dinosaures et a vu des os sur la section transversale cassée de l’un des œufs », a déclaré Lida Xing de l’Université des géosciences de Chine à Pékin. Puis des fouilles ont été préparées, dévoilant le fœtus caché à l’intérieur, qu’ils ont nommé « Baby Yingliang ».

Embryon d'oviraptorosaure

Photo d’un fœtus d’oviraptorosaure « Baby Yingliang ». Crédit : Xing et al./iScience

Dans la nouvelle étude, Xing et ses collègues rapportent que la tête est située ventrale par rapport au corps, avec les pieds de chaque côté, et le dos enroulé le long du pôle pointu de l’œuf, dans une position non reconnue auparavant chez un dinosaure non aviaire. . Ceci est particulièrement visible car il rappelle l’embryon d’un oiseau moderne à un stade avancé.

La comparaison du spécimen avec d’autres embryons d’aviraptorosaures à un stade avancé indique qu’avant l’éclosion, les aviraptorosaures ont développé des poses semblables à celles des oiseaux à la fin de la période d’incubation. Chez les oiseaux modernes, ces mouvements embryonnaires coordonnés sont associés à la flexion, un comportement contrôlé par le système nerveux central qui est essentiel au succès de l’éclosion.

L’idée qu’un tel comportement avant l’éclosion ait pu survenir chez des théropodes non aviaires peut maintenant être étudiée plus avant par d’autres études sur d’autres embryons fossiles. Mais d’abord, les chercheurs disent qu’ils continueront à étudier ce spécimen rare plus en profondeur, en utilisant diverses techniques d’imagerie pour visualiser son anatomie interne, comme les os du crâne et d’autres parties du corps encore recouvertes de roches.

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Pour plus d’informations sur cette découverte, lisez les embryons de dinosaures magnifiquement préservés trouvés à l’intérieur d’un œuf d’Oviraptorosaure fossilisé.

Référence : « Un embryon de théropode exquisément préservé dans des œufs met en lumière les postures pré-exsudatives ressemblant à des oiseaux » par Lida Sheng, Qisheng Niu, Wisom Ma et Darla K. iScience.
DOI : 10.1016 / j.isci.2021.103516

Ce travail a été soutenu par la Fondation nationale des sciences naturelles de Chine, le projet 111, les fonds de recherche fondamentale des universités centrales, le Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada et le ministère des Sciences et de la Technologie de Taïwan.

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