Benigno Aquino III, l’ancien président philippin qui a résisté à la Chine, est décédé à l’âge de 61 ans

L’ancien président philippin Benigno Aquino III, qui appartenait à l’une des familles politiques les plus en vue du pays et pendant son mandat Renversement des revendications expansionnistes de la Chine en mer de Chine méridionale, est décédé jeudi à Manille. Il avait 61 ans.

La famille de M. Aquino a déclaré qu’il était décédé paisiblement dans son sommeil d’une “maladie rénale secondaire au diabète”. L’éloge de l’ancien dirigeant, connu sous le nom de “Nenoy”, a afflué jeudi sur les réseaux sociaux, et un porte-parole du président sortant Rodrigo Duterte a présenté ses condoléances au nom du gouvernement.

Nous sommes reconnaissants à l’ancien président pour ses contributions et ses services au pays. Reposez en paix, Monsieur le Président.

M. Aquino a été président des Philippines de 2010 à 2016. Sa direction Il a introduit une affaire d’arbitrage sans précédent Contestez la revendication de Pékin sur les droits historiques et économiques sur la mer de Chine méridionale. Le tribunal arbitral de la Cour permanente d’arbitrage de La Haye a statué dans une décision historique de 2016 que la demande de la Chine n’avait aucun fondement juridique.

Bien que la Chine ait rejeté le résultat, la décision constitue un document crucial du droit international sur la voie navigable d’importance stratégique. Il est fréquemment cité par d’autres gouvernements, dont les États-Unis, pour s’opposer aux actions de la Chine en mer de Chine méridionale, où Pékin a construit et militarisé des îles artificielles. Le gouvernement de M. Aquino a soulevé l’affaire après une impasse en 2012 entre la marine philippine et les navires de pêche chinois dans laquelle Manille a effectivement perdu le contrôle d’un affleurement appelé Scarborough Shoal.

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M. Aquino a également renforcé les liens avec les États-Unis, un allié de longue date. En 2014, ils ont signé un accord de défense qui donne à l’armée américaine l’accès à un certain nombre de bases philippines.

Après le départ de M. Aquino, la politique étrangère des Philippines a subi une transformation radicale. Son successeur, M. Duterte, a rapproché le pays de Pékin et tendu les relations avec Washington. Le pacte de défense de 2014 est effectivement suspendu et l’ancien pacte militaire, appelé Accord sur les forces en visite, est dans les limbes.

Les parents de M. Aquino étaient des symboles de la démocratie et des opposants au défunt dictateur Ferdinand Marcos. Le père de M. Aquino a été assassiné après son retour d’exil dans le pays en 1983. Ce fut un tournant dans l’histoire politique du pays et a donné une impulsion au mouvement pro-démocratie pour le pouvoir populaire qui a finalement mis fin au règne de 20 ans de M. Marcos. La candidature de M. Aquino à l’élection en 2010 a été renforcée par le soutien populaire de sa mère, l’ancienne présidente Corazon Aquino, après sa mort un an plus tôt.

Le mandat de six ans de M. Aquino a été défini par un programme rigoureux de lutte contre la corruption et a inauguré une période de croissance économique rapide. Il est largement resté à l’écart des projecteurs politiques après avoir quitté ses fonctions.

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