Berkshire Hathaway se remet d’une épidémie

Warren E. Buffett est impatient de faire une remarque au sujet de Berkshire Hathaway, le groupe qu’il contrôle : c’est une bonne entreprise citoyenne américaine.

Le milliardaire a souligné dans son annonce samedi le bénéfice de Berkshire de près de 90 milliards de dollars pour 2021 Message annuel aux actionnaires Le rôle énorme que la société – qui gère ses activités des chemins de fer BNSF à l’assurance Geico en passant par See’s Candies – joue dans l’économie américaine.

Il s’agit du dernier effort de M. Buffett pour se mettre lui-même et son entreprise de 713 milliards de dollars sous le drapeau, car elle continue d’être l’une des entreprises les plus prospères d’Amérique. L’année dernière s’est avérée bénéfique pour Berkshire, la société ayant déclaré un bénéfice de 89,8 milliards de dollars, soit plus du double de ce qu’elle a réalisé en 2020.

La croissance des bénéfices suit la reprise de l’économie au sens large, alors que les États-Unis et d’autres pays se remettent des profondeurs de la pandémie.

Une grande partie des résultats de Berkshire a également été soutenue par son portefeuille d’investissement massif, qui a été financé par les énormes sommes d’argent générées par ses opérations d’assurance qui sont une source traditionnelle de sa solidité financière. Ces participations comprennent une participation de 5,5% dans Apple, faisant de M. Buffett un actionnaire majeur du fabricant d’iPhone – et des bénéficiaires de sa solide performance boursière l’année dernière.

Le groupe a surperformé l’indice boursier S&P 500 jusqu’à présent cette année, car sa combinaison d’entreprises et d’investissements diversifiés a bénéficié de la reprise économique générale.

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La société détient d’énormes ressources financières, dont 144 milliards de dollars en espèces et quasi-espèces qui serviront en partie au rachat de ses actions, contribuant ainsi à faire grimper le cours de son action, les actions de catégorie A clôturant vendredi à 479 345 dollars. Au cours des deux dernières années, Berkshire a dépensé près de 52 milliards de dollars pour racheter ses actions. (M. Buffett a minimisé l’option d’utilisation à long terme de l’argent de Berkshire et d’acquisitions massives d’entreprises, affirmant que les « opportunités internes » offrent de meilleurs rendements.)

Mais avec des géants de l’entreprise confrontés à des critiques sur une série de questions, y compris le faible nombre de paiements d’impôts, M. Buffett s’est efforcé dans sa lettre annuelle aux actionnaires, traditionnellement examinée par nombre de ses fans, de souligner l’étendue de la contribution de Berkshire à la économie nationale.

Prenez les impôts, par exemple : M. Buffett a noté que Berkshire a payé 3,3 milliards de dollars d’impôts fédéraux l’année dernière, en plus de montants « importants » d’impôts d’État et étrangers. Par son calcul, cela montre combien l’entreprise donne à l’Amérique, qualifiant le Trésor de « partenaire silencieux » dans ses affaires.

M. Buffett a également salué le rôle du gouvernement dans l’habilitation de son entreprise. « Nos actionnaires doivent reconnaître – en fait hurler – le fait que la prospérité de Berkshire a été stimulée par Fortement Parce que l’entreprise travaillait en Amérique. »

Il a écrit: « S’il n’y avait pas eu notre patrie américaine, le Berkshire n’aurait pas été près de devenir ce qu’il est aujourd’hui. » « Quand vous voyez le drapeau, dites merci. »

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Dans sa lettre, M. Buffett a également déclaré que Berkshire possède et exploite plus d’actifs d’infrastructure basés aux États-Unis que toute autre société américaine, et cela est annulé alors que le gouvernement fédéral se prépare à dépenser 1 000 milliards de dollars pour développer des routes, des ponts et d’autres infrastructures dans le pays.

Il a appelé la ligne ferroviaire BNSF, l’une des plus grandes divisions du Berkshire, « l’artère numéro un du commerce américain » et a déclaré qu’elle avait transporté 535 millions de tonnes de marchandises sur 143 millions de miles l’année dernière.

La lettre de samedi visait également à peaufiner les références climatiques de Berkshire, alors que Buffett fait face à la pression de certains investisseurs pour faire plus pour améliorer son bilan environnemental et y divulguer ses performances. L’année dernière, la société a fait face à une proposition d’actionnaire, soutenue par certains grands investisseurs, qui aurait exigé davantage de rapports sur les réponses de ses opérations au changement climatique. (La mesure a été rejetée, en partie à cause du contrôle important de M. Buffett sur les actions de Berkshire.)

En discutant du BNSF, M. Buffett a déclaré que le rail a contribué à réduire l’empreinte carbone du pays. « Si de nombreux produits essentiels transportés par BNSF étaient transportés par camion, les émissions de carbone des États-Unis augmenteraient », a-t-il écrit.

Il a fait valoir que Berkshire Hathaway Energy, la formidable division énergétique de l’entreprise, avait décrit ses objectifs et ses réalisations en matière d’énergie renouvelable depuis 2007. Un examen de son site Web, a-t-il dit, montrerait « que l’entreprise a Long Prenez des mesures conscientes pour le climat qui craint toutes les personnes de ses bénéfices.

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Alors que le département « n’avait pas de production solaire ou éolienne en 2000 », a-t-il écrit, il est désormais une « force de premier plan ». « BHE a la gestion, l’expérience, le capital et l’appétit pour les projets énergétiques massifs dont notre pays a besoin », a-t-il ajouté.

M. Buffett doit reprendre une autre tradition du Berkshire – une assemblée annuelle en personne des actionnaires de la société – fin avril, après avoir organisé l’événement presque depuis le début de la pandémie. L’assemblée annuelle, connue sous le nom de « Woodstock of Capitalists », attire généralement des dizaines de milliers d’actionnaires de Berkshire à Omaha pour avoir la chance d’entendre en direct M. Buffett pendant des heures.

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