Brittany Higgins: Une affaire de viol qui a secoué la politique australienne a été abandonnée en raison de problèmes de santé mentale


Sydney, Australie
CNN

Les procureurs australiens ont mis fin à des poursuites judiciaires très médiatisées contre un ancien fonctionnaire accusé d’avoir violé une collègue au sein du Parlement, affirmant qu’un nouveau procès poserait un « risque important et inacceptable » pour la vie de la femme.

Le directeur des poursuites publiques du Territoire de la capitale australienne, Shane Drumgold, a déclaré aux journalistes vendredi que le risque pour la santé mentale de Brittany Higgins devait précéder la nécessité de résoudre l’affaire.

Higgins, une ancienne employée du gouvernement fédéral, affirme qu’elle était L’ancien collègue Bruce Lerman l’a violée Dans le bureau du ministre australien de la Défense de l’époque en 2019.

Lerman a plaidé non coupable de relations sexuelles non consensuelles et a soutenu qu’il n’avait jamais eu de rapports sexuels avec Higgins, consensuels ou autres.

L’accusation a maintenant été abandonnée.

Drumgold a déclaré qu’il avait reçu des « preuves convaincantes » de deux experts médicaux indépendants selon lesquelles « le traumatisme continu associé à cette allégation présente un risque important et inacceptable » pour la vie de Higgins.

« Les preuves montrent que cela ne se limite pas au préjudice de témoigner à la barre des témoins », a-t-il déclaré.

L’affaire a été jugée à Canberra en octobre, mais le juge a ordonné un nouveau procès en raison de l’inconduite du jury. Le nouveau procès était prévu pour février 2023.

Cependant, Drumgold a déclaré aux journalistes vendredi qu’un nouveau procès n’était plus dans l’intérêt public.

« Cela ne m’a laissé d’autre choix que de signifier un avis de refus de procéder à un nouveau procès dans cette affaire, ce que j’ai fait ce matin. Cela met fin aux poursuites », a déclaré Drumgold.

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Higgins est actuellement à l’hôpital, selon une déclaration de son amie, Emma Webster, vendredi.

« Les deux dernières années ont été difficiles et implacables », a déclaré Webster. « Brittany est tellement reconnaissante pour tout le soutien qu’elle a reçu, en particulier de la part de nos travailleurs de la santé mentale. »

Lors du procès initial, le juge a rejeté le jury de 12 membres qui avait débattu du verdict de viol après qu’il a été révélé qu’un juré avait recherché les allégations et transmis cette information à la salle des jurés.

Higgins a allégué que Lerman l’avait violée en 2019 après que les deux aient partagé un taxi pour se rendre au Parlement après une soirée avec des collègues dans la capitale.

Higgins a appelé la police peu de temps après l’incident présumé, mais n’a pas déposé de plainte officielle, craignant qu’à l’avenir, cela ne nuise à sa carrière.

Mais en 2021, elle a parlé aux médias et l’affaire a fait la une des journaux, non seulement à cause du lieu de l’attaque présumée, mais à cause des affirmations de Higgins selon lesquelles elle avait été découragée de se manifester pour éviter les retombées politiques avant les élections de 2019.

Lerman a été arrêté et inculpé l’année dernière, mais le procès a été retardé, en partie à cause des craintes que la publicité autour de l’affaire ne signifie qu’il n’obtiendrait pas une audience équitable.

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