Ce médicament pourrait changer la donne pour la race humaine

Il existe des milliers de virus dans notre monde. Mais seulement 220 d’entre eux environ sont connus pour infecter les humains. La plupart des gens ne comprennent pas comment fonctionnent les virus. Ce ne sont pas des êtres vivants. Ce sont de minuscules paquets de chimie organique qui pénètrent dans une cellule animale et prennent en charge sa machine de copie simplement pour faire davantage de copies d'elle-même. Personne ne sait vraiment pourquoi. Parfois, cela tue l'hôte, ce qui gâche aussi sa journée. Il existe des théories qui imputent aux virus tout, depuis la maladie d'Alzheimer jusqu'à la fatigue du système immunitaire chez les personnes âgées.

Voici l'histoire d'une petite entreprise néo-zélandaise qui pourrait bientôt mettre au point un médicament qui pourrait changer le cours de l'humanité.

La situation des thérapies antivirales n’est finalement pas très bonne. La technologie n’a pas encore progressé au point où l’on peut simplement stopper les infections virales, comme c’est le cas pour la plupart des infections bactériennes. Les antiviraux actuels sont soit des vaccins (utiles !), soit ils changent simplement quelque peu les chances en interférant avec une partie du cycle de vie du virus, mais ils sont loin d'être aussi efficaces qu'ils devraient l'être. On pense que de nombreuses infections virales persistantes contribuent de manière significative aux formes de dysfonctionnement liées à l’âge, et il y a peu de choses à faire pour y remédier à l’heure actuelle.

Ce paysage est l’une des raisons pour lesquelles notre communauté suscite tant d’intérêt pour la technologie des oligomères de caspases activés à double chaîne (DRACO), une méthode permettant de tuer sélectivement les cellules où se produit la réplication virale. DRACO offrait la promesse d’être largement et rapidement efficace pour mettre fin aux infections par de nombreux virus différents, et ce avec peu d’adaptation de la technologie sous-jacente d’un virus à l’autre, une amélioration significative par rapport à l’état actuel de la technique. Les premiers résultats des études animales semblent bons.

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Comme c'est souvent le cas pour les technologies prometteuses, le programme de recherche de Draco a connu un manque de financement et a finalement été interrompu. Il a fallu du temps, et de nombreux efforts de collecte de fonds infructueux, jusqu'à ce qu'un autre groupe émerge pour ramasser le drapeau et courir avec lui. Ce groupe est Kimer Med, une startup biotechnologique en Nouvelle-Zélande. Ils semblent avoir fait de grands progrès au cours des dernières années, en construisant leur propre version de DRACO sans l'aide des chercheurs d'origine et en améliorant la technologie au point où l'on peut s'attendre à des essais cliniques.

Qu'est-il arrivé à Drago ?

Lorsque le Dr Todd Ryder a annoncé son étonnante découverte de Draco en 2011, le monde en a pris note. Les gros titres disaient : « Un médicament expérimental pourrait vaincre n’importe quel virus » et « Kill switch pour tous les virus ». La Maison Blanche a qualifié la découverte de Ryder de « perspicace » et le magazine Time l'a qualifiée de l'une des meilleures inventions de l'année. Mais après, rien ne s’est passé. Ryder a perdu son financement. Il a essayé le financement participatif et a échoué, et depuis, on a peu entendu parler de lui et de sa découverte révolutionnaire.

Entrez dans Kemer Med

Kimer Med a été fondée en mars 2020, au plus fort de la pandémie de COVID-19. Les fondateurs étaient conscients du travail de Ryder et comprenaient son potentiel, mais ont été surpris de constater qu'il n'avait pas fait davantage de progrès, surtout à la lumière du besoin évident. Forts de dizaines d’années d’expérience scientifique et entrepreneuriale, ils ont fondé Kimer Med pour poursuivre la promesse salvatrice des antiviraux à large spectre. Cependant, le voyage n’a pas été facile. L'article DRACO de Ryder et les brevets associés ont omis des informations clés, peut-être intentionnellement. Il a fallu à KimerMed deux ans et des millions de dollars pour analyser les résultats de Ryder et combler les lacunes.

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Mais grâce à ces recherches, KemmerMed a pu améliorer et développer la science fondamentale, Allez au-delà des résultats Ryder Contre les virus humains. Récemment, la société a signalé des succès contre un total de 10 virus différents, dont les quatre sérotypes de la dengue, du Zika, du rhinovirus, de la grippe et du virus de l'herpès simplex-2. Pour aller plus loin, KemerMed a désormais conçu une plateforme pour le développement rapide d'antiviraux modulaires à large spectre. Grâce à cette plateforme, l’entreprise a pu produire et tester une large gamme de composés antiviraux. La bonne nouvelle est que, sur la base du mécanisme d’action des médicaments antiviraux et de leur capacité à personnaliser les médicaments antiviraux pour contourner les défenses virales, KemmerMed estime que leur efficacité est probable contre de nombreux autres virus, ainsi que contre de nouveaux virus encore inconnus (« Maladie X ». »). ).

Cela signifie-t-il que nous pouvons traiter presque toutes les infections virales ?

La promesse initiale de DRACO était « la kryptonite contre les virus » – un remède miracle capable d’éliminer tous les types d’infections virales. « Sur la base de nos recherches menées au cours des trois dernières années, nous ne pensons pas que cela soit probable. Ce qui est possible, et largement à notre portée, c'est une famille de médicaments antiviraux à large spectre, dont chacun est capable de traiter une gamme de virus. Par exemple, notre candidat principal agit contre le virus de la dengue et le virus Zika, tous deux membres de la famille des flavivirus, et nous espérons voir également des résultats contre certains autres flavivirus.

Implications pour la santé humaine et la longévité

Il existe actuellement environ 220 virus connus pour infecter les humains, provoquant tous types de maladies, ainsi que causant ou contribuant à de nombreuses autres affections telles que la maladie d'Alzheimer, la sclérose en plaques et de multiples formes de cancer. De nombreux virus latents infectent un grand nombre de personnes et sont associés à une détérioration et à un dysfonctionnement du système immunitaire – immunosénescence – conduisant à une susceptibilité accrue aux infections et aux maladies à mesure que nous vieillissons. Actuellement, il existe des traitements antiviraux approuvés pour seulement 11 virus sur 220.

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La plupart des traitements antiviraux actuels suppriment ou inhibent uniquement la réplication virale. Les médicaments antiviraux curatifs sont rares et il n’existe actuellement aucun traitement permettant d’éliminer l’infection latente. L'un des avantages potentiels des antiviraux de Kimer Med est qu'ils renforcent le système immunitaire inné, l'aidant ainsi à éliminer les cellules infectées par le virus. Au lieu que le virus explose et se propage dans tout le corps, les cellules infectées sont éliminées en déclenchant un processus naturel appelé apoptose – la dégradation et l’élimination régulées des cellules endommagées, infectées ou indésirables.

« Malgré des décennies de développement d'antiviraux, nous n'avons jamais connu le même succès contre les virus qu'avec les premiers antibiotiques, comme la pénicilline et les sulfamides. La grande vision de Ryder était de cibler l'ARN double brin commun à presque tous les virus. » , plutôt qu'autre chose. Cela a ouvert la porte à des antiviraux véritablement à large spectre et nous a ouvert la voie à la création de traitements pour toute une gamme de besoins médicaux actuellement non satisfaits. Notre objectif est maintenant de terminer nos études précliniques et de faire progresser nos premier antiviral au stade Le premier des essais cliniques. En fin de compte, c’est là que Ryder a échoué et là où nous devons maintenant réussir. »

Attribution : FightAging.org février 2024

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