Chronique – Le prochain moteur d’expansion solaire doit atteindre des marchés à plus haut potentiel : McGuire

Mais plus des deux tiers de la croissance de la capacité d’énergie solaire sont intervenus dans les cinq principaux pays producteurs d’énergie solaire, qui sont depuis longtemps des leaders dans le développement de l’énergie solaire.

La Chine, les États-Unis, le Japon, l’Inde et l’Allemagne ont produit ensemble 67,4 % de l’énergie solaire totale en 2021 et figurent parmi les plus grands développeurs solaires depuis des décennies.

Graphiques : La production mondiale d’énergie solaire par rapport à l’énergie éolienne

Le problème est que, mesuré par le potentiel photovoltaïque, ou la quantité de lumière solaire disponible pour la production d’énergie solaire, trois de ces pays ne figurent même pas parmi les 100 meilleurs sites solaires appropriés.

Cela signifie que la majeure partie de la production mondiale d’énergie solaire provient de pays qui ne sont pas bien adaptés à la technologie, et que d’autres endroits pourraient mieux convenir aux producteurs d’énergie qui cherchent à exploiter tout le potentiel du soleil.

Décalage

Selon l’Atlas solaire mondial de la Banque mondiale, qui fournit une vue organisée de la quantité d’énergie solaire disponible pour chaque pays, les régions à plus fort potentiel de production d’énergie solaire se trouvent principalement en Afrique et au Moyen-Orient, grâce à des conditions ensoleillées toute l’année.

En revanche, la grande majorité de la capacité de production solaire actuelle est située dans des pays qui connaissent un ensoleillement intermittent en raison des conditions nuageuses et des heures de clarté réduites en hiver.

Graphique : Potentiel solaire par rapport à la génération solaire Carte :

Cette inadéquation entre les endroits où les centrales solaires sont développées et les emplacements potentiellement plus appropriés mais non développés ailleurs offre aux agences de développement et aux producteurs d’énergie une opportunité d’aider l’énergie solaire sans émission à pénétrer plus profondément dans les systèmes énergétiques, alors que la pression monte dans le monde entier pour réduire les émissions collectives.

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En plus d’un ensoleillement abondant, de nombreux pays à fort potentiel PV abritent également des économies à croissance rapide qui génèrent des niveaux de pollution en augmentation rapide.

Prenons l’exemple de l’Égypte, qui se classe quatrième sur l’échelle du potentiel photovoltaïque et 30e en termes de capacité solaire mondiale.

Graphiques : potentiel solaire par rapport aux pays producteurs d’énergie solaire

L’économie du pays est en passe de croître de plus de 5 % en 2022, et ses 110 millions d’habitants recherchent une plus grande mobilité et des opportunités conformément aux cycles de développement habituels prévus dans la région.

Entre 2016 et 2021, le pays a augmenté sa production d’énergie renouvelable d’environ 300 %, mais il dépend toujours des combustibles fossiles pour près de 90 % de son électricité.

Cette forte dépendance aux combustibles fossiles s’accompagne d’une empreinte carbone importante, qui s’élevait à 267,1 millions de tonnes de dioxyde de carbone en 2021, selon le BP Global Energy Statistical Review, la deuxième plus élevée d’Afrique après l’Afrique du Sud.

Si la trajectoire des émissions du pays reste la même au cours de la prochaine décennie que depuis 2010, les émissions totales de dioxyde de carbone de l’Égypte dépasseront 300 millions de tonnes d’ici 2030.

Mais si le secteur énergétique égyptien peut plutôt maximiser le potentiel solaire du pays, le pays peut devenir un futur leader solaire qui peut démontrer comment des conditions solaires favorables combinées à des cadres politiques favorables peuvent accélérer les efforts de décarbonation sans nuire à la croissance économique.

Autres coureurs de tête

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De nombreux autres pays d’Afrique du Nord ont un potentiel de croissance similaire à celui de l’Égypte en termes de disponibilité de la lumière du soleil et d’économies à croissance rapide, notamment l’Algérie, le Maroc et la Tunisie.

Les pays du Moyen-Orient, dont la Jordanie, l’Arabie saoudite et Oman, ont également une très grande aptitude au PV et des poches gouvernementales potentiellement plus profondes pour soutenir les transformations du système énergétique national.

Mais l’Égypte pourrait encore mieux saisir cette opportunité, étant donné que le pays accueillera la prochaine conférence des Nations Unies sur le changement climatique COP27 en novembre dans un hôtel qui a construit une centrale solaire sur son toit pour démontrer l’engagement du pays en faveur d’une utilisation plus propre. force.

Bien sûr, la centrale d’un mégawatt de l’hôtel de Charm el-Cheikh est négligeable par rapport aux quelque 66 TWh d’énergie solaire que la Chine à elle seule a mis en ligne entre 2020 et 2021.

Mais si cela aide à reconfigurer d’importantes installations solaires, ce sera un développement bienvenu dans le discours solaire mondial et pourrait aider à diriger les ressources de développement indispensables vers des endroits qui peuvent mieux mettre en valeur le potentiel de l’énergie solaire que les leaders actuels ailleurs.

(Reportage de Gavin Maguire, édité par Richard Boleyn)

Par Gavin Maguire

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