Cinq conseils pour vieillir mieux et en meilleure santé

Il y a quinze ans, alors âgé d’une cinquantaine d’années, j’ai commencé à tenir une liste de « choses stupides que je ne ferai pas quand je serai vieux ». Année après année, cette liste s'allongeait de plus en plus à mesure que je faisais la chronique de toutes les choses que mes parents faisaient de mal (à mon humble avis). J'ai juré de ne jamais faire aucun d'entre eux.

J'aurais vieilli plus intelligemment et avec plus de grâce.

Au fil des années, le refus de mes parents de reconnaître la détérioration de leur état physique et mental figurait en tête de ma liste. Mon père savait à quel point une chute pouvait être dangereuse parce que ses parents (mes grands-parents) sont morts des suites de complications liées à des déversements, des trébuchements et des chutes. Cependant, mon père refusait d’utiliser une canne jusqu’à ce qu’il ait besoin d’une marchette. Puis le piéton a refusé. Il est tellement tombé que j'ai perdu le compte. Puis est arrivé le jour où il est tombé violemment, lui cassant quatre côtes et le plaçant aux soins intensifs.

Deux semaines plus tard, mes frères et moi lui avons dit au revoir alors qu'il mourait à la maison.

J'avais alors 59 ans. Même après avoir été témoin de l’entêtement meurtrier de mon père (et de mon grand-père), je n’ai pas ressenti le besoin de suivre mes propres conseils. Comme eux, j’avais le même degré de déni et d’arrogance. L'ancien était pour demain. L'ancien était destiné aux autres.

Cependant, quelques mois après avoir eu 60 ans, j'ai fait ma première chose vraiment stupide. Vous aviez besoin d'un livre sur une étagère haute, mais êtes-vous allé chercher l'échelle ? Non. En chaussettes, je me dirigeai plutôt vers le bureau. Avec un pied là et l'autre sur la chaise, je n'arrivais toujours pas à l'atteindre.

Alors que j'essayais de le désactiver, j'ai finalement entendu une voix dans ma tête me réprimander pour la « chose stupide » que je faisais. Je suis descendu de ma place précaire et j'ai récupéré l'échelle. Le livre a été récupéré. Il n’y a pas de chute – du moins pas encore.

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A ce moment-là, je sautais de haut en bas comme Jack Russel TerrierJe me suis demandé : Vais-je devenir mon père ? Je me souviens de lui au cours de sa dernière décennie : provocant, dans le déni et craignant de perdre son indépendance. Et j’ai fait une découverte : vieillir plus intelligemment n’est pas facile.

Nous avons tous entendu dire que « la pomme ne tombe pas loin de l’arbre ». Comme me l’a rappelé un de mes amis qui a vu des parents aux prises avec un nouveau sentiment d’impuissance et de peurs : « Peu importe à quel point nous nous disons que nous ne serons jamais comme nos parents, peu importe à quel point nous courons dans l’autre sens, nous devenons comme eux. »

Cela m'a terrifié. Mais que puis-je faire différemment ?

Beaucoup de membres de ma génération – les baby-boomers – en sont venus à associer le vieillissement à la maladie, à la solitude et au handicap. Mais il n’est pas nécessaire qu’il en soit ainsi. Comme l’écrivait la sociologue Deborah Carr dans son livre de 2023 : «Vieillir en Amérique« Les profonds changements économiques, technologiques et culturels survenus au cours des dernières décennies signifient que les personnes âgées de 2050 vivront une vie très différente de celle de celles qui ont atteint l'âge de la retraite aujourd'hui.

J'ai découvert que la liste des choses stupides que je ne ferais pas était en fait un moyen de m'engager à vieillir plus intelligemment.

En l’écrivant, j’espérais me tenir responsable ; En le partageant, j'espérais que d'autres prendraient davantage conscience de ce que nous pensons être dépassé et de la manière dont nous pouvons faire de nouveaux et meilleurs choix. Des études ont montré Les engagements en matière de santé peuvent encourager les gens à prendre de petites mesures plus faciles qui peuvent conduire à de grandes améliorations de la santé.

Une fois qu’une personne commence à se considérer comme déprimée, malade ou vieille, il est facile de tomber dans le piège des attentes négatives envers elle-même. Rapports de l'Organisation mondiale de la santé Les personnes âgées victimes de discrimination fondée sur l’âge vivent en moyenne 7,5 ans de moins que les personnes ayant une vision positive du vieillissement.

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Becca Levy, professeur de santé publique et de psychologie à l'Université de Yale et auteur de «Briser la loi de l'âge : comment vos croyances sur le vieillissement déterminent votre durée de vie et la manière dont vous la vivezIl a écrit : « Étude après étude que j’ai menée, j’ai découvert que les personnes âgées ayant des perceptions plus positives du vieillissement avaient de meilleurs résultats physiques et cognitifs que celles ayant des perceptions plus négatives ; Ils étaient plus susceptibles de se remettre d’un handicap grave, se souvenaient mieux, marchaient plus vite et vivaient même plus longtemps.

Ainsi, contrairement à mes parents, je fais un effort pour mieux apprécier les cadeaux de la vie et j’ai commencé à faire de petits pas dans le but de vivre mieux.

  • Utilisez des appareils auditifs si nécessaire. J'ai fait vérifier mon audition; Même si ce n'est pas parfait, mon audiologiste dit que je vais bien pendant au moins quelques années. En revanche, mon père évitait de se faire aider pour son audition, le laissant isolé. Je suis déterminé à me procurer des appareils auditifs quand j'en ai besoin, et me connaissant, j'écrirai probablement à ce sujet. Aucune tache.
  • Restez socialement engagé. Le monde social de mes parents s'est rétréci à mesure qu'ils grandissaient. J'ai élargi mon champ d'action, notamment pour inclure les jeunes. Des études le montrent Amitiés intergénérationnelles Apporter de la valeur aux enfants et aux adultes, avec des effets positifs sur la santé et le bien-être psychologique.
  • Continuez à bouger. Les experts de la santé sont clairs sur le fait qu’il est important de rester actif à mesure que l’on vieillit. Même si j'en suis capable, c'est ce que je fais, contrairement à ma mère qui devient de plus en plus léthargique et seule. Je suis de retour sur la piste de danse maintenant que nous pouvons à nouveau nous balancer et transpirer ensemble alors que la pandémie s'atténue. Non seulement les endorphines augmentent, mais, comme Kelly McGonigal, auteur de «La joie du mouvement« , » livres, « Le travail d’équipe nous rappelle ce à quoi nous faisons partie, et le fait d’entrer dans une communauté nous rappelle à quelle place nous appartenons. »
  • Faites un effort pour sourire. Je souris beaucoup aussi bien à ceux que je connais (même à mon chien) qu'à ceux que je ne connais pas Le sourire stimule une réaction chimique dans le cerveauLibération de dopamine et de sérotonine (qui augmentent respectivement le bonheur et réduisent le stress).
  • Ne grimpez pas sur les choses. Demandez de l'aide lorsque quelque chose est hors de portée. Si votre équilibre devient un problème, utilisez une canne ou une marchette. Ne laissez pas le déni vous conduire à faire des choix imprudents. Et votre maison est à l’épreuve des chutes : débarrassez-vous des tapis et des obstacles.
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Tout cela n’est pas facile et demande de la pratique. En fin de compte, j’avais l’impression que mes parents faisaient tout ce qu’ils pouvaient. Mais je me souviens de ce qu’Andrew Weil, l’auteur de «Vieillir en bonne santé« Nous ne sommes pas les otages de notre destin », a-t-il déclaré, ce qui signifie que les gens peuvent faire des choix plus intelligents qui amélioreront leur vie future.

En fait, j'ai écrit cette phrase sur un post-it bleu et je l'ai collée sur le miroir de ma salle de bain pour que je fasse le point chaque matin – pendant que je me brosse les dents, d'abord sur le pied gauche uniquement, puis sur le droit, ce qui aide à l'équilibre. Je veux mettre fin à l'héritage de chutes mortelles de ma famille. souhaite moi bonne chance.

Stephen Petro, chroniqueur au Washington Post, est l'auteur de «Des choses stupides que je ne ferai jamais quand je serai plus vieux : un récit brutalement honnête et sans excuse de tout ce que nos aînés font de mal« .

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