Colombo a besoin de plus, l’Inde pourrait lever 2 milliards de dollars d’aide

L’Inde et le Sri Lanka sont en pourparlers pour explorer la possibilité de renforcer l’aide de New Delhi sous la forme de crédits de produits de base et d’un soutien à la balance des paiements pour Le pays insulaire touché par la crise.

L’Inde a jusqu’à présent alloué 1,9 milliard de dollars au Sri Lanka sous forme de crédits pour les produits de base et le carburant, ainsi que sous forme de prêts et d’échanges de devises. Le ministre des Finances de l’Union, Nirmala Sitharaman, a rencontré mercredi le haut-commissaire sri-lankais en Inde, Melinda Moragoda, pour examiner l’état de la coopération économique indo-lankaise alors que Colombo entame des négociations avec le Fonds monétaire international (FMI) sur un programme d’ajustement économique.

Reuters a rapporté mercredi que l’Inde était « prête à engager jusqu’à 2 milliards de dollars supplémentaires d’aide financière au Sri Lanka… alors que New Delhi tente de regagner le terrain qu’elle a perdu au profit de la Chine ces dernières années ».

L’avertissement du Sri Lanka mardi concernant un défaut de paiement de la dette était une préoccupation, mais « nous pouvons toujours leur donner jusqu’à 2 milliards de dollars en échanges et en soutien », a déclaré l’agence citant une source gouvernementale de haut niveau.

Reuters a cité une autre source, « connaissant la pensée du Sri Lanka », comme sollicitant l’aide de l’Inde pour rapatrier environ 2 milliards de dollars d’arriérés, tels que ceux dus à l’Asian Clearing Union, qui se concentre sur l’Asie du Sud. L’agence a déclaré que la source « a déclaré que la réponse était positive de l’Inde ».

La question de la prolongation par New Delhi du financement échelonné requis par Colombo jusqu’à ce que le programme d’ajustement économique soit négocié avec le Fonds monétaire international, ce qui pourrait faire de l’Inde le premier pays à soutenir le Sri Lanka de cette manière, a également été évoquée, selon un communiqué publié par le Haut-commissariat du Sri Lanka. en Inde.

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Défaut de paiement, oubli politique

La crise économique à Lanka se déroule dans une impasse politique. Il y a un nouveau ministre des affaires étrangères et un gouverneur de la banque centrale pour parler aux agences de prêt même lorsqu’il n’y a pas de nouveau cabinet.

Le gouvernement sri-lankais avait déclaré mardi qu’il suspendrait le remboursement de sa dette extérieure, y compris les obligations et les emprunts de gouvernement à gouvernement, en attendant l’achèvement d’un programme de restructuration des prêts avec le Fonds monétaire international pour faire face à l’approfondissement économique de la nation insulaire. crise. .

L’escalade potentielle de l’Inde fait suite à l’octroi par la Chine d’un prêt de 1,3 milliard de dollars et d’un échange libellé de 1,5 milliard de dollars à Colombo après la pandémie, avec davantage de lignes de crédit de Pékin en préparation.

Lorsque l’Indian Express a contacté l’affaire, les responsables du Trésor n’ont fait aucun commentaire.
En janvier 2022, l’Inde a prolongé un échange de devises de 400 millions de dollars pour le Sri Lanka dans le cadre de l’ASACR et a reporté le règlement de l’ACC de 515,2 millions de dollars au 6 mai 2022.

Une nouvelle ligne de crédit de 500 millions de dollars US a été introduite au Sri Lanka par le gouvernement pour l’importation de carburant depuis l’Inde. En outre, l’Inde a fourni une facilité de crédit d’un milliard de dollars pour acheter de la nourriture, des médicaments et d’autres articles essentiels en Inde.
Le Sri Lanka est aux prises avec une baisse des réserves de change et une dette extérieure estimée à 25 milliards de dollars qui arrivera à échéance au cours des cinq prochaines années.

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« Dans ce contexte, le Haut-Commissaire Moragoda et le Ministre Sitharaman ont discuté de la manière dont l’Inde pourrait aider le Sri Lanka à mobiliser un soutien international pour obtenir un financement provisoire… Le Haut-Commissaire a informé le Ministre de la suspension de la dette annoncée par le Gouvernement sri-lankais. Il l’a informée que les autorités sri-lankaises recherchaient un accord de compromis sur la restructuration de la dette.

La discussion a également porté sur la manière dont l’Inde peut jouer un rôle élargi dans la promotion de la croissance et du développement accélérés de Sri Lanka à moyen terme. Le communiqué indique que des responsables des deux pays mènent des discussions pour établir un cadre de coopération et suivre les progrès de la coopération économique.

Le Groupe consultatif présidentiel sur l’engagement multilatéral et la viabilité de la dette, le gouverneur de la Banque centrale et le ministre du Trésor sont impliqués dans ces discussions sont des représentants du Sri Lanka tandis que l’Inde est représentée par le conseiller économique en chef du gouvernement et le ministre des Affaires économiques.

Les délégations ministérielles de l’Inde et du Sri Lanka devraient se rencontrer la semaine prochaine à Washington DC, en marge des réunions du FMI.

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