Comment la jeunesse sri-lankaise fait-elle face à la crise économique ?

La jeunesse sri-lankaise a été à l’avant-garde des manifestations en cours au milieu d’une grave crise économique. Fichier image : Reuters

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La jeunesse sri-lankaise a été à l’avant-garde des manifestations en cours au milieu d’une grave crise économique. Fichier image : Reuters

Nous parlons sur un écran noir depuis plus d’une heure maintenant. Barami Jayakudi, un journaliste basé à Colombo, est à l’autre bout du fil. Nous n’avons pas encore pu nous voir, mais avec la connexion Internet bancale et les fréquentes coupures de courant auxquelles elle est confrontée, devoir éteindre sa vidéo est le cadet de ses soucis.

« Les gens sont passés à un seul repas par jour parce qu’ils ne peuvent pas le supporter », explique Barami. Non seulement cela réduit le montant qu’ils doivent dépenser pour des denrées alimentaires coûteuses au Sri Lanka, mais cela les aide également à éviter de se réveiller à des heures indues pour préparer les repas en raison de l’approvisionnement énergétique irrégulier. La vie tourne autour de cette panne d’électricité, sans échappatoire à la dure chaleur estivale. Même voyager en dehors d’un rayon de trois kilomètres s’avère stressant, car il faut soit se tenir debout dans de très longues conduites de carburant, soit sortir pour augmenter le tarif des transports en commun.

La crise économique au Sri Lanka exacerbant ces conditions malheureuses, un mouvement de protestation à grande échelle a éclaté dans toute la nation insulaire. La cible de ces protestations est le parti au pouvoir – en particulier le président Gotabaya Rajapaksa. D’après nos interactions avec les Sri Lankais, ils semblent peu disposés à pardonner au président et croient que toute réforme n’aura lieu qu’après que tous les Rajapakas auront été dépouillés de leurs pouvoirs. Comme l’explique Sahan, un manifestant de 27 ans originaire de Colombo : « D’autres pays ont financé le Sri Lanka, et nous avons des liens internes qui se développent pour être lancés en cas d’urgence, mais ils [the Rajpaksas] Ils vivent un style de vie luxueux, bâti sur cela et sur l’argent des contribuables. » Le Premier ministre Mahinda Rajapaksa, le frère du président, a déjà été contraint de démissionner, mais le président lui-même a surmonté une motion de censure présentée par l’opposition.

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La nomination du nouveau Premier ministre, Ranil Wickremesinghe, a été considérée comme une victoire pour de nombreux Sri Lankais. Cependant, selon Barami, de nombreux manifestants y voient également « une façon d’ignorer la demande fondamentale du peuple que le président démissionne ». La transparence dont a fait preuve le nouveau Premier ministre face à la crise économique, les solutions qu’il a proposées, comme la privatisation de Sri Lankan Airlines, ainsi que ses relations internationales, lui ont valu un important soutien populaire. Mais ses détracteurs considèrent également sa nomination comme une relation de pouvoir et de protection mutuellement bénéfique, ajoutant à l’incertitude.

En raison de cette incertitude, de nombreux manifestants n’ont pas renoncé à leurs revendications initiales. La poursuite de longue date de la destitution du président a pris de nombreuses formes. Le plus remarquable est peut-être GoGotaGama (Go Gota Village), un site de protestation situé au cœur de Colombo. La vitalité du village est attestée par le nombre de participants, que Sahan estime à au moins 100 000 à un moment donné. Bien que la plupart des petites entreprises ne puissent pas publiquement soutenir les manifestations, beaucoup, comme les boulangeries locales, aident de toutes les manières possibles. Une autre itération du village, HoruGoGama (Thieves Go Village), a été créée directement devant le Parlement.

Cependant, la force même des protestations ne semble pas avoir intimidé le gouvernement. Le 9 mai, des partisans du parti au pouvoir ont attaqué GoGotaGama, déclenchant une vague d’affrontements violents à travers le pays. Barami se souvient que la police n’a rien fait et a simplement regardé la foule entrer dans les zones fortifiées et attaquer les femmes et les enfants, forçant les hommes à quitter les tentes qui ont ensuite été incendiées. De grandes parties du site de la manifestation ont été détruites, et bien que les manifestants aient pu récupérer quelques tentes, la plupart des expositions créatives ont été démolies.

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Mais malgré le couvre-feu imposé, les gens reconstruisent le village. Le site était en plein désarroi lorsque Barami y est arrivé et s’est rendu compte que beaucoup de fournitures étaient nécessaires. Je me suis donc réuni avec quelques amis et j’ai trouvé plusieurs personnes prêtes à faire un don à la cause. Il a fallu environ une demi-journée aux gens pour essayer de comprendre ce qui était nécessaire sur le site, et au moment où ils sont partis pour acheter des fournitures, d’autres offraient de l’aide, donnaient des ressources et installaient des tentes. Maintenant, Barami et ses amis visitent régulièrement le site de la manifestation, et des activités telles que des lectures de poésie reviennent lentement à la normale.

Les autorités se trompent lorsqu’elles sous-estiment le pouvoir du peuple et tentent de réprimer les protestations légitimes. C’est assez évident au Sri Lanka aujourd’hui. Malgré l’absence de réponse adéquate de la part du parti au pouvoir et le mépris croissant qui semble manifester envers les citoyens dans ces situations désespérées, l’esprit de la jeunesse sri-lankaise reste fort et inébranlable.

Adnan Abbasi, Tejashri Murugan et Vaishnavi Chandrasekhar Ils écrivent des boursiers à Freedom Fellowship en Inde.

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