Comment Mario Draghi a fait de l’Italie un acteur puissant en Europe

ROME – L’Union européenne a trébuché en lançant un vaccin similaire contre Covid-19 Pénuries et pannes logistiques C’est fin mars, lorsque Mario Draghi prend le relais. Le nouveau Premier ministre italien a saisi une cargaison de vaccins à destination de l’Australie – et avec elle, une occasion de montrer l’arrivée d’une nouvelle force agressive et efficace dans le bloc européen.

Le mouvement a ébranlé la direction de Bruxelles, qui avait semblé en sommeil sur l’interrupteur. En quelques semaines, en partie grâce à la pression et à l’ingénierie dans les coulisses, l’Union européenne a autorisé des mesures plus larges et plus draconiennes pour freiner les exportations de vaccins Covid-19 indispensables vers l’Europe. L’expérience de l’Australie, comme l’appellent les responsables à Bruxelles et en Italie, a été un tournant pour l’Europe et l’Italie.

Il a également montré que M. Draghi, connu comme l’ancien président de la BCE qui avait contribué à sauver l’euro, était prêt à diriger l’Europe par derrière, l’Italie se retrouvant pendant des années à la traîne de ses partenaires européens dans un dynamisme économique indispensable. Réformes.

Au cours de son court mandat – il a pris ses fonctions en février Après une crise politique M. Draghi a rapidement bénéficié de ses relations européennes et de ses compétences en matière de navigation entre les institutions de l’UE et Je l’ai entendu presque messianique Faire de l’Italie un joueur du continent d’une manière qui ne s’est pas faite depuis des décennies.

Avec sa petite amie, la chancelière allemande Angela Merkel quittant ses fonctions en septembre, le président français Emmanuel Macron fait face à des élections difficiles l’année prochaine, et la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a du mal à faire preuve de compétence, M. Draghi se prépare à combler un vide de leadership en Europe.

De plus en plus, il semble parler au nom de toute l’Europe.

“La différence est que tout le monde, quand Mario Draghi prend la parole, sait qu’il ne paie pas et ne défend pas seulement les intérêts italiens”, a déclaré le ministre italien des Affaires européennes Vincenzo Amendola dans l’Union européenne dans une interview.

Sachant parfaitement que M. Draghi a tiré son influence de sa réputation internationale, M. Amendola a déclaré qu’étant donné le vide potentiel de leadership en Europe, “vous avez besoin de dirigeants stables qui apportent confiance”.

À la maison, la manœuvre de vaccination de Draghi en mars a offert de la viande rouge politique à une population italienne affamée pour se faire vacciner et se sentir efficace, mais elle était calculée pour améliorer l’influence de l’Europe dans son ensemble.

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À l’étranger, son premier arrêt était en Libye, où il cherchait à restaurer l’influence italienne décroissante dans l’ancienne colonie italienne en difficulté qui était essentielle aux besoins énergétiques de l’Italie et aux efforts pour endiguer l’immigration illégale en provenance d’Afrique. Il n’a pas non plus hésité à mener une bataille avec le chef autocratique turc, le président Recep Tayyip Erdogan. «Avec ces dictateurs – appelons-les comme ils sont -, il faut être franc pour exprimer la diversité de ses opinions et de celles de la société», a déclaré M. Draghi.

Mais à l’intérieur de l’Union européenne, M. Draghi a montré que l’Italie pousse trop fort.

La semaine dernière, M. Draghi, qui est amer et vif mais toujours direct, a maintenu la pression sur Bruxelles en ce qui concerne les exportations de vaccins. Il a évoqué des efforts “légers” dans les négociations contractuelles initiales avec les sociétés pharmaceutiques, et a noté qu’en dépit de ses nouvelles règles strictes sur les interdictions d’exportation, l’Union européenne n’avait pas encore agi.

Mais il a aussi habilement équilibré sa critique du Comité, Mme von der Leyen, en le défendant après M. Erdogan Je l’ai privée d’une chaise, pas d’un canapé, lors d’une visite en Turquie la semaine dernière«Très désolé pour l’humiliation», a-t-il dit.

Lors de sa première apparition à une réunion européenne en tant que Premier ministre italien en février, M. Draghi, 73 ans, a clairement indiqué qu’il n’était pas là pour être encouragé. Il a déclaré à un sommet économique qui a réuni de gros frappeurs comme son successeur à la Banque centrale européenne, Christine Lagarde, “pour freiner votre enthousiasme” lorsqu’il s’agit de parler d’une union budgétaire plus étroite.

Ce type d’union est l’ambition à long terme de Monsieur Draghi. Mais avant de pouvoir s’en approcher ou de s’attaquer aux problèmes économiques au plus profond de lui-même, il dit que M. Draghi est pleinement conscient que sa priorité est de résoudre la réponse de l’Europe à la pandémie.

Les responsables italiens disent que son éloignement des négociations contractuelles, qui ont été achevées avant son entrée en fonction, lui a donné la liberté d’action. Il a noté qu’AstraZeneca avait induit le bloc en erreur sur ses approvisionnements en vaccins, car l’Europe a vendu les mêmes doses deux ou trois fois et s’est immédiatement concentrée sur l’interdiction des exportations.

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“Il a tout de suite compris que le problème était lié aux vaccins et que le problème résidait dans les approvisionnements”, a déclaré Lea Quartabel, députée chargée des affaires étrangères du Parti démocrate italien.

Le 25 février, il s’est joint à une visioconférence du Conseil européen avec Mme von der Leyen et d’autres dirigeants de l’Union européenne. Les chefs d’État l’ont chaleureusement accueilli. Le Premier ministre bulgare lui a dit: “Nous vous devons beaucoup”.

Ensuite, Mme von der Leyen a fait une présentation optimiste avec les diapositives sur l’introduction du vaccin en Europe. Mais le nouveau membre du club a déclaré franchement à Mme von der Leyen qu’il trouvait ses prévisions de vaccins «non rassurantes» et qu’il ne savait pas si les chiffres promis par AstraZeneca pouvaient être dignes de confiance, selon un responsable présent à la réunion.

Il a appelé Bruxelles à se durcir et à aller plus vite.

Mme Merkel s’est jointe à lui pour examiner les chiffres de Mme von der Leyen, ce qui a mis le président de la commission, l’ancien ministre allemand de la Défense, dans une position vulnérable. M. Macron, qui avait défendu la candidature de Mme von der Leyen, s’est multiplié mais a rapidement formé une alliance stratégique avec M. Draghi. Il a exhorté Bruxelles, qui a négocié des contrats de vaccins au nom de ses membres, à «faire pression sur les entreprises qui ne s’y conforment pas».

À l’époque, Mme von der Leyen était fortement critiquée en Allemagne pour sa faiblesse perçue dans la question des vaccins, alors même que ses commissaires affirmaient que répondre trop énergiquement en interdisant l’exportation du vaccin pourrait nuire au bloc à l’avenir.

M. Draghi, s’exprimant directement à la réunion de février, a resserré les vis. Tout comme Macron, qui est devenu un partenaire – les Allemands ont surnommé les deux «Dracon» – une poussée pour une Europe plus forte.

Dans les coulisses, M. Draghi a poursuivi son durcissement public avec une campagne de flirt. L’Italien, connu pour communiquer en privé avec les dirigeants européens et les PDG de l’industrie pharmaceutique sur leurs téléphones portables, a contacté Mme von der Leyen.

De tous les joueurs européens, il la connaissait bien, selon la Commission européenne et les responsables italiens, et il voulait aborder cela et s’assurer qu’elle ne se sentait pas isolée.

Puis, début mars, alors que la pénurie de vaccins Covid d’AstraZeneca continuait de perturber sa propagation en Europe et d’augmenter la frustration du public et la pression politique, M. Draghi a trouvé le cadeau parfait pour Mme von der Leyen: 250000 doses de vaccin AstraZeneca saisies destinées à l’Australie.

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«Il m’a dit que dans les jours qui ont précédé, il a beaucoup appelé au téléphone avec von der Leyen», a déclaré Mme Quartebel, qui s’est entretenue avec M. Draghi le lendemain du gel de la cargaison. “Il a beaucoup travaillé avec von der Leyen pour la convaincre.”

Cette décision a été appréciée à Bruxelles, selon les responsables du HCR, car elle a pris la responsabilité de Mme von der Leyen et lui a donné une couverture politique tout en lui permettant de paraître difficile à signer.

L’épisode est devenu un exemple clair de la façon dont M. Draghi a noué des relations avec un potentiel de gains significatifs non seulement pour lui-même et l’Italie, mais pour toute l’Europe.

Le 25 mars, alors que le comité soupçonnait que plus de 29 millions de doses d’AstraZeneca se trouvaient dans un entrepôt à l’extérieur de Rome, Mme von der Leyen a appelé M. Draghi à l’aide, ont déclaré des responsables au courant des appels. Il a répondu et la police a été dépêchée rapidement.

Entre-temps, MM. Draghi et Macron, ainsi que l’Espagne et d’autres, ont continué à soutenir une position plus ferme au sein de la commission des exportations de vaccins. Les Pays-Bas s’y opposaient et l’Allemagne, qui avait un marché pharmaceutique dynamique, était en plein bouleversement.

Lorsque les dirigeants européens se sont de nouveau réunis lors d’une vidéoconférence le 25 mars, Mme von der Leyen a semblé plus confiante dans les avantages politiques et pragmatiques de l’arrêt des exportations de vaccins Covid fabriqués dans l’Union européenne. Il a de nouveau présenté des diapositives, sanctionnant cette fois une restriction plus large de six semaines sur les exportations du bloc, et M. Draghi est revenu à un rôle de soutien.

«Permettez-moi de vous remercier pour tout le travail qui a été fait», a-t-il déclaré.

À l’issue de la réunion, M. Draghi, malgré sa modestie, a accordé à l’Italie – et par extension lui-même – un crédit pour des mesures qui permettraient une interdiction d’exportation. “C’est la discussion qui a eu lieu d’une manière ou d’une autre, car c’est la question que nous avons soulevée à l’origine”, a-t-il déclaré aux journalistes.

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