Dans des lettres divulguées, Johnson a qualifié son ministre de la Santé de “désespéré”

LONDRES – Dans la nuit du 26 mars 2020, alors que le coronavirus balayait la Grande-Bretagne et que ses dirigeants s’efforçaient de trouver une réponse, le Premier ministre Boris Johnson s’est moqué de sa ministre de la Santé, avec des jurons, la qualifiant de complètement « désespérée », selon un Britannique journaux. Un SMS posté par son ancien conseiller en chef.

Le message WhatsApp, l’un des nombreux textes partagés mercredi par l’ancien assistant de M. Johnson, Dominic Cummings, a relancé le débat sur la façon dont la Grande-Bretagne a géré les premiers jours de la pandémie – une période qui, selon M. Cummings, a basculé d’une piste à l’autre. Échec de la mise en place d’un programme de test et de suivi efficace.

Dans un témoignage étayé devant le Parlement le mois dernier, M. Cummings a imputé une grande partie du chaos à son secrétaire à la Santé, Matt Hancock, qui l’a accusé d’incompétence de rang et de mensonge en série. M. Hancock a nié les accusations devant les législateurs la semaine dernière. Il a dit qu’il « prédisait » que M. Cummings n’avait pas présenté de preuves à l’appui de ses affirmations plus anti-incendie.

Les messages WhatsApp et une pièce jointe de blog de 7 000 mots sont la tentative de l’ancien assistant de faire exactement cela. Ils représentent un gouvernement sous une pression incessante, se précipitant pour sécuriser les ventilateurs et les équipements de protection, étendant le programme de tests et s’installant sur la bonne stratégie pour empêcher les hôpitaux du pays de s’effondrer.

Dans un échange de texte avec M. Johnson le 26 mars, M. Cummings a noté que les États-Unis étaient passés de 2 200 personnes par jour à 100 000 personnes en deux semaines. Il a déclaré que M. Hancock était “sceptique” quant à sa capacité à tester jusqu’à 10 000 par jour, bien qu’il ait promis il y a deux jours d’atteindre cet objectif en quelques jours.

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Cet échange a incité M. Johnson à décrire de façon obscène M. Hancock, qui a été suivie d’une série d’appels après minuit à M. Cummings qui n’ont pas été pris par l’assistant. M. Cummings a déclaré que M. Johnson essayait de l’appeler pour lui dire qu’il venait lui-même d’être testé positif pour le virus.

Cela a conduit à une période mouvementée au cours de laquelle Johnson est tombé gravement malade avec Covid-19 et s’est retrouvé dans l’unité de soins intensifs, tandis que son gouvernement luttait pour contenir un virus qui explosait à travers le pays. D’une manière ou d’une autre, a déclaré Cummings, la situation s’est améliorée : Johnson a délégué son secrétaire d’État, Dominic Raab, pour présider les réunions en son absence, et M. Raab a fait un meilleur travail.

M. Cummings a écrit : « Rabb pourrait bien présider les réunions au lieu de raconter des histoires et des blagues confuses. » “Cela a permis aux très bons fonctionnaires d’interroger les gens, alors nous avons commencé à découvrir la vérité, contrairement au Premier ministre qui, une fois que les choses sont devenues” un peu gênantes “, a tout levé et l’a épinglé hors de la pièce avant que quiconque ne soit en désaccord. “

M. Cummings n’est guère un observateur neutre. Lui et Johnson ont eu une querelle amère un an après que M. Cummings a organisé la campagne électorale qui a donné au parti conservateur de Johnson une majorité de 80 sièges au Parlement. Johnson l’a licencié en novembre dernier, et l’assistant a récemment mené une sorte de guérilla contre son ancien patron sur les réseaux sociaux.

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Le soutien du public à Johnson est resté fort alors que la Grande-Bretagne se remettait de son début chancelant de déploiement rapide de vaccins. Pour sa part, M. Cummings est tristement célèbre depuis l’année dernière lorsque des rapports ont révélé qu’il avait enfreint les règles de verrouillage pour parcourir 260 miles jusqu’au domicile de ses parents dans le nord de l’Angleterre.

Les captures d’écran de texte WhatsApp fournissent un compte rendu fragmenté de ce qui s’est passé au 10 Downing Street pendant cette période. M. Hancock a affirmé qu’il n’y avait pas de pénurie d’équipements de protection à l’échelle nationale, que le système de test a finalement fonctionné et que tous ceux qui avaient besoin d’un traitement pour Covid-19 l’avaient.

Dans son témoignage, Hancock a déclaré qu’il ne savait pas pourquoi M. Cummings avait une telle hostilité contre lui. Il a dit qu’il savait que M. Cummings était à l’origine de son expulsion. Mais il a insisté sur le fait que M. Johnson n’avait jamais fléchi dans son soutien et a suggéré que c’était M. Cummings qui avait perdu son emploi.

“La meilleure chose que l’on puisse dire à ce sujet, que beaucoup de gens au gouvernement soutiendront, c’est que le gouvernement a fait mieux au cours des six derniers mois”, a déclaré M. Hancock devant une commission parlementaire.

Cependant, M. Cummings a été au centre de la réponse de Covid, et ses textes WhatsApp avec M. Johnson ont donné un aperçu en temps réel de la façon dont le gouvernement y fait face. Il a accusé M. Hancock de réécrire l’histoire, soulignant que la Grande-Bretagne avait initialement abandonné les tests communautaires avant de les ramener avec l’objectif tant vanté de M. Hancock de 100 000 tests par jour d’ici la fin avril 2020.

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Devi Sridhar, chef du programme de santé publique mondiale à l’Université d’Édimbourg, a déclaré que les dernières informations “confirment que la capacité de tester a été un goulot d’étranglement, bien qu’ils ne l’aient pas reconnu publiquement”. Mais le professeur Sridhar a déclaré qu’elle doutait que “la grande majorité du public britannique s’intéresse à ces échanges. Ils veulent que Covid soit éradiqué, et que leurs vaccins et leur vie continuent”.

En effet, les divulgations de M. Cummings semblent largement conçues pour façonner le récit avant une enquête parlementaire sur la façon dont le gouvernement a géré la pandémie, qui, selon lui, ne serait pas terminée avant le départ de M. Johnson.

M. Cummings a cité deux autres incidents qui, selon lui, indiquaient la méfiance de M. Johnson à l’égard de son ministre de la Santé. Le 27 mars de l’année dernière, alors que les hôpitaux se remplissaient, M. Cummings a envoyé un texto au Premier ministre pour lui dire que le gouvernement avait rejeté les offres de respirateurs parce que les fournisseurs avaient augmenté leurs prix.

“C’est Hancock”, a répondu Johnson. “C’était sans espoir.”

Un mois plus tard, M. Cummings et M. Johnson délibéraient à nouveau dans des messages texte tard dans la nuit, cette fois au sujet des pénuries de masques faciaux et d’autres équipements de protection individuelle dans les hôpitaux. Le Premier ministre a lancé l’idée d’en redonner la responsabilité à un autre ministre du cabinet, Michael Gove.

“Sur ppe, c’est un désastre”, a écrit Johnson. “Je ne peux penser à rien d’autre qu’enlever Hancock et mettre Goff au travail.”

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