Début du développement français du hockey | Actualités sportives, Indian Express

S’il y avait des preuves que la France pourrait être la grande histoire du hockey international au cours de cette décennie, comme la Belgique l’a fait au cours de la décennie précédente, elles sont venues mercredi soir à Bhubaneswar. Peu importe que cela se soit fait aux dépens de l’Inde.

En décembre 2011, l’équipe de jeunes de Belgique a battu l’Inde pour la première fois, un résultat qui a annoncé son arrivée sur la scène mondiale. L’étonnante victoire 5-4 de la France sur l’Inde lors du match d’ouverture de son match du Groupe B lors de la Coupe du Monde U-20 de la FIFA ne ressemble peut-être pas à un tournant similaire pour le moment. Mais cela indique une amélioration continue du côté européen, au point qu’ils ne seront plus considérés comme de simples petites choses à l’avenir.

L’ascension de la France a commencé au même endroit lors de la Coupe du monde 2018, où un groupe de joueurs a atteint les quarts de finale. Timothée Clément, le plus jeune joueur de cette équipe, était l’un de leurs champions à l’époque. Clément, le joueur le plus âgé de cette équipe, était également leur champion mercredi. Le joueur de 21 ans a livré une performance héroïque, marquant un triplé et effectuant des passes cruciales, dont un incroyable arrêt sur la ligne de but, pour mener son équipe à cette célèbre victoire.

Mais plus que le résultat, la façon dont la France l’a fait était encore plus impressionnante. Graham Reed l’a vu venir.

Il a récupéré la France parmi les tirs limités disponibles et a joué « comme une équipe européenne » – attraper le ballon, se déplacer rapidement et attaquer par la droite. Le sélectionneur indien n’aurait pas pu être plus précis dans la lecture du plan de match de son adversaire. Cependant, l’équipe n’a pas pu les empêcher de le réaliser.

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Pour être juste envers Reid, il est de ce côté depuis environ un mois. L’équipe junior de l’Inde avait été entraînée par BJ Kariappa au cours des deux dernières années après le départ de Jude Felix. Puis, comme ils l’avaient fait avant la Coupe du Monde U-20 de la FIFA 2016 où Roylant Oltmans s’est vu confier le poste d’une équipe qu’il entraînait Harendra Singh, Reed a été invité à prendre en charge l’équipe cette fois-ci, avec Kariyaba comme assistant.

Reid était suffisamment compréhensif pour ne pas trop déconner bien qu’il ait admis avant le tournoi qu’il ne savait pas grand-chose sur les joueurs ou leur façon de jouer. En fait, très peu de gens le savent.

Le temps de jeu est limité

Avant mercredi, l’équipe nationale junior de l’Inde n’avait pas joué de match international compétitif depuis près de deux ans. Et au cours de l’année écoulée, ils sont presque devenus un simulateur pour l’équipe en route pour Tokyo. Pour aider à préparer les seniors, eux aussi privés de matches de compétition, aux JO, les moins de 21 ans ont été amenés à jouer comme les adversaires de l’Inde – un jour l’Allemagne, l’autre la Belgique, etc.

Reed ne pensait pas que la simulation affectait leur style de jeu – « ils essayaient toujours de jouer à leur propre jeu », a-t-il déclaré. Mais les jeunes manquent de coordination et font de nombreuses erreurs inhabituelles. Peut-être étaient-ils simplement rouillés à cause du manque d’entraînement au match.

Il y avait une abondance de faux pièges et les longues balles n’étaient pas contrôlées. Contrairement à l’équipe première, où le joueur tient le ballon au mieux trois à cinq secondes avant de passer, les Colts se sont mis à courir sur de longues distances, parfois sans but, gâchant la structure de l’équipe.

La France a su profiter des erreurs de l’Inde. Mais ils n’ont pas seulement compté là-dessus. Dès la première minute, la France a pris les choses en main, lançant vague après vague d’attaques et étonnamment forte sur le ballon – se déplaçant rapidement vers la droite, tranchant la défense indienne et se frayant un chemin dans le but. Ils étaient rapides chaque quart-temps et ils comptaient – leurs buts venant juste après la pause à chaque fois.

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Cette victoire les place en pole position pour mener le groupe et obtenir un nul positif en quart de finale.

Pour l’Inde, il est encore temps que cette situation change. Malgré la défaite, tout n’était pas sombre. Il y avait des points lumineux.

Pas toutes les dépressions

Le spécialiste des tirs au but Sanjay a montré pourquoi il a tendance à prendre la place laissée vacante par Rupinderpal Singh du premier côté. Il a créé beaucoup de vitesse dans ses clics de traînée et a réussi à marquer des coins, ce qui a rendu difficile pour le gardien de but de s’approcher du ballon. Un triplé (15′, 57′, 58′) a maintenu l’Inde en vie dans le match jusqu’à la dernière minute.

Une performance de première ligne encouragerait également Reed. Arijit Singh Hundal, Sudeep Chirmako et Maninder Singh ont ouvert la défense française assez facilement et à plusieurs reprises. Hundal était particulièrement impressionnant avec ses longues foulées et ses expéditions mais l’Inde manquait d’acuité. Deux tirs ont touché le poteau et un a traversé, laissant l’équipe dans le désarroi.

Et de peur que l’on n’oublie que même aux Jeux olympiques de Tokyo, l’Inde a préparé un plan de redressement après avoir perdu 7-1 contre l’Australie au début de sa campagne. Au contraire, la défaite face à la France complique la défense de son titre par l’Inde. En même temps, cela confirme la position de la France comme prochain grand joueur du hockey dans le monde.

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