Une défense de mammouth de 3 pieds de long cachée au fond de l’océan pourrait fournir des indices sur les créatures anciennes

Des membres de l’équipe scientifique du Monterey Bay Aquarium Research Institute surveillent une défense de mammouth.Darren Schultz © 2021 MBARI

  • Les scientifiques ont découvert une défense géante de 3 pieds de long à près de 10 000 pieds sous la surface de l’océan.

  • La mer profonde est un endroit idéal pour préserver les vestiges, bien que les fossiles de mammouths s’arrêtent rarement là.

  • La défense appartenait à une jeune femelle mammouth. Les scientifiques l’utilisent pour trouver des indices sur leur mode de vie.

Pour un œil non averti, cela aurait pu ressembler à une souche de bois géante. En fait, les scientifiques ont découvert quelque chose d’inhabituel au large des côtes de Californie il y a deux ans : une défense géante de 3 pieds.

Une équipe de recherche du Monterey Bay Aquarium Research Institute a découvert un chien en 2019 en explorant une montagne sous-marine à près de 10 000 pieds sous la surface de l’océan.

Bien que d’autres fossiles de mammouths aient déjà été extraits de l’océan, il est rare que de tels objets vivent le long des grands fonds marins, a déclaré le paléontologue de l’Université du Michigan, Daniel Fisher. communiqué de presse.

Les scientifiques ont finalement déterminé que la défense appartenait à une jeune femelle mammouth colombien, qui a peut-être vécu pendant le Paléolithique inférieur, qui s’étendait de 2,7 millions à 200 000 ans. Les chercheurs travaillent toujours pour déterminer l’âge exact de la créature, ainsi que plus de détails sur sa vie, y compris son régime alimentaire et sa fréquence de reproduction.

« C’est une histoire d’Indiana Jones mélangée à un moment » Jurassic Park «  », Katie Moon, chercheuse postdoctorale à l’Université de Californie, Santa Cruz, Il a dit au New York Times,.

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La découverte pourrait éventuellement indiquer la présence de fossiles d’autres animaux anciens cachés dans les profondeurs marines.

défenses de mammouth

Stephen Haddock, scientifique en chef du MBARI (à gauche), Katie Moon, chercheuse postdoctorale à l’UCSD (au centre) et le paléontologue de l’Université du Michigan Daniel Fisher (à droite) se préparent à nettoyer la grande pièce canine dans le laboratoire du navire.Darren Schultz © 2021 MBARI

Des scientifiques ont cassé un morceau de défense de mammouth il y a deux ans

Les scientifiques de Monterey Bay ne voulaient pas rencontrer une défense géante en 2019. À l’époque, l’équipe de recherche parcourait l’océan avec des véhicules télécommandés à la recherche d’espèces d’eau profonde.

Stephen Haddock, scientifique en chef au Monterey Bay Aquarium Research Institute, a déclaré dans un communiqué communiqué de presse.

Dans leur intuition, les scientifiques ont décidé de récupérer la défense au fond de l’océan, mais son extrémité a été coupée et ils n’ont pas pu prélever l’échantillon complet. L’équipe a ensuite réexaminé le site en juillet pour saisir le reste de l’artefact. Cette fois, ils ont attaché des matériaux mous comme une éponge au véhicule télécommandé, puis ont soigneusement soulevé la défense à l’aide des bras robotiques du véhicule.

La défense complète a donné aux scientifiques un échantillon beaucoup plus important d’ADN de mammouth, qu’ils ont utilisé pour déterminer son espèce.

Les scientifiques pensent que le mammouth colombien était l’une des plus grandes créatures de son genre – probablement le résultat d’un croisement entre des mammouths laineux et d’autres espèces de mammouths. Leurs défenses ont peut-être été utilisées pour se protéger et se nourrir lorsqu’ils parcouraient l’Amérique du Nord il y a jusqu’à 10 000 ans.

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défenses de mammouth

Daniel Fisher coupe une section centrale des plus petites canines.Darren Schultz © 2021 MBARI

L’environnement sous-marin froid et à haute pression est idéal pour la préservation des fossiles

Les scientifiques analysent maintenant les isotopes radioactifs des défenses, ou atomes en décomposition naturelle, pour déterminer combien de temps les mammouths ont vécu. Étant donné que les scientifiques connaissent la vitesse à laquelle les isotopes comme l’uranium et le thorium se désintègrent, ils peuvent déterminer l’âge des défenses en fonction de la quantité de ces isotopes encore dans l’instrument.

À ce jour, cette technologie indique que les défenses de mammouth ont plus de 100 000 ans.

Les scientifiques pensent que l’océan est responsable de la préservation des artefacts dans un état aussi vierge.

Les températures de la mer profonde sont juste au-dessus de zéro – environ 4 °C (39 °F), en moyenne. Ce climat glacial ralentit le taux de décomposition des fossiles, tout comme le fait de mettre les aliments au congélateur l’empêche de se gâter trop tôt.

Les fossiles ont également une meilleure chance de survivre dans l’environnement à haute pression de la mer profonde – la pression sous-marine dans les tranchées les plus profondes de l’océan est 1100 fois plus grand qu’il ne l’est à la surface de l’eau.

Terrence Blackburn, professeur adjoint à l’Université de Californie à Santa Cruz, a déclaré dans un communiqué communiqué de presse.

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