Découverte d’un lac caché contenant d’anciens fossiles vivants

Écrit par Kevin C. Agréable | publié

Sur un plateau argentin des plaines salées de Puna de Atacama, des scientifiques ont récemment découvert tout un système de lacs faisant partie d’un écosystème jusqu’alors caché. À l’intérieur de ces lacs se trouvent des roches géantes en couches appelées stromatolites, formées par la photosynthèse de cyanobactéries, un type d’algues bleu-vert. Ces stromatolites pourraient fournir aux scientifiques de nouvelles informations sur les formes de vie les plus anciennes ayant évolué sur notre planète et peut-être, comme le suggèrent les nouvelles recherches, sur la vie sur Mars.

Ces lacs cachés donnent aux scientifiques un aperçu de la vie telle qu’elle était sur Terre il y a 3,5 milliards d’années.

Les scientifiques de la NASA pensent que les stromatolites comme ceux découverts dans le système Hidden Lake récemment découvert constituent l’un des écosystèmes les plus anciens de notre planète. Ils contiennent les plus anciens fossiles de vie sur Terre datant d’environ 3,5 milliards d’années.

Selon l’un des professeurs de géosciences de l’Université du Colorado à Boulder, Brian Hynek, les fossiles trouvés dans ces stromatolites représentent en quelque sorte les premiers grands fossiles terrestres dans un environnement très rare sur notre planète.

Ces lacs cachés donnent aux scientifiques un aperçu de la vie telle qu’elle était sur Terre il y a 3,5 milliards d’années. À l’époque précambrienne de la préhistoire de notre planète, qui s’étendait il y a environ 4,6 milliards à 541 millions d’années, les stromatolites étaient très courants et répandus dans le monde entier. À ce stade de notre histoire, on ne les trouve que dans quelques endroits dans le monde.

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Mais les stromatolites anciens comme ceux trouvés dans les lacs cachés de Puna de Atacama sont beaucoup plus grands que ceux que nous voyons actuellement sur notre planète, jusqu’à 20 pieds (6 mètres) de long et 16 à 22 pieds (5 à 7 mètres) de large. . Les stromatolites récemment découverts ne sont pas si grands, mesurant environ 4,5 mètres de diamètre. Hynek dit que l’on ne sait pas avec certitude comment ces stromatolites sont devenus si grands, bien qu’il pense que la raison pourrait être le fait que leur écosystème est resté intact pendant si longtemps.

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Il est possible, selon Hynek, que les stromatolites trouvés dans des lacs cachés soient le résultat d’une photosynthèse anoxygénique réalisée par des microbes. Si tel est le cas, cela pourrait nous permettre de mieux comprendre la possibilité de vie sur Mars. Étant donné que la planète rouge compte plus de 600 lacs anciens, elle aurait également pu avoir un océan à un moment donné, ce qui signifie qu’elle ressemblait beaucoup à la Terre au cours des milliers d’années précédentes.

Ces stromatolites situés dans des lacs cachés contiennent également de la halite et du gypse, des minéraux connus pour être abondants sur Mars. La question est de savoir si Mars a développé la vie grâce à la photosynthèse, mais si tel était le cas, selon Hynek, ces stromatolites se trouvent exactement là où nous nous attendons à les trouver.

Il existe d’autres questions poignantes, comme la date à laquelle l’oxygène a évolué sur Mars et la question de savoir si les conditions étaient propices à la production de vie à un moment donné dans le passé de la planète. Mais l’étude de ces anciens stromatolites nous aidera à en apprendre davantage sur les débuts de l’histoire de notre planète et à mieux comprendre la vie sur Mars. d’autres mondes.

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source: CNN


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