Découvrez un sapin de Noël cosmique et une boule de neige céleste dans de nouvelles images de la NASA

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De nouvelles images prises par deux télescopes spatiaux de la NASA montrent comment la lumière des jeunes étoiles peut décorer l’univers avec la joie des fêtes.

Des amas d’étoiles ressemblant à un arbre de Noël illuminé de lumières et à une boule à neige étincelante scintillent dans de nouvelles observations prises respectivement par l’observatoire à rayons X Chandra et le télescope spatial Hubble.

NGC 2264, qui se trouve à environ 2 500 années-lumière de la Terre, est également appelée «Ensemble d’arbre de Noël», où un amas de jeunes étoiles entouré d’un nuage gazeux de nébuleuse, évoque une végétation cosmique à feuilles persistantes ornée de lumières scintillantes.

Les étoiles ont entre 1 million et 5 millions d’années et leur taille varie, certaines plus petites et d’autres plus grandes que notre soleil. La nouvelle image composite, qui a été tournée de 160 degrés dans le sens des aiguilles d’une montre afin que la cime de l’arbre soit verticale, comprend différentes longueurs d’onde de lumière détectées par Chandra ainsi que des relevés au sol.

dans Version animée de l’imageLes lumières bleues et blanches clignotantes représentent la lumière des rayons X des jeunes étoiles découvertes par Chandra. Pendant ce temps, le nuage de gaz ressemblant à un arbre de Noël brille d’une lumière optique verte, comme on le voit à travers le télescope WIYN de 0,9 mètre de la National Science Foundation sur Kit Peak, dans le désert d’Arizona-Sonoran.

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Les étoiles blanches brillantes sur toute l’image ont été détectées par des observations en lumière infrarouge à l’aide du Two Micron All Sky Survey, réalisé entre 1997 et 2001. L’étude de jeunes étoiles comme celles du groupe des arbres de Noël donne un aperçu de leur nature inconstante. Les jeunes étoiles peuvent émettre des éruptions puissantes plus puissantes que celles de notre Soleil Les astronomes enquêtent toujours phénomènes.

Le télescope spatial Hubble a dû chercher un peu plus loin pour trouver un pays des merveilles hivernal céleste. Hubble a observé un milliard d’étoiles scintillantes à l’intérieur d’une galaxie naine nommée UGC8091Qui se trouve à 7 millions d’années-lumière de la Terre dans la constellation de la Vierge.

La disposition galactique des étoiles ressemble à des guirlandes lumineuses enchevêtrées assemblées à la hâte à la fin des fêtes de fin d’année. Ce trouble est dû au fait que l’UGC 8091 est une galaxie irrégulière qui n’a pas l’apparence organisée d’une galaxie spirale ou elliptique.

NASA/Hubble/ESA

Un milliard d’étoiles scintillent à l’intérieur de la galaxie naine UGC 8091, située à 7 millions d’années-lumière.

Aucune galaxie irrégulière ne se ressemble, elles apparaissent plutôt dans une variété de tailles et de formes. La forme irrégulière de la galaxie peut être le résultat d’interactions avec d’autres galaxies, ainsi que de perturbations internes causées par des corps célestes tels que des étoiles qui explosent.

La caméra grand champ 3 et la caméra avancée pour les enquêtes de Hubble ont observé l’UGC 8091 dans différentes longueurs d’onde de lumière. Les données ont été collectées entre 2006 et 2021.

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La lumière bleue détectée sous forme composite à partir de ces observations provient d’étoiles nouveau-nées, tandis que les taches rouges et roses brillantes peuvent être des molécules d’hydrogène qui se sont réchauffées après avoir interagi avec la lumière de jeunes étoiles actives. Pendant ce temps, d’autres éléments brillants sur l’image incluent des étoiles plus anciennes et des galaxies lointaines en arrière-plan.

Les galaxies naines étaient courantes au début de l’histoire de l’univers et ont finalement fusionné pour former des galaxies plus grandes et mieux organisées. Les astronomes peuvent en apprendre davantage sur l’évolution des galaxies en étudiant les galaxies naines lointaines et leurs étoiles.

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