Des astronomes ont découvert une nouvelle planète susceptible d’être bientôt entièrement recouverte d’eau.

Les astronomes ont récemment découvert une exoplanète qui pourrait être la première planète recouverte d’eau.

TOI-1452 b est une exoplanète légèrement plus grande et plus massive que la Terre à environ 100 années-lumière de notre maison dans la constellation de Draco. dans papier Publié mercredi dans Journal astronomiquedes chercheurs de l’Université de Montréal ont déterminé que la masse de la planète suggère qu’elle est en grande partie composée de quelque chose de moins dense que la roche, mais plus dense que le gaz – un signe possible d’un océan global.

« TOI-1452 b est l’un des meilleurs candidats pour la planète océanique que nous ayons découvert jusqu’à présent », doctorant en astrophysique à l’Université de Montréal Charles Kédio Il a dit dans un communiqué. « Son rayon et sa masse indiquent une densité bien inférieure à celle à laquelle on pourrait s’attendre pour une planète composée principalement de métal et de roche, comme la Terre. »

Le TOI-1452 b a été porté pour la première fois à l’attention des astronomes par le satellite d’étude des exoplanètes en transit de la NASA, ou vaisseau spatial Tess, qui étudie les étoiles lointaines pour les creux de lumière indiquant qu’une exoplanète passe devant elle, l’étoile en transit. Les données de Tess indiquaient la présence d’une exoplanète, mais l’observation n’était pas définitive.

L’orbite de l’étoile TOI-1452 b fait partie d’un système d’étoiles binaires, et Tess n’a pas la capacité de résoudre les étoiles individuelles dans ce système. Cependant, l’Observatoire universitaire du Mont-Magnic (OMM), associé à de nouvelles méthodes d’analyse, a pu confirmer l’existence de TOI-1452 b.

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« OMM a joué un rôle important dans la confirmation de la nature de ce signal et dans l’estimation du rayon de la planète », a déclaré Cadio. « Ce n’était pas une vérification de routine. Nous devions nous assurer que le signal détecté par TESS était bien causé par une exoplanète en orbite autour de TOI-1452, les deux plus grandes étoiles de ce système binaire. »

Un instrument installé sur le télescope Canada, France et Hawaï à Hawaï a alors mesuré la masse de la planète.

Contrairement à la Terre, une planète principalement rocheuse et minérale avec de l’eau couvrant environ 70% de sa surface, TOI-1452 b semble être constitué en grande partie, mais pas entièrement, d’eau, avec environ 30% de sa masse provenant de liquide. Il s’agit d’un type d’océan mondial profond qui est plus proche des eaux profondes que l’on pense se trouver sous la croûte glacée de la lune Encelade de Saturne que des océans de la Terre ; L’eau représente moins de 1% de la masse de notre planète.

Les exoplanètes sont situées en dehors de notre système solaire.

On ne sait toujours pas si TOI-1452 b est un monde océanique, et ce que cela pourrait signifier pour les chances de découvrir une vie extraterrestre dans ses eaux, mais les chercheurs notent que le télescope spatial James Webb sera bientôt en mesure d’aider à percer le mystère de cet étrange nouveau monde aquatique.

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