Des baleines néo-zélandaises euthanasiées après s’être échouées dans les îles Chatham

Des centaines de globicéphales se sont échoués sur les côtes éloignées des îles Chatham en Nouvelle-Zélande lors de deux événements distincts « d’échouage de masse » qui se sont produits à quelques jours à peine et ont gravement « affecté » les personnes qui y vivent, ont déclaré des responsables.

quelques 230 baleines échouées – ou à terre – au nord-ouest de l’île Chatham vendredi, et 245 autres échoués sur l’île Pete, au sud de l’archipel, lundi, Département de la conservation en Nouvelle-Zélande Il a dit.

De nombreuses baleines sont déjà mortes, a ajouté le ministère, mais les baleines restantes ont été euthanasiées pour minimiser leurs souffrances car elles ne peuvent pas être remises à l’eau. Elle a ajouté que le processus s’est terminé mercredi.

« C’est un événement déchirant pour l’équipe et la communauté », a déclaré Dave Lundquist, conseiller technique du Département de la conservation de l’environnement, dans un communiqué, ajoutant que des représentants des tribus qui habitent l’île de Chatham « étaient présents pour soutenir » les efforts du département. . « Beaucoup de gens », a-t-il dit, ont été émus par les scènes horribles.

quelques Tunnel 200 baleines Il y a à peine deux semaines, ils se sont échoués sur la côte ouest de la Tasmanie, une île australienne au sud-est du continent.

Le département a déclaré que les efforts pour sauver les baleines qui n’étaient pas déjà mortes lorsqu’elles se sont échouées dans les îles Chatham ont été rendus plus difficiles par l’éloignement de l’archipel et les prédateurs qui parcourent les eaux environnantes.

« Nous ne renflouons pas activement les baleines dans les îles Chatham en raison du risque d’attaque de requins sur les humains et les baleines elles-mêmes, donc l’euthanasie était la meilleure option », a déclaré Lundquist.

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Les experts ne savent pas toujours Pourquoi les baleines se lavent-elles sur terre ?, mais un événement relativement courant qui peut également affecter d’autres animaux marins tels que les dauphins. Comprend « tressage de groupe » Au moins deux animaux, sauf s’il comprend la mère et son petit. Et selon le Département de la conservation, les globicéphales en particulier sont des « échoueurs prolifiques ».

Le département a déclaré que le plus grand échouage massif jamais enregistré sur les îles Chatham concernait près de 1 000 baleines et s’était produit il y a plus de 100 ans.

Le département a ajouté que l’archipel est extrêmement éloigné – il faut environ deux heures pour se rendre de la capitale néo-zélandaise, Wellington, à l’aéroport de Chatham Tota Islands – et « des communications limitées et une logistique difficile » rendent le travail difficile.

Lorsque les baleines échouées ne sont pas déjà mortes ou gravement blessées, les défenseurs de l’environnement les « remettent » dans l’eau dans certains cas. Cela inclut de garder les baleines au frais et humides sur terre pour les stabiliser avant de les transporter vers l’océan à l’aide de bâches ou de grandes plates-formes flottantes.

car Les globicéphales sont des mammifères sociauxLeur instinct est de rester avec leurs cornes ; Ils peuvent s’entourer en masse pour tenter d’aider une baleine ou une plage blessée même après avoir renfloué s’ils entendent l’appel de détresse d’une baleine depuis la terre.

« Ainsi, même lorsque certains animaux parviennent à pénétrer en eau profonde, il n’est pas rare qu’ils tournent la queue et reviennent immédiatement », a déclaré Karen Stocken, biologiste marine à l’Université Massey en Nouvelle-Zélande. Il a déclaré au Washington Post en 2020.

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en septembre, 32 baleines ont été mises à l’eau À l’extérieur de Port Macquarie en Tasmanie après avoir commis une délinquance. carottes Le Service des parcs et de la faune a déclaré : Plusieurs d’entre eux sont restés bloqués cette nuit-là. Elle a dit qu’elle « renflouerait et relâcherait les baleines vivantes restantes ».

« Toutes les baleines échouées sont maintenant mortes et leurs corps pourront se décomposer naturellement », a déclaré Lundquist mercredi.

L’équipe des îles Chatham du Département de la conservation de l’environnement à déclaration. « Bien qu’il s’agisse d’accidents normaux, ils sont toujours tristes et difficiles pour ceux qui aident. »

Ces baleines sont au bord du gouffre. Vient maintenant le changement climatique – et l’énergie éolienne.

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