Des briques mésopotamiennes révèlent des anomalies dans le champ magnétique terrestre il y a 3 000 ans

Des inscriptions sur des briques mésopotamiennes annonçant le roi lors de leur incendie ont permis de révéler des détails sur l’étrange renforcement du champ magnétique terrestre. Des traces de cette force déconcertante ont été trouvées depuis la Chine jusqu’à l’océan Atlantique, devenant de plus en plus visibles à mesure que l’on se rapproche de ce qui est aujourd’hui l’Irak, sur une période de 500 ans qui a commencé il y a un peu plus de 3 000 ans. Cependant, les preuves provenant de la zone elle-même sont rares et mal datées à ce jour.

Le champ magnétique terrestre n’est pas constant dans le temps ni dans l’espace. Des points faibles temporaires sont apparus, sans raison que nous ne comprenons pas encore, ainsi que des poches de force inexpliquées. Le champ nous sauve des rayonnements spatiaux, dirige nos systèmes de navigation et ceux des animaux migrateurs ; Expliquer ce comportement étrange est une priorité.

Savoir quand ces anomalies ont commencé et pris fin, et comment elles ont fluctué au fil du temps, est crucial pour y parvenir, mais cela est rarement facile. Dans le cas de l’une des anomalies les plus célèbres, les scientifiques ont reçu l’aide d’anciens briquetiers de Mésopotamie.

Nous ne savons pas grand-chose du champ magnétique terrestre passé, car dans certaines conditions, les matériaux magnétiques conservent l’empreinte du champ dans lequel ils se sont formés ou ont subi des modifications significatives. Tectonique des plaques 20oui La découverte géologique la plus importante du siècle dernier a été démontrée par l’enregistrement des champs magnétiques découverts dans les coulées de lave autour de la dorsale centrale de l’océan.

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Cependant, pour en tirer pleinement parti, nous avons besoin d’une datation minutieuse. Ce serait vraiment bien si quelqu’un pouvait nous donner une tournure historique, et heureusement, dans un cas, quelqu’un l’a fait.

Le professeur Mark Tawil de l’University College de Londres étudie la force exceptionnelle du champ magnétique au Moyen-Orient il y a environ 3 000 ans, connue sous le nom d’anomalie géomagnétique de l’âge du fer levantin. « Nous nous appuyons souvent sur des méthodes de datation telles que la datation au radiocarbone pour avoir une idée de la chronologie de l’ancienne Mésopotamie. Cependant, certains des vestiges culturels les plus courants, tels que les briques et les céramiques, ne peuvent pas être facilement datés car ils ne contiennent pas de matières organiques. » . déclaration.

Cependant, Al-Tawil et ses collègues ont trouvé 32 briques d’argile de Mésopotamie, chacune portant le nom de l’un des 12 rois, vraisemblablement le dirigeant au moment de leur fabrication. Ces briques contiennent également des grains d’oxyde de fer qui conservent la direction et la force du champ magnétique dans lequel elles se trouvaient au moment de leur cuisson.

En fonction de la durée du règne d’un roi et de ce que nous savons de son époque, les inscriptions peuvent constituer un enregistrement plus précis que la datation au carbone, qui implique des incertitudes sur des décennies ou des siècles.

Le magnétisme des grains a été mesuré en coupant des sections de brique de 2 grammes (0,07 oz) qui ont ensuite été testées avec un magnétomètre.

Les résultats confirment que la force du champ dans la région était deux fois supérieure à ce qu’elle était il y a mille ans. À juste titre, la plus grande transformation découverte par Al-Tawil et ses collègues s’est produite sous le règne d’un roi dont le nom reste familier. Nabuchodonosor II, également connu sous le nom de Nabuchodonosor le Grand, est bien plus célèbre que son prédécesseur du même nom. C’est à son honneur que furent créés les légendaires jardins suspendus de Babylone et d’autres grands projets de construction. L’histoire a été moins favorable à sa destruction de Jérusalem et à l’esclavage des Juifs et d’autres peuples de la région.

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Cinq briques du règne de Nabuchodonosor II ont été testées et elles ont produit des intensités de champ magnétique très différentes, indiquant des fluctuations plus importantes et plus rapides que celles que nous avons détectées ailleurs en seulement 42 ans. Cela confirme les soupçons selon lesquels le champ magnétique terrestre pourrait connaître une augmentation rapide.

« Le champ géomagnétique est l’un des phénomènes les plus mystérieux des sciences de la Terre », a déclaré le professeur Lisa Tookes de la Scripps Institution of Oceanography. Ce travail nous a mis dans une meilleure position pour résoudre cette énigme, mais les auteurs n’y sont pas encore parvenus.

L’ouvrage s’est avéré d’une utilité immédiate pour les historiens. Des documents détaillés sur l’ordre des Douze Rois et la durée de leur règne sont disponibles, mais le débat persiste quant au début et à la fin de la séquence. En comparant les champs enregistrés dans les briques avec ceux mesurés à l’aide d’autres méthodes, l’équipe a soutenu l’une des chronologies concurrentes proposées par les historiens, connue sous le nom de chronologie basse.

De telles anomalies n’appartiennent pas qu’au passé. On pense que l’anomalie de l’Atlantique Sud (ASA) est vieille de plusieurs millions d’années, mais elle persiste encore aujourd’hui. Puisqu’il n’existe pas de méthode de datation similaire, les scientifiques ont suivi les changements dans la force du SAA il y a 800 à 500 ans en mesurant les cendres des huttes de la région qui ont été incendiées pendant cette période.

L’étude est publiée dans Actes de l’Académie nationale des sciences.

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