Des centaines de personnes ont été évacuées alors qu’un incendie ravageait les bidonvilles entourant le quartier chic de Gangnam à Séoul

SEOUL (Reuters) – Un incendie a ravagé vendredi une partie d’un bidonville de la capitale sud-coréenne, Séoul, détruisant 60 maisons, dont beaucoup en carton et en bois, et forçant l’évacuation d’environ 500 personnes.

Il a fallu cinq heures aux services d’urgence pour éteindre l’incendie, qui s’est déclaré avant l’aube dans le village de Koryeong, un quartier pauvre juste en face d’une autoroute du quartier aisé de Gangnam à Séoul. Les responsables ont déclaré qu’aucune victime n’avait été signalée jusqu’à présent.

Abritant environ 1 000 personnes, Koryeong est l’un des derniers bidonvilles de la capitale et est devenu un symbole d’inégalité dans la quatrième économie d’Asie.

Dix hélicoptères et des centaines de pompiers, de policiers et de soldats se sont joints aux efforts pour éteindre l’incendie qui, selon les responsables, a détruit près d’une maison sur dix des 600 à Koryeong.

« J’ai vu un éclair de la cuisine, j’ai ouvert la porte et des flammes se sont échappées des maisons voisines », a déclaré Chen, 72 ans, dont la maison a été complètement incendiée en enfer.

Alors j’ai frappé à toutes les portes à proximité et j’ai crié ‘Au feu ! Puis elle a appelé le 119, en ne donnant que son nom de famille.

Kim Do-chun, 60 ans, a déclaré que sa famille n’avait pas été touchée par l’incendie, mais il a déclaré à Reuters que le village était constamment menacé par des catastrophes à cause de ses maisons en carton et de ses ruelles étroites.

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« Si un incendie se déclare dans ce quartier, tout le village pourrait être en danger si nous ne réagissons pas rapidement. Nous agissons donc ensemble depuis des décennies », a déclaré Kim, qui vit dans la région depuis 30 ans.

Les bidonvilles sont depuis longtemps sujets aux incendies et aux inondations, et les problèmes de sécurité et de santé ne manquent pas.

Le gouvernement a dévoilé des plans de réaménagement et de réinstallation après un incendie de forêt à la fin de 2014, mais ces efforts ont fait peu de progrès au milieu du bras de fer vieux de plusieurs décennies entre les propriétaires fonciers, les résidents et les autorités.

Les autorités civiles de Séoul et du district de Gangnam et les promoteurs publics sont en désaccord sur la manière d’indemniser les propriétaires fonciers privés de Goryong et doivent encore s’entendre sur la question de savoir si les résidents, dont la plupart sont des occupants, méritent des subventions gouvernementales pour la réinstallation et le logement.

Après avoir été informé de l’incendie alors qu’il était en Suisse pour le Forum économique mondial, a déclaré sa porte-parole Kim Eun Hee, le président Yoon Sok Yul a ordonné tous les efforts possibles pour empêcher une catastrophe encore plus grande.

Le maire de Séoul, Oh Se-hoon, a visité le village encore en flammes et a demandé aux responsables de se préparer à reloger les familles touchées.

Reportage de Hyonhee Shin. Montage par Christian Schmollinger, Jerry Doyle et Simon Cameron Moore

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