Des chercheurs américains disent avoir percé le mystère du pigeon de Darwin

Photo d’un vieux hibou allemand, à gauche, et Racing Homer, à droite. Les deux espèces de pigeons domestiques étaient ancestrales à plus de 100 pigeons étudiés dans une étude sur les raisons pour lesquelles la taille du bec des pigeons domestiques varie si considérablement. (Sydney Stringham via l’Université de l’Utah)

Salt Lake City – De nombreux animaux ont intrigué Charles Darwin au cours de ses études mythologiques du 19e siècle.

Il a peut-être été principalement associé aux tortues et aux moineaux, mais il a aussi souvent habité le pigeon domestique. C’est parce que l’espèce a contribué à façonner sa théorie de la sélection naturelle car il a indiqué que les pigeons domestiques étaient choisis artificiellement, Michael Willock a écrit dans un article intitulé The Incubator at Rockefeller University en 2013.

Mais un aspect des pigeons, il s’est demandé pourquoi, exactement, les plus de 300 races différentes de pigeons ont des becs de différentes formes et tailles, y compris des becs assez courts pour rendre difficile pour les parents de nourrir leurs petits ?

Plus d’un siècle plus tard, des chercheurs de l’Université de l’Utah ont déclaré qu’ils avaient désormais une réponse à ce qu’ils appelaient « l’énigme à bec court de Darwin ». Ils disent que le bec court des pigeons est le résultat d’une mutation génétique, la même mutation génétique qui cause le syndrome de Rubino chez l’homme. Leurs conclusions ont été publiées mardi dans la revue “biologie actuelle. “

Pour arriver à leurs conclusions, une équipe de chercheurs a élevé deux pigeons avec des becs différents. Michael Shapiro, titulaire de la chaire James E. Talmage en biologie de l’Université de l’Utah et auteur principal de l’étude, a expliqué que les éleveurs de pigeons amateurs choisissaient des becs en fonction de l’esthétique plutôt que de tout ce qui profiterait à l’espèce dans la nature. Pour cette raison, les chercheurs savaient qu’ils pouvaient trouver les gènes responsables de différentes tailles de bec.

“L’un des grands arguments de Darwin est que la sélection naturelle et artificielle sont des différences dans le même processus”, a déclaré Shapiro dans un communiqué mardi. “La taille du bec du pigeon a été utile pour comprendre comment cela fonctionne.”

L’équipe a commencé par élever les races Homer avec un bec de taille moyenne semblable à un vieux pigeon biset avec un vieux hibou allemand, qui malgré son nom est une race luxueuse de pigeon à petit bec. Leur couvée était caractérisée par des becs de longueur moyenne ; Lorsque ces oiseaux se sont accouplés avec un autre, leur progéniture est apparue avec différentes tailles et formes de bec.

Elena Boyer – scientifique de la diversité clinique aux laboratoires ARUP, ancienne chercheuse postdoctorale à l’Université de l’Utah et auteur principal de l’étude – a ensuite utilisé la tomodensitométrie pour mesurer les becs de plus de 100 oiseaux issus du pigeon d’origine. paire. Il a constaté que non seulement les becs des oiseaux diffèrent, mais qu’ils diffèrent également par la forme des diluants de l’oiseau.

“Ces analyses ont montré que la variabilité du bec au sein du groupe est due à des différences réelles de longueur de bec plutôt qu’à des différences de crâne ou de taille globale du corps”, a-t-elle déclaré dans un communiqué.

Mais la plus grande découverte de l’article est que les becs courts sont le résultat d’altérations du gène ROR2. Ceci est découvert en deux étapes.

Ils ont initialement utilisé un processus appelé cartographie quantitative des loci de traits, qui les a aidés à identifier des variantes de séquence d’ADN et également la capacité de rechercher des mutations dans les chromosomes des descendants. Les résultats ont confirmé ce que les chercheurs attendaient sur la base d’expériences génétiques classiques précédentes, selon Shapiro. Il a dit qu’ils ont découvert que les petits-enfants avec un petit bec avaient “le même morceau de chromosome” qu’un grand-père avec un petit bec.”

Ensuite, ils ont analysé toutes les séquences du génome des différentes souches de pigeons. Cette recherche a montré que tous les oiseaux à petit bec ont la même séquence d’ADN dans le génome contenant le gène ROR2. Boyer a déclaré que trouver les mêmes résultats dans deux méthodes différentes était “vraiment excitant” car cela suggère fortement que le gène ROR2 est un facteur majeur dans la taille du bec.

Elle a ajouté que les mutations du gène ROR2 conduisent également au syndrome de Rubino chez l’homme.

“Certaines des caractéristiques les plus frappantes du syndrome de Rubino sont les traits du visage, qui comprennent un front large et proéminent et un nez et une bouche courts et larges, rappelant le phénotype d’un bec court chez les pigeons”, a-t-elle expliqué. “Cela a du sens du point de vue du développement car nous savons que la voie de signalisation ROR2 joue un rôle important dans le développement des vertébrés crâniens.”

L’un des nombreux dilemmes de Darwin concernant les mutations animales est désormais résolu.

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