Des étincelles optimistes pour l’avenir malgré la défaite en séries éliminatoires

Derek Fisher a construit l’alignement des Sparks avec une vision de la diversité et de l’athlétisme sur les ailes. L’entraîneur et le directeur général voulaient que plusieurs joueurs créent une attaque dynamique qui puisse jouer rapidement, attaquant le bord et étendant le terrain avec les quilleurs.

Il pensait qu’il avait cette liste, mais les blessures l’ont gardé confiné aux papiers.

Nneka, Chiney Ogwumike et Kristi Toliver, les trois joueuses les plus expérimentées des Sparks, ont raté 52 des 96 matchs alors que Sparks (12-20) a raté les séries éliminatoires pour la première fois depuis 2011. La recrue Jasmine Walker, qui a remplacé Sparks au septième rang, a rompu au ligament croisé antérieur lors du deuxième match de la saison.

Lorsque Fisher a vu ses stars passer à des rôles d’entraînement secondaires et sa recrue prometteuse portant une genouillère, il a parfois pensé qu’il n’y avait aucun moyen que son plan ait pu aller si mal. Mais plus d’une semaine après que Sparks ait été éliminé d’une querelle en séries éliminatoires lors du dernier tir de la saison, Fisher a trouvé les bons côtés pour une saison décevante et parfois douloureuse.

“Quand nous regarderons en arrière, nous verrons que cela nous a forcés à grandir peut-être plus que nous aurions pu être en bonne santé”, a déclaré Fisher mercredi. “Peu importe qui c’est, peu importe pour qui nous signons, signons, échangeons, récupérons, il y a un standard que vous connaissez automatiquement lorsque vous jouez avec les Los Angeles Sparks. Si vous n’êtes pas intéressé à y arriver, ne venez pas C’est ce que nous essayons de construire et je pense que cette année.

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Sparks a raté les séries éliminatoires pour la cinquième fois seulement en 25 ans d’histoire. Cependant, alors que les joueurs se sont intensifiés pour des entretiens de sortie individuels au cours de la semaine depuis la défaite finale de la saison régulière contre les Wings de Dallas le 19 septembre, chacun a exprimé l’espoir que la franchise reviendra aux normes du championnat sur le dos des vétérans et des jeunes. Des joueurs soucieux de perpétuer la tradition.

“Je pense que créer un héritage et une dynastie est le long jeu”, a déclaré Nneka Ogwumike. “Nous ne recherchons pas des saisons ponctuelles, mais de vraies saisons qui reconnaissent l’importance d’une culture héritée et d’une mentalité de championnat.”

Ogwumike est toujours au centre de la reconstruction des Sparks après Candace Parker. Au cours de sa première année en tant que directeur général et entraîneur-chef, Fisher a signé plusieurs agents autonomes majeurs pour des contrats de deux ans la saison dernière, laissant le centre Amanda Zahoe B. Fisher a déclaré que bon nombre des accords de deux ans pour des pièces clés étaient de conception.

La première année était de montrer aux joueurs à quoi pourrait ressembler la nouvelle ère du basketball Sparks. La deuxième année, en 2022, sera sur le point de commencer à réaliser la vision.

“Cela va de la première à la deuxième année avec un groupe de base qui aura traversé un peu de boue ensemble, aura une expérience commune et partagée en équipe, et c’est la véritable base du succès dans le sport”, a déclaré Fisher. . “Les années que vous ne faites pas ensemble deviennent les graines et le sol pour les années où vous travaillez.”

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Sparks accueillera l’attaquant Gabe Williams l’année prochaine, qui a été acquis dans le cadre d’un accord de pré-saison mais figurait sur la liste des suspensions de la ligue en 2021 lors des Jeux olympiques pour la France. L’ancienne star du Connecticut a aidé la France à remporter une médaille de bronze à Tokyo et a récolté en moyenne 7,7 points avec 3,1 rebonds pour Chicago Sky en 2020.

L’attaquant Nia Coffey, qui a atteint des sommets en carrière en points (8,3), des rebonds (3,8), des blocs (1,2) et un pourcentage de tirs à trois points (41,7%) tout en devenant un acteur clé sur la liste divisée de Sparks, est Sparks seul agent libre sans restriction. . L’équipe conserve les droits de négociation exclusifs sur les joueuses réservées Tia Cooper, Maria Fadeva et Lauren Cox.

Avec tous les points restants sur la liste, Fisher recherchera des agents libres pour améliorer son tir de trois points, Sparks étant classé neuvième de la ligue avec 33,5% et rebondissant. Les Sparks étaient la pire équipe de rebonds de la WNBA avec la cour avant devenant si faible sans les sœurs Ogwumike et Vadeeva, qui sont restées en Russie, qu’elles ont signé Cox, l’attaquant de 6 pieds 4 pouces, à la mi-saison et l’ont mise dans un match sans formation.

Malgré leur manque de profondeur en première zone, Sparks a quand même produit une défense de troisième ordre. Fisher pense que de meilleurs rebonds peuvent propulser l’équipe au premier rang du classement défensif.

La défense a gardé des étincelles dans le match des séries éliminatoires, même lorsque leur attaque était parmi les plus inefficaces de l’histoire de la franchise. Avec les pièces majeures de retour l’année prochaine, Sparks est confiant de pouvoir le remettre sur les rails.

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“Voyant à quel point Kristi, Cheney et Nneka nous ont manqué pendant une grande partie de la saison, ce sera des heures effrayantes la saison prochaine”, a déclaré Zahoe B.

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