Des experts s’inquiètent de la visite du pape François en Irak

Leurs craintes ont été renforcées par la nouvelle dimanche que l’ambassadeur du Vatican en Irak, la principale personne du voyage qui aurait accompagné François à tous ses rendez-vous, avait été testé positif au COVID-19 et s’isolait lui-même.

Dans un courrier électronique à l’Associated Press, l’ambassade a déclaré que les symptômes de l’archevêque Metia Lescovar étaient bénins et qu’il continuait à se préparer à la visite de François.

En plus de son état, les experts notent que les guerres, les crises économiques et l’exode des professionnels irakiens ont détruit le système hospitalier du pays, tandis que des études montrent que la plupart des nouvelles infections au COVID-19 en Irak sont du type hautement contagieux qui a été identifié pour la première fois. en Grande-Bretagne.

«Je ne pense pas que ce soit une bonne idée», a déclaré le Dr Navid Madani, virologue et directeur fondateur du Center for Health Sciences Education au Moyen-Orient et en Afrique du Nord au Dana Farber Cancer Institute de la Harvard Medical School.

Un civil d’origine iranienne a co-écrit un article dans The Lancet l’année dernière sur la réponse asymétrique de la région au COVID-19, déclarant que l’Irak, la Syrie et le Yémen étaient en mauvaise posture, étant donné qu’ils sont toujours aux prises avec des insurrections extrémistes. et en avoir 40 millions. Les personnes ayant besoin d’aide humanitaire.

Dans une interview téléphonique, Madani a déclaré que le Moyen-Orient est connu pour son hospitalité et a averti que l’enthousiasme des Irakiens à accueillir un artisan de la paix comme Francis dans une partie du monde négligée et déchirée par la guerre pourrait conduire à des violations involontaires des mesures antivirus. .

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«Cela pourrait potentiellement conduire à des risques dangereux ou omniprésents», a-t-elle déclaré.

Le Dr Bharat Pankhania, un expert du contrôle des maladies infectieuses à la faculté de médecine de l’Université d’Exeter, était d’accord.

Il a dit: “C’est une tempête parfaite pour générer beaucoup de cas que vous ne seriez pas en mesure de gérer.”

Deux responsables du gouvernement irakien ont déclaré que les organisateurs avaient promis de faire appliquer les mandats de masque, la distanciation sociale et le contrôle des foules, ainsi que la possibilité d’augmenter les sites de test.

Un responsable du gouvernement a déclaré à l’Associated Press, sous couvert d’anonymat, que les protocoles de soins de santé sont «essentiels mais gérables».

Le Vatican a pris ses propres précautions, car le pape de 84 ans, sa délégation a été vaccinée avec le Vatican de 20 membres et journalistes de plus de 70 ans à bord de l’avion papal.

Mais les Irakiens se sont rassemblés dans le nord, le centre et le sud du pays pour assister à la messe interne et externe de François, écouter ses sermons et participer à ses réunions de prière, ils n’ont pas été vaccinés.

Les scientifiques disent que c’est le problème.

“Nous sommes au milieu d’une pandémie mondiale. Il est important de communiquer les bons messages”, a déclaré Pankhania. “Les bons messages sont: Moins il y a d’interactions avec les humains, mieux c’est.”

Il a posé des questions sur les visions de la délégation du Vatican alors que les Irakiens ne sont pas vaccinés et a indiqué que les Irakiens prendraient de tels risques simplement pour se rendre à ces événements parce que le Pape était là.

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Dans des mots adressés aux responsables du Vatican et aux médias, il a déclaré: “Vous êtes tous protégés contre une maladie dangereuse. Donc, si vous êtes infecté, vous ne mourrez pas. Mais les gens qui viennent vous voir peuvent être infectés et peuvent mourir.”

“Est-il sage dans ces circonstances de simplement venir? Et parce que vous l’avez fait, les gens viennent vous voir et sont infectés?”

L’OMS a fait preuve de diplomatie lorsqu’elle a été interrogée sur la sagesse de la visite papale en Irak, disant que les pays devraient évaluer les risques d’un événement contre la contagion, puis déterminer s’il devrait être reporté.

«Il s’agit de gérer ce risque», a déclaré Maria Van Kerkhove, responsable technique de l’OMS sur le COVID-19. “Il s’agit d’examiner la situation épidémiologique dans le pays et de s’assurer ensuite que si cet événement devait se produire, il pourrait se produire d’une manière aussi sûre que possible.”

Francis a dit qu’il avait l’intention d’y aller Même si la plupart des Irakiens devraient le regarder à la télévision Pour éviter l’infection. L’important est, a-t-il déclaré au Catholic News Service, “qu’ils verront que le Pape est dans leur pays”.

François a souvent appelé à une distribution équitable des vaccins et au respect des mesures d’assainissement du gouvernement, même s’il a tendance à ne pas porter de masque facial. Pendant des mois, François a évité même les foules socialement éloignées du Vatican pour réduire les risques de contagion.

Le Dr Michael Head, chercheur principal en santé mondiale à la faculté de médecine de l’Université de Southampton, a déclaré que le nombre de nouveaux cas quotidiens en Irak “augmentait considérablement en ce moment”, le ministère de la Santé signalant environ 4 000 cas par jour, proche du premier pic de vague en septembre.

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Lors de tout voyage en Irak, a déclaré Head, il doit y avoir des pratiques de contrôle des infections en place, y compris le port de masques, le lavage des mains, la distance sociale et une bonne ventilation intérieure.

Il a déclaré: “Nous espérons voir une approche proactive de la lutte contre l’infection lors de la visite du Pape à Bagdad.”

Le gouvernement irakien a imposé une fermeture et un couvre-feu révisés à la mi-février au milieu d’un nouveau pic de cas, fermant les écoles et les mosquées et laissant les restaurants et les cafés ouverts uniquement pour manger au restaurant. Mais des responsables irakiens ont déclaré à l’Associated Press que le gouvernement avait décidé de ne pas achever la fermeture en raison de la difficulté de l’imposer et de l’impact financier sur l’économie irakienne épuisée.

De nombreux Irakiens Rester indulgents sur les masques Certains soupçonnent la gravité du virus.

Madani, virologue à Harvard, a exhorté les voyagistes à laisser la science et les données guider leur prise de décision.

Elle a dit que la décision de reprogrammer ou de reporter le voyage papal, ou de le déplacer vers une forme hypothétique, serait “très influente du point de vue du leadership mondial” parce que “cela indiquerait la priorité accordée à la sécurité du public irakien. “

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