Des militants s’emparent de villages au Congo près de la frontière Ouganda-Rwanda

GOMA, République démocratique du Congo (Reuters) – Des hommes armés ont saisi lundi au moins deux villages dans l’est de la République démocratique du Congo, près des frontières avec l’Ouganda et le Rwanda, ont déclaré lundi un responsable local et un groupe de militants.

Le lieutenant-colonel Mohendo Loanzo, gouverneur adjoint de la province de Rutshuru, a blâmé les militants du Mouvement du 23 mars, un groupe rebelle qui a capturé des pans de territoire en 2012 et 2013.

Les deux villages, Chanzo et Runyoni, étaient les derniers bastions du M23 avant d’être pourchassés par les forces congolaises et les Nations Unies en Ouganda et au Rwanda en 2013.

Depuis lors, des efforts régionaux ont été déployés pour démobiliser les combattants, mais le groupe s’est plaint de la lenteur de la mise en œuvre de l’accord de paix, et certains sont rentrés au Congo.

Il n’a pas été possible de confirmer dans l’immédiat l’identité des militants qui avaient capturé les deux villages. Les responsables du M23 et les porte-parole de l’armée et du gouvernement congolais n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Luanzu a déclaré que les hommes armés avaient pris d’assaut Chanzo et Runyoni simultanément vers 23 heures dimanche.

« Nos forces mènent maintenant des opérations de contre-attaque parce qu’elles ont découvert pendant la nuit que l’ennemi venait du Rwanda », a déclaré Luanzu par téléphone à Reuters.

Les enquêteurs de l’ONU ont accusé le Rwanda et l’Ouganda, qui sont intervenus militairement au Congo lors de deux guerres régionales il y a deux décennies, de soutenir le M23. Les pays nient cela.

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Un groupe d’activistes locaux a signalé des affrontements avec des armes légères et lourdes dimanche soir qui ont forcé les gens à quitter leurs maisons et à traverser la frontière à Bunagana vers l’Ouganda.

« L’Ouganda connaît un afflux de réfugiés en provenance de la République démocratique du Congo », a déclaré Irene Nakasita de la Croix-Rouge ougandaise.

Dimanche soir, les États-Unis ont lancé une alerte sécuritaire, avertissant d’une possible attaque contre la capitale régionale de Goma, située à environ 50 kilomètres au sud-ouest des deux villages, et ont conseillé à son personnel de se tenir à leur place.

Un journaliste de Reuters a déclaré que toutes les rues principales de Goma étaient plus tard remplies de soldats.

Reportages supplémentaires de Jaafar Al-Qatanti et Fieston Mahamba à Goma, Erikas Moisi Kambale à Bukavu, Elias Priyaparima à Kampala ; Écrit par Hereward Holland ; Montage par Mark Heinrich

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