Des paléontologues de Caroline du Nord découvrent une nouvelle espèce de dinosaure

Des scientifiques de Caroline du Nord ont découvert un dinosaure vieux de 100 millions d’années et ont comparé cette étrange nouvelle espèce à un « cerf ongulé ».

Le nouveau dinosaure, Fauna herzogai, vivait il y a 99 millions d’années dans ce qui est aujourd’hui l’Utah. À cette époque, la région était un vaste écosystème de plaine inondable pris en sandwich entre les rives d’un immense océan intérieur à l’est et des volcans et des montagnes actifs à l’ouest. C’était un environnement chaud, humide et boueux, traversé par de nombreuses rivières.

le nom Faune Il s’agit d’un hommage à une légende indigène de Guam, selon les scientifiques.

Des paléontologues de l’Université d’État de Caroline du Nord et du Musée des sciences naturelles de Caroline du Nord ont découvert le fossile – ainsi que d’autres spécimens de la même espèce – dans le membre Mussentuchit de la formation de Cedar Mountain, à partir de 2013. L’ancêtre nouvellement découvert de Thescelosaurus montre la preuve que ces les animaux passaient au moins une partie de leur temps dans des terriers souterrains.

Le Musée des sciences naturelles de Caroline du Nord a déclaré à WRAL News qu’il possédait le véritable squelette, un modèle imprimé en 3D du crâne, ainsi qu’une illustration scientifique de son aspect après avoir été poli. Aucun projet d’exposition n’a été annoncé.

La faune était un petit dinosaure herbivore, de la taille d’un gros chien, et doté d’un corps simple. Il lui manquait les cloches et les sifflets qui caractérisent ses parents très ornementaux tels que les dinosaures à cornes, les dinosaures en armure et les dinosaures à crête. Mais cela ne voulait pas dire que Fauna était ennuyeuse.

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Le nom du genre Fona vient de l’ancienne histoire de création du peuple Chamorro, peuple autochtone de Guam et des îles Mariannes dans l’océan Pacifique. Fauna et Bontan étaient deux frères explorateurs qui ont découvert l’île et sont devenues la Terre et le Ciel. Le nom de l’espèce rend hommage à Lisa Herzog, directrice des opérations de paléontologie au Musée des sciences naturelles de Caroline du Nord, pour ses contributions inestimables et son dévouement au domaine de la paléontologie.

« Je voulais honorer la mythologie indigène de Guam, d’où sont originaires mes ancêtres Chamorro », a déclaré Haviv Avrahami, doctorant à l’Université d’État de Caroline du Nord et technicien numérique pour le nouveau programme « Dinosaur Duel » du Musée des sciences naturelles de Caroline du Nord. . « Dans le mythe, la faune est devenue partie intégrante de la Terre à sa mort, et de son corps est née une nouvelle vie, qui, pour moi, est associée à la pétrification, à la beauté et à la création. La faune était très probablement recouverte d’un doux manteau de plumes colorées. Le nom de l’espèce est Lisa Herzog, qui faisait partie intégrante de « Tout ce travail et j’ai découvert l’un des spécimens de faune les plus extraordinaires de plusieurs individus conservés ensemble dans ce qui était très probablement un terrier ».

Les chercheurs pensent que la faune est essentielle pour élargir notre compréhension des écosystèmes du Crétacé.

« Fona nous donne un aperçu de la troisième dimension qu’un animal peut occuper en se déplaçant sous terre », a déclaré Avrahami. « Cela ajoute à la richesse des archives fossiles et élargit la diversité connue des herbivores de petite taille, qui sont encore mal compris bien qu’ils soient. composants incroyablement intégrés de l’environnement des écosystèmes au Crétacé.

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